Découvrez le séquoia géant, le “super arbre” conçu pour résister au feu

Lorsque le Grizzly Giant a germé du sol dans ce qui est aujourd’hui le parc national de Yosemite, la République romaine était à près de deux siècles de se former, le bouddhisme ne se développerait pas avant au moins plus d’un siècle et les géoglyphes constituant les lignes de Nazca du sud du Pérou. ne serait pas gravé avant environ 200 ans.

À environ 2 700 ans (et peut-être même plus), ce séquoia géant est l’un des arbres les plus anciens du monde – un spécimen majestueux d’une remarquable espèce de séquoia qui a évolué pour résister aux flammes qui balayent périodiquement son environnement. Certains de ces arbres, qui peuvent atteindre plus de 300 pieds de haut (environ aussi haut qu’un immeuble de 30 étages) et des dizaines de pieds de large, sont l’arbre le plus massif du monde et l’un des plus grands organismes sur terre.

Les séquoias géants ne se trouvent que dans environ 73 bosquets dispersés le long des pentes ouest de la Sierra Nevada de Californie, de la forêt nationale de Tahoe au monument national du séquoia géant au nord-est de Bakersfield, en Californie. Le président Abraham Lincoln a d’abord mis de côté le Grizzly Giant et les autres séquoias de Mariposa Grove comme protection fédérale en 1864, huit ans avant la désignation du premier parc national du pays.

Le chef de la section des opérations, Jon Wallace, regarde le général Sherman, un séquoia géant historique, qui a été protégé des incendies avec une enveloppe de structure dans le parc national de Sequoia en 2021. Des centaines de pompiers se battaient pour protéger plusieurs bosquets de séquoias géants, avertissant que les énormes arbres anciens étaient à risque d’incendies incontrôlables. Le crédit: Gary Kazanjian/AFP via Getty Images

Mariposa Grove a récemment été menacée par l’incendie de Washburn, qui a commencé le 7 juillet et a brûlé plus de 4 000 acres de forêt. Les arbres Mariposa ont jusqu’à présent échappé au sort d’Alder Creek Grove, un autre peuplement de séquoias du monument national du séquoia géant qui a été brûlé lors de l’incendie du château en 2020. Presque tous les arbres de la partie la plus intense de l’incendie ont péri—équivalant à la perte de 10 à 14% de tous les séquoias géants vivants. On craint que davantage de ces géants imposants ne subissent le même sort, les incendies de forêt étant de plus en plus amplifiés par la hausse des températures et des décennies de suppression des incendies qui ont permis aux branches, feuilles et autres combustibles de s’accumuler.

Pour en savoir plus sur ces icônes américaines extraordinaires et sur la façon dont les défenseurs de l’environnement et d’autres travaillent pour mieux les protéger, Scientifique Américain s’est entretenu avec Paul Ringgold, directeur des programmes de l’organisation à but non lucratif Save the Redwoods League.

[An edited transcript of the interview follows.]

Comment les séquoias géants peuvent-ils devenir si gros ?

C’est encore une question à laquelle on n’a pas complètement répondu. Mais nous savons certainement que, comme leur cousin le séquoia côtier, ces arbres se sont adaptés pour être très efficaces pour aspirer l’eau et déplacer cette eau très haut dans la canopée. Leurs structures cellulaires semblent très spécifiquement adaptées pour puiser l’eau à de si grandes hauteurs. Mais je pense aussi que la résilience dont ils disposent – ils se sont adaptés pour pouvoir survivre aux impacts climatiques et aux menaces telles que les sécheresses et les incendies de forêt – leur a permis de continuer à pousser bien plus longtemps que la plupart des arbres avec lesquels ils coexistent. avec.

De plus, les adaptations spécifiques de leur écorce, qui est un isolant naturel – cette écorce très épaisse et fibreuse qui peut atteindre jusqu’à deux pieds d’épaisseur chez certains des plus grands arbres – c’est un isolant parfait. Ce sont des superarbres. Cette écorce leur permet de résister aux impacts d’un incendie là où les autres arbres ne le peuvent souvent pas. Et cette adaptation, je pense, les a amenés là où ils sont.

