La littératie numérique n’arrête pas la propagation de la désinformation


Il y a eu récemment une énorme inquiétude concernant la désinformation sur les réseaux sociaux. C’était un sujet omniprésent au cours de la Élection présidentielle américaine de 2020continue d’être un problème au cours de la Pandémie de covid-19 et joue un rôle important dans les efforts de propagande russes dans le guerre contre l’ukraine. Cette inquiétude est amplement justifiée, car les conséquences de croire à de fausses informations façonnent sans doute l’avenir des nations et affectent grandement notre santé individuelle et collective.

Une théorie populaire sur la raison pour laquelle certaines personnes tombent dans la désinformation qu’elles rencontrent en ligne est qu’elles manquent de compétences en littératie numérique, un terme nébuleux qui décrit la façon dont une personne navigue dans les espaces numériques. Quelqu’un qui manque de compétences en littératie numérique, pense-t-on, peut être plus susceptible de croire et de partager de fausses informations. Par conséquent, les personnes moins alphabétisées sur le plan numérique peuvent jouer un rôle important dans la propagation de la désinformation.

Cet argument a un sens intuitif. Pourtant, très peu de recherches ont en fait étudié le lien entre la littératie numérique et la susceptibilité à croire de fausses informations. On comprend encore moins le lien potentiel entre la littératie numérique et ce que les gens partagent sur les médias sociaux. En tant que chercheurs qui étudient la psychologie de la désinformation en ligne, nous voulions explorer ces associations potentielles.

Pour commencer, nous devions clarifier ce que signifie « littératie numérique » dans ce contexte. Le terme est utilisé de différentes manières, et la première étape pour l’étudier rigoureusement a été de le définir. Nous sommes tombés sur deux définitions : La littératie numérique est la possession de compétences numériques de base nécessaires pour trouver efficacement des informations en ligne, comme utiliser Internet pour répondre à des questions telles que “Quelle est la capitale du Malawi ?” ou “Quel est le seul parc national américain qui commence par la lettre T ?” L’autre se concentre spécifiquement sur les médias sociaux, demandant si les gens comprendre comment les plateformes décident quoi montrer dans le fil d’actualité.

Avec ces mesures en main, nous avons interrogé 1 341 Américains qui correspondaient à la répartition nationale sur l’âge, le sexe, l’origine ethnique et la région géographique ; de cette façon, ils étaient représentatifs de la population américaine. Nous leur avons d’abord montré deux douzaines de gros titres sur la politique ou le COVID, dont la moitié étaient exacts et l’autre moitié s’étaient révélés faux par des sites Web professionnels de vérification des faits. Ensuite, nous avons mesuré leur littératie numérique en leur demandant de signaler leur familiarité avec divers termes liés à Internet et de répondre à une question sur la façon dont Facebook décide ce qu’il faut afficher dans leurs fils d’actualité. Nous avons examiné l’association entre ces mesures de la littératie numérique et deux résultats différents : la croyance et la volonté de partager des informations exactes ou fausses sur ces sujets.

Notre étude a révélé que la littératie numérique est en effet un bon prédicteur de sa capacité à discerner des informations exactes des mensonges. Nos deux mesures de littératie numérique étaient indépendamment prédictives de la tendance des participants à l’étude à évaluer les nouvelles factuelles comme plus exactes que les fausses nouvelles. Le résultat était le même, quelle que soit l’affiliation politique des sujets et que les gros titres portent sur la politique ou le COVID.

Lorsque nous avons examiné le lien entre la littératie numérique et la volonté de partager de fausses informations avec d’autres via les médias sociaux, cependant, les résultats étaient différents. Les personnes qui étaient plus alphabétisées en numérique étaient tout aussi susceptibles de dire qu’elles partageraient de faux articles que les personnes qui manquaient de littératie numérique. Comme la première constatation, le (manque de) lien entre la littératie numérique et le partage de fausses nouvelles n’a pas été affecté par l’affiliation à un parti politique ou si le sujet était la politique ou la pandémie.

Plus surprenant encore, même les personnes ayant une grande littératie numérique n’étaient pas à l’abri de cliquer sur “partager” pour de fausses nouvelles. Cela semble étrange. Si vous avez des connaissances numériques et que vous pouvez mieux faire la différence entre les vraies et les fausses nouvelles, pourquoi ne seriez-vous pas moins susceptible de partager des faussetés ? Une réponse potentielle vient de nos travaux antérieurs sur les raisons pour lesquelles les gens partagent des informations erronées. Nous avons constaté que bien que la plupart des gens ne le fassent pas vouloir pour répandre la désinformation, les médias sociaux sont distrayants : les gens défilent rapidement et leur attention est attirée sur la validation sociale et d’autres commentaires, tels que le nombre de likes que leurs publications obtiendront. Cela signifie que nous oublions souvent même de nous demander si une histoire est vraie ou fausse lorsque nous envisageons, même rapidement, de la partager.

Notre dernière étude ajoute à ces résultats antérieurs en suggérant que croire et partager ne sont pas une seule et même chose. Ce n’est pas parce qu’une fausse information paraissant comme une « nouvelle » a été partagée des millions de fois que cela signifie nécessairement que des millions de personnes ont cru qu’elle était vraie ; il se pourrait simplement que les partageurs n’aient jamais considéré si la nouvelle était vraie ou non. Et ce n’est pas parce que quelqu’un est meilleur pour distinguer le vrai du faux qu’il s’arrête pour y penser qu’il partagera des informations plus précises.

L’essentiel est que, étonnamment, la littératie numérique n’est peut-être pas un facteur clé pour prédire qui diffuse des informations erronées sur les réseaux sociaux. Personne n’est à l’abri du potentiel de diffusion de fausses informations– alors assurez-vous de vous arrêter et de vous demander si les nouvelles que vous voyez sont exactes avant de cliquer sur “partager”.

Ceci est un article d’opinion et d’analyse, et les opinions exprimées par l’auteur ou les auteurs ne sont pas nécessairement celles de Scientifique américain.



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