3 réponses aux questions clés sur les vaccins COVID-19 pour les petits enfants

Il y a quatre semaines, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis approuvé les vaccins COVID-19 pour les jeunes enfants. Quelques jours plus tard, les cabinets de médecins et les cliniques ont commencé à déployer des vaccins pour les bébés et les tout-petits.

À Portland, Oregon, une clinique proposant des bulles, des jouets et une soirée dansante a livré plus de 1 100 clichés en deux jours. En Arizona, plus de 2 000 enfants de moins de 5 ans ont reçu leur première dose en trois semaines environ. Au cours de la même période à Fayetteville, en Géorgie, un cabinet a distribué environ 100 doses à de jeunes enfants.

Depuis le 14 juillet, près de 400 000 enfants de moins de 5 ans ont reçu au moins une dose, rapporte le CDC. Cela représente environ 2 % des enfants éligibles de ce groupe d’âge.

La pédiatre Eliza Hayes Bakken a vu une ruée initiale de parents qui se sont inscrits pour des rendez-vous dès que les vaccins sont devenus disponibles. «Il y a une énorme poussée de familles qui veulent faire partie de ce premier groupe vacciné», explique Bakken, qui traite les enfants à l’hôpital pour enfants Doernbecher de l’Oregon Health & Sciences University à Portland. Elle soupçonne que la demande diminuera bientôt, suivant un modèle que les pédiatres ont observé avec les vaccinations dans les groupes d’âge plus âgés.

Faire vacciner les jeunes enfants peut être long et lent, explique Adrianne Hammershaimb, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à la faculté de médecine de l’Université du Maryland à Baltimore. Environ la moitié des parents américains ayant des enfants de moins de 4 ans ont déclaré qu’ils étaient susceptibles de faire vacciner leurs enfantsson équipe a rapporté le mois dernier dans le Journal de la Société des maladies pédiatriques et infectieuses. Ce nombre est « inférieur à ce que nous aimerions, mais ce n’est pas surprenant », dit-elle.

Environ 55 % seulement des adultes américains interrogés disent La vaccination contre le COVID-19 a été extrêmement ou très efficace à limiter la propagation du coronavirus, a rapporté le Pew Research Center à Washington, DC, le 7 juillet. D’après l’expérience de Hammershaimb, le problème n’est pas que la plupart des parents sont anti-vaxxers ou se méfient de tous les vaccins. Au contraire, “les parents sont véritablement préoccupés par l’inconnu”, dit-elle. Il y a beaucoup de désinformation là-basnote-t-elle, et les gens essaient de trouver ce qui convient le mieux à leurs enfants.

Alors que BA.5 continue de déclencher des cas (représentant désormais quelque 65 % des nouvelles infections aux États-Unis), les parents parlent aux médecins des risques liés au COVID-19, de la sécurité des vaccins et du moment de la vaccination. Ici, Hammershaimb et trois autres pédiatres répondent à certaines questions courantes qu’ils se posent.

Le COVID-19 est-il vraiment un problème pour les enfants ?

“C’est une grande question que nous recevons souvent”, déclare Hammershaimb. Les enfants sont tout aussi susceptibles d’attraper le COVID-19 que les adultes, cependant les cas ont tendance à être plus bénins. La moitié des enfants infectés peuvent ne présenter aucun symptôme.

La maladie a également tendance à être plus mortelle pour les adultes que pour les enfants. Chez les personnes âgées de 55 ans et plus, la COVID-19 est la troisième cause de décès aux États-Unisles scientifiques ont rapporté le 5 juillet à JAMA médecine interne. Mais le COVID-19 peut aussi frapper durement les enfants. Ce se classe au huitième rang des causes de décès chez les personnes de 19 ans et moins aux Etats-Unis.

“Vous entendez à la télévision que COVID n’est pas un gros problème pour les enfants”, déclare Sara Goza, pédiatre à Fayetteville, en Géorgie, qui a été présidente de l’American Academy of Pediatrics en 2020. “C’est un peu choquant.” Dans sa pratique, elle a vu des enfants infectés développer une longue COVID et une fatigue chronique. « Cette maladie n’est pas sans complications », dit-elle.