Quelles sont certaines des autres façons dont ils se sont adaptés pour vivre avec le feu ?

La hauteur de la cime, la hauteur des branches, fait aussi partie de cette adaptation. Face aux incendies naturels qui se produisent dans cet environnement, vous n’avez généralement pas de flammes atteignant la canopée.

Je pense que la clé de leur adaptation et de leur survie est aussi qu’ils ont été adaptés pour se réensemencer, se repeupler et se régénérer dans un environnement adapté au feu. Les cônes de séquoia géant sont sérotineux, ce qui signifie qu’ils ne s’ouvrent et ne libèrent pas de graines à moins d’être soumis à la chaleur. Dans une situation normale, un feu au sol déclencherait la libération des graines de ces cônes, tout en fournissant un lit de semence de sol minéral nu pour le séquoia. Ces [seeds] ne se portent pas bien – et ne survivent généralement pas – s’ils tombent sur une couche de litière sur le sol. Ils ne peuvent tout simplement pas supporter la sécheresse de l’été de la Sierra sans avoir ce sol minéral dans lequel ils peuvent commencer à pénétrer et à récolter les fruits de l’humidité qui y est stockée.

Comment ces arbres sont-ils affectés par le changement climatique ?

Pour commencer, nous connaissons ces périodes beaucoup plus longues de sécheresse prolongée. Et cela a été un défi important pour un certain nombre de raisons. Je pense que la première est qu’il y a moins d’humidité—et il y a une concurrence accrue pour cette humidité—du fait qu’il n’y a pas eu d’éclaircissage naturel des arbres dans ces bosquets. En plus de cela, la sécheresse elle-même a été un défi pour le séquoia, quelle que soit la concurrence ou la situation dans laquelle nous nous trouvons avec l’accumulation de carburants. Il y a eu des études qui ont montré que le séquoia dans certaines de ces périodes de sécheresse vraiment, vraiment sérieuses pendant l’été montre un dépérissement de son feuillage – pas assez pour tuer l’arbre mais assez pour démontrer que l’arbre est définitivement stressé en ce moment. Il ne fait aucun doute que même les arbres qui ont résisté à la sécheresse au cours des derniers milliers d’années sont définitivement stressés en ce moment en raison de la sécheresse prolongée.

Et puis ce stress exacerbe ces autres facteurs de stress qui pénètrent dans l’environnement : Par exemple, le fait que nous voyons maintenant ces populations de scolytes exploser. Ce qui autrement serait des arbres qui sont sans stress et robustes et capables de résister à un certain niveau d’attaque d’insectes sont victimes de ces insectes parce qu’ils subissent tellement de stress et parce que les populations de coléoptères sont beaucoup plus importantes.

Comment pouvons-nous protéger les séquoias géants des incendies de forêt plus fréquents et plus intenses que nous voyons actuellement ?

Je pense que la première chose à garder à l’esprit est que les bosquets de séquoias géants – qui représentent une très petite partie du paysage de la Sierra – existent dans le contexte plus large de ce même défi autour de l’accumulation de carburants qui existe dans les forêts de la Sierra. Je pense que la plupart des incendies de forêt que nous avons vus ont commencé à l’extérieur des bosquets. La [Save the Redwoods League], bien sûr, se concentre sur la protection des bosquets de séquoias. Mais tout cela nous amène à l’une de nos conclusions, à savoir qu’on ne peut pas vraiment protéger efficacement les bosquets en ne travaillant qu’à l’intérieur. Nous avons déjà réduit le niveau de carburant dans certains bosquets. Nous devons le faire non seulement dans les bosquets eux-mêmes, mais dans une sorte de zone tampon entourant les bosquets pour nous assurer que le feu adjacent ne se propage pas dans les cimes des bosquets qui ont été préparés pour un feu au sol de faible intensité.

