Découvrez les nouveaux prototypes de drones de Wing en cours

En avril, une société appelée Wing lancé un service de livraison par drone dans la région de Dallas-Fort Worth au Texas. Wing appartient à la société mère de Google, Alphabet, et utilise une petite machine volante appelée Hummingbird pour livrer des marchandises à partir d’endroits comme Walgreens, et même des glaces de Blue Bell Creameries.

Le drone Hummingbird mesure un peu plus de 4 pieds de long, avec une envergure d’environ 5 pieds et de nombreuses petites hélices entraînées par des moteurs électriques. Une douzaine de ces accessoires existent pour aider le petit avion à planer ou à se déplacer verticalement dans les airs, mais quatre hélices sur les ailes l’aident également à naviguer horizontalement pour se rendre là où il doit aller. (Une autre version du Colibri n’a que deux hélices pour la croisière et une envergure plus courte : 3,3 pieds.) L’engin pèse à peu près 12 livres, peut transporter un colis qui pèse 2,6 livres et se déplace à 65 milles à l’heure.

La façon dont il livre ce colis à un client est charmante : il l’abaisse sur une attache, avec le contenu sécurisé dans une petite boîte.

La société maintenant dit que ça marche ce qu’il appelle une «bibliothèque d’avions», esquissant de nouvelles conceptions de drones de différentes tailles pouvant transporter des colis de différents poids. Voici ce qu’ils préparent.

Découvrez les nouveaux prototypes de drones de livraison de Wing
Prototypes pour un drone plus petit. Aile

Le petit

Un prototype est plus petit que le Hummingbird. Il pèse environ 4 livres et transporterait un colis d’un poids d’environ deux tiers de livre. Ainsi, cette taille de drone est idéale pour transporter des trucs d’une pharmacie, comme une bouteille d’Advil.

Adam Woodworth, qui est devenu PDG de Wing en février, tient le petit prototype (ressemblant au drone supérieur dans l’image ci-dessus) pour le démontrer dans une interview vidéo avec PopSci. Une hélice à l’avant est ce qui le tirerait dans le ciel, comme vous le verriez sur n’importe quel petit avion. “Nous avons deux rotors de sustentation principaux ici,” dit-il, désignant deux rotors gris sous la petite aile de l’engin. Ceux-ci effectuent la majorité des travaux de levage.

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Au bout de chaque aile se trouvent deux rotors plus petits, chaque paire étant positionnée sur une petite flèche. Ils “fonctionnent presque comme les propulseurs d’un vaisseau spatial”, ajoute Woodworth. Si les deux rotors de portance principaux aident la machine à planer ou à monter et descendre verticalement, les plus petits au bout des ailes peuvent aider avec des ajustements plus petits.

Alors que le drone principal utilisé aujourd’hui livre des colis en les abaissant sur une ligne, le petit prototype transporterait des objets si légers qu’il n’a pas besoin d’un mécanisme d’abaissement doux. « L’emballage est si léger que vous planeriez probablement au-dessus de la cour et que vous le laisseriez tomber par terre », dit-il. C’est bien pour une bouteille d’Advil, mais vous ne voudrez peut-être pas commander un seul œuf cru si vous pouviez trouver un fournisseur pour vous en vendre un.

Le grand

Le plus grand concept de drone a un corps agréablement bulbeux et arbore deux douzaines de moteurs de vol stationnaire sur quatre flèches perpendiculaires à ses ailes. Comme avec la dernière version du Hummingbird, il dispose de quatre hélices pour lui donner la poussée horizontale dont il a besoin pour naviguer dans le ciel. Ce prototype pèse environ 20 livres et pourrait transporter un colis pesant environ 6,6 livres.

Woodworth dit que, comme le Hummingbird, le plus grand prototype utiliserait le même système de livraison d’attache, bien qu’ils soient encore en train de le bricoler. “Une grande partie du travail sur le grand système consistait à trouver comment faire fonctionner ce même système”, dit-il.

En revue : Le petit prototype est bon pour les petits trucs de pharmacie, et le Hummingbird existant est adapté pour transporter « des aliments préparés et des biens de consommation relativement petits », dit Woodworth. Mais pour le plus gros, “vous vous concentreriez davantage sur le genre de choses que vous commanderiez en ligne, et vous vous attendriez à les recevoir le lendemain, mais vous les auriez en quelques minutes [via drone].” Exemples : une paire de baskets ou un routeur Wi-Fi.

Wing n’est certainement pas la seule entreprise à travailler dans ce domaine : Zipline livre des marchandises dans l’Arkansas, ainsi que dans des pays comme le Rwanda et le Ghana. Il a récemment développé une méthode innovante pour ses avions d’utiliser des microphones pour écouter d’autres avions qui pourraient présenter un risque de collision. Montant en taille, Elroy Air fabrique un drone appelé le Chaparral, qui pèse 1 900 livres. Elroy fait équipe avec Fedex pour le transport de colis. Et les entreprises comme Beta Technologieslequel est travailler avec UPS, développent des avions électriques plus grands pouvant transporter des humains ou du fret. Enfin, Amazon vient également annoncé il commencera à proposer des livraisons de drones “plus tard cette année” dans une ville du Texas appelée College Station, bien que cette société a eu du mal avec leurs précédentes tentatives de drones.

En savoir plus sur l’approche de la “bibliothèque” de drones de Wing, ci-dessous :




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