Le fils de Bakken, âgé de 9 ans, a attrapé le COVID-19 en 2020, avant la sortie du vaccin. Son cas n’était pas particulièrement grave, mais il avait des séquelles à long terme. Il a dû prendre plus de médicaments pour contrôler son asthme et redoubler de prudence en faisant du sport. Cela peut sembler mineur, dit Bakken, mais ce n’était pas le cas pour son fils. “Cela a affecté sa vie quotidienne.”

Quels sont les effets secondaires des vaccins COVID-19 ?

Les parents qui emmènent leurs jeunes enfants se faire vacciner peuvent s’attendre à voir des effets secondaires similaires à ceux courants dans d’autres vaccins pour enfants. Fatigue, irritabilité, rougeur au site d’injection ​​- ce sont des signes que le corps réagit au vaccin comme il est censé le faire, dit Bakken. Certains enfants peuvent ne pas avoir d’effets secondaires, et ce n’est pas grave non plus, dit-elle.

La sécurité des vaccins est un autre sujet que les parents ont remis en question (quelque chose qui a également été soulevé dans une récente Actualités scientifiques Sondage Twitter). Les essais cliniques et les données du monde réel suggèrent que les vaccins sont sans danger pour les enfants et les adultes, dit Bakken. “Les événements indésirables sont extrêmement rares – beaucoup plus rares que les complications du COVID lui-même.”

Prendre myocardite, la maladie rare de l’inflammation cardiaque parfois vu après avoir reçu les vaccins ARNm COVID-19 de Pfizer ou Moderna. Chez les garçons âgés de 12 à 17 ans, la myocardite apparaît chez environ 1 personne sur 10 000 après la vaccinationles scientifiques ont rapporté le 13 juillet dans le BMJ.

Mais les garçons adolescents sont prêts à six fois plus susceptibles de souffrir de complications cardiaques après une infection au COVID-19 qu’après la vaccination, ont rapporté les scientifiques du CDC en avril. Chez les garçons plus jeunes, âgés de 5 à 11 ans, les complications cardiaques consécutives à la vaccination sont encore plus rares. Et chez la plupart des personnes atteintes de myocardite après la vaccination, les symptômes s’améliorent rapidement et le cœur récupère complètement.

Hammershaimb garde un œil sur les systèmes de surveillance du CDC et de la Food and Drug Administration américaine qui suivre les effets indésirables potentiels du vaccin. Si quelque chose de préoccupant survient, dit-elle, “nous pouvons intervenir, arrêter le programme de vaccination et examiner de près tous les cas signalés”. En fin de compte, dit-elle, les parents doivent peser le risque hypothétique d’une réaction indésirable rare par rapport aux risques connus d’infection au COVID-19.

Les parents doivent-ils attendre l’automne pour faire vacciner leurs enfants ?

Non, dit Hammershaimb. Elle encourage les parents à inscrire leurs enfants pour leurs vaccins cet été, afin qu’ils se dirigent vers l’automne avec une protection contre les coronavirus déjà constituée. C’est possible que Boosters COVID-19 ciblant la variante omicron peut être disponible au début de l’année scolaire, mais cela ne signifie pas que les parents doivent attendre, dit-elle. “Nous voulons que les enfants soient aussi protégés que possible lorsqu’ils retournent en classe.”

Sophie Katz, médecin spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à Nashville, est d’accord. Bien que la capacité des vaccins actuels à prévenir l’infection par l’omicron chez les enfants semble décliner rapidement, les injections continuent d’être efficaces contre l’hospitalisationécrit-elle dans un JAMA éditorial en mai. Et une étude sur des enfants en Israël qui avaient reçu le vaccin Pfizer a révélé que deux doses offraient une protection modérée contre la variante originale d’omicronles scientifiques ont rapporté dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre le 29 juin.

Le bébé de 13 mois de Katz a déjà eu le COVID-19, mais elle dit : « Je vais à 100 % la faire vacciner. Pour Katz, il s’agit de protéger son enfant d’une maladie grave. “Je ferai n’importe quoi pour empêcher ma fille d’aller à l’hôpital.”




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