Comment les tests de grossesse ont évolué au cours de l’histoire


Il y a plus de trois mille ans, les civilisations anciennes savaient que la grossesse pouvait modifier la composition moléculaire de l’urine. Depuis lors, les scientifiques ont scruté, senti, trempé, brûlé et bouilli l’urine, le tout dans le but de résoudre l’incertitude de la conception. Le test de grossesse s’est développé au fil du temps, mais ils essaient tous de résoudre la même question : Suis-je enceinte ?

Tests de grossesse de blé et d’orge

Le premier test de grossesse connu remonte à l’Égypte ancienne en 1350 av. J.-C. Des rouleaux de papyrus, découverts à l’époque, ordonnent aux mères potentielles d’uriner sur des sacs de blé et d’orge. Si le grain germait, selon la théorie, la femme attendait. Certaines mères remarquèrent les premières graines à germer : l’orge prédisait une fille et le blé un garçon.

Le test était basé sur le fait que les femmes enceintes possèdent une substance génératrice de vie, capable de frayer à la fois de l’orge et des bébés. Bien que la justification soit un peu erronée, les scientifiques modernes ont enquêté sur la vérité de cette ancienne méthode.

UN étude de 1963 ont utilisé cette méthode de l’orge pour diagnostiquer la grossesse chez 70 % des femmes enceintes, bien qu’elle n’ait pas réussi à prédire le sexe de l’enfant. Le fonctionnement de la méthode n’est pas clair, mais une explication était que les niveaux élevés d’œstrogènes pendant la grossesse pouvaient stimuler la germination des graines.

La pratique de faire pipi sur les graines a persisté pendant une période remarquablement longue. Des variantes de l’ancien test de grossesse sont apparues dans les écrits du philosophe grec Galien (130-200 après J.-C.) et dans le folklore allemand jusqu’en 1966.

Les enseignements d’Aristote présentent une variation inhabituelle du test de germination, réutilisé pour déterminer l’infertilité. Selon l’un de ses contemporains, le philosophe grec a demandé aux couples sans enfant de planter deux graines d’orge et d’arroser l’une avec l’urine de l’homme et l’autre avec celle de la femme. Celui dont la plante ne poussait pas était déclaré infertile. Le test était complètement inefficace et non hygiénique.

Prophètes de pisse

Au 10ème siècle, l’uroscopie a remplacé la méthode du pipi sur l’orge. C’était une pratique douteuse de lorgner l’urine d’un patient. Le polymathe persan Avicenne a comparé l’urine des femmes nouvellement enceintes à eau de pois chiche, qui est devenu rouge dans les stades ultérieurs et d’une couleur noire et fuligineuse après l’accouchement. Certains pourraient se demander combien d’échantillons d’urine il a vus.

Avicenne a peut-être inspiré les soi-disant « prophètes de la pisse » de l’Europe du XVIIe siècle, qui ont transformé l’uroscopie en une forme d’art. Les prophètes de pisse étaient un groupe d’anciens médecins qui tenaient des pots d’urine à la lumière et examinaient sa couleur pour diagnostiquer toutes sortes de maux, y compris la grossesse. Selon un prophète.

Plus tard, Piss Prophets a opté pour une touche d’alchimie et a mélangé l’urine avec du vin. Selon un médecin, “si elle devient trouble comme si des haricots y avaient été mijotés, la femme est enceinte.” Cette technique reposait sur la réaction de l’alcool avec les protéines urinaires, ce qui rendait le mélange trouble. Cependant, l’urine de personnes non enceintes réagirait de la même manière et était donc inutile pour déterminer la grossesse.

Au plus fort de l’uroscopie, certains médecins croyaient encore que l’urine de la femme enceinte possédait une substance génératrice de vie. UN Texte du XVIe siècle décrit comment l’urine doit être placée dans une bouteille en verre. Au bout de trois jours « de petits animaux, ressemblant à de petits poux, apparaîtront ; s’ils sont rouges, ils disent qu’ils prédisent qu’un mâle a été conçu, s’ils sont blancs, une femelle.

Hormis le test de germination, les tests de grossesse avant le 20ème siècle étaient largement peu fiables. Si un médecin diagnostiquait correctement la conception, il remarquait probablement les signes et symptômes visibles de la grossesse.

Tests de grossesse à domicile modernes

Le premier test de grossesse fiable a été disponible dans les années 1920, après que les scientifiques ont commencé à injecter de l’urine à des souris, puis plus tard à des lapins. Une hormone uniquement présente dans l’urine des femmes enceintes, la gonadotrophine chorionique humaine (hCG), a fait gonfler les ovaires d’un mammifère et libérer un ovule, tout comme chez les humains. Si l’animal ovule, la femme est enceinte.

Dans les années 1940, les scientifiques avaient remplacé les lapins par la grenouille africaine à griffes. Le test fonctionnait de la même manière qu’auparavant, sauf que les grenouilles pondaient leurs œufs à l’extérieur. Alors que les chercheurs devaient tuer et disséquer les lapins, ils pouvaient plutôt se contenter de regarder l’ovulation chez les grenouilles. Les scientifiques pourraient utiliser les grenouilles à plusieurs reprises, et avec un taux de précision plus élevé que les mammifères.

Le développement du test de grossesse à domicile a rendu les grenouilles, et même les médecins, inutiles. Le test repose sur des anticorps spécifiques de l’hCG liés à une enzyme, qui déclenche un changement de couleur, générant la ligne bleue associée à un résultat positif. La méthode « faire pipi sur un bâton » est plus technique que faire pipi sur des graines, mais elle repose sur un concept similaire – mesurer une substance dans l’urine – développé il y a des milliers d’années.



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