Le plus grand défi que nous ayons en ce moment est que nous avons une accumulation incroyable de carburant dans le paysage, et lorsque ces incendies de forêt commencent, ils deviennent complètement impossibles à contrôler. Nous l’avons vu l’année dernière, pour la première fois, nous avons vu un incendie qui a traversé le sommet de la Sierra et vers le lac Tahoe. Nous assistons à des événements sans précédent, du moins dans notre histoire et notre mémoire. Et je pense que le défi est le fait que vous avez ces incendies ingérables qui brûlent si intensément que lorsqu’ils brûlent à travers des bosquets de séquoias, ils anéantissent des populations importantes de grands séquoias dans ces bosquets qui auraient autrement pu résister au feu .

Et puis l’autre préoccupation que nous avons concerne la conversion de type et le fait qu’il y avait 100% de mortalité chez les séquoias [hit by some of the recent fires]. Donc, sans quelques mesures actives pour réintroduire les semis par la plantation ou le réensemencement et l’arrosage, nous allons voir la conversion de ce qui était un bosquet de séquoias en champs de broussailles et d’autres espèces, car le feu était si chaud qu’il a non seulement tué les arbres sur pied , mais il a tué toutes les graines et tous les cônes qui étaient autrement prêts à rétablir cette population.

Pouvons-nous faire quelque chose pour protéger les arbres lorsqu’il y a une menace imminente d’incendie?

Oui, en fait, [fire management staffers] ont fait une partie de cela dans Alder Creek Grove lorsque cet incendie a brûlé, et ils le font maintenant dans Mariposa Grove – et ce sont des systèmes de gicleurs au sol. Je pense que les gens supposent souvent qu’ils sont dans les arbres, mais c’est vraiment pour garder le sol de la forêt humide, ce qui est vraiment efficace pour réduire la gravité du feu lorsqu’il brûle dans ces zones.

je sais l’année dernière [fire managers] faisaient un emballage des plus grands monarques nommés [the term for the largest individuals in a grove] qu’ils voulaient s’assurer qu’ils étaient protégés par un isolant en aluminium. Ils ne l’ont pas fait cette année dans Mariposa Grove, mais ils ont enveloppé les bâtiments là-bas pour les protéger. Mais ce que j’ai entendu, c’est qu’ils craignent maintenant qu’envelopper les arbres dans ce matériau puisse en fait avoir un impact négatif, dans le sens de mettre du papier d’aluminium sur une casserole allant au four, que cela puisse en fait refléter certaines des cette chaleur retourne dans l’arbre.

Quand j’ai vu pour la première fois que les arbres étaient enveloppés [last year], j’étais un peu perplexe, car pour autant que je sache, la menace pour les séquoias anciens n’est pas le feu au sol; c’est le feu de la couronne. Si vous avez un feu qui brûle dans un bosquet et que vous enveloppez les arbres, vous mettez essentiellement le pansement sur la partie qui n’en a pas vraiment besoin.

Une partie de la raison pour laquelle nous voulons protéger ces espèces est leur grandeur unique, et il semble difficile de transmettre à quel point elles sont immenses, même sur des photographies.

Vous devez vraiment en faire l’expérience en personne, je pense, pour ressentir pleinement l’admiration. Et c’est ce que j’aime chez les séquoias géants et les séquoias côtiers – qu’ils existent dans des contextes si différents. Avec les forêts de séquoias côtiers, vous entrez dans ces forêts, et vous pouvez parcourir des kilomètres, et vous rencontrez ce motif cohérent sur le paysage de ces grands arbres. Alors que le séquoia géant existe dans ces bosquets très éloignés, souvent très isolés, où vous arrivez juste au coin de la rue et, tout d’un coup, il y a un tout autre monde. J’adore ce sentiment de surprise.



#Découvrez #séquoia #géant #super #arbre #conçu #pour #résister #feu

Leave a Comment

Your email address will not be published.