Les lecteurs réagissent au premier portrait du trou noir de la Voie lactée et plus

Ajuster les cibles ?

Maintenant qu’un forçage génétique basé sur CRISPR pour éliminer les moustiques porteurs du paludisme a passé un test important, les chercheurs obtiennent des commentaires de personnes en Afrique, où la maladie frappe durement, sur l’opportunité de libérer la technologie, Tina Hesman Saey rapporté dans “Une arme contre les moustiques” (SN : 04/06/22, p. 20).

Lecteur Roger Floyd a demandé si les forçages génétiques pouvaient être utilisés pour cibler directement les parasites du paludisme, au lieu des moustiques qui les transportent.

Théoriquement, les scientifiques pourraient concevoir un forçage génétique ciblant le parasite, Saey dit. « Mais les organismes ont des cycles de vie extrêmement compliqués, et on ne sait pas comment le forçage génétique fonctionnerait ou comment il serait introduit dans la population de parasites. Il est beaucoup plus facile de concevoir le forçage génétique contre les moustiques qui propagent ces parasites. »

Vues du trou noir

Un réseau mondial de radiotélescopes a assemblé la première image de Sagittarius A*, ou Sgr A*, le trou noir supermassif au centre de notre galaxie, Liz Kruesi et Emilie Conover rapporté dans “La bête de la Voie lactée apparaît” (SN : 04/06/22, p. 6).

Lecteur John Dohrman Je me suis demandé pourquoi l’image (illustrée ci-dessous) présente Sgr A* sous un angle apparemment de haut en bas.

L’image Sgr A * est orientée presque directement du point de vue de la Terre dans le plan de la Voie lactée, dit Jason Dextre, astrophysicien à l’Université du Colorado à Boulder. Nous obtenons cette vue de haut en bas parce que le disque tourbillonnant de gaz et de poussière (nous voyons le bord le plus interne du disque comme l’anneau orange sur l’image) autour du trou noir n’est pas dans la même orientation que le plan galactique. De telles orientations aléatoires ne sont pas surprenantes pour les trous noirs au cœur des galaxies, où des mouvements compliqués peuvent influencer l’orientation, Dextre dit.

De plus, le matériau qui se déplace vers la Terre apparaîtra plus lumineux sur l’image que le matériau qui s’en éloigne, dit-il. En raison d’une combinaison d’effets physiques à la limite extrême d’un trou noir supermassif, “nous nous attendons à [to] obtenir ce genre de forme de croissant, ou une forme de type anneau asymétrique », dit-il. “Le degré d’asymétrie auquel vous vous attendez est lié à la façon dont vous le voyez.”

Ecoute ta mère

Les cerveaux des adolescents accordent plus d’attention à la voix d’un étranger qu’à celle de leur mère, signe d’un déplacement de l’attention de la famille vers des réseaux plus larges pendant l’adolescence, Laura Sander rapporté dans “La voix de maman perd son emprise pour les ados” (SN : 04/06/22, p. 14).

Lecteur Renée Lux se demandait si le cerveau des enfants adultes recentrait l’attention sur la voix des parents vieillissants. “Maintenant dans la cinquantaine, avec des parents à la fin des années 70 et 80, je suis conscient de la diminution de notre temps ensemble”, Lux a écrit. « Il semble y avoir un besoin renouvelé de savoir que je réponds à leurs besoins (physiquement et émotionnellement) et de savoir que je les ai rendus fiers. Cela déclencherait-il la même partie de mon cerveau impliquée dans… l’attention et les récompenses ? »

C’est une question très intéressante, dit un neuroscientifique Eric Nelson du Center for Biobehavioral Health du Nationwide Children’s Hospital de Columbus, Ohio. Un certain nombre d’études ont montré que la réponse émotionnelle et l’attention des adolescents se détournent des parents vers les pairs pendant l’adolescence. Des découvertes similaires rapportées chez d’autres animaux au moment de la puberté suggèrent qu’il pourrait s’agir d’un processus biologiquement régulé, dit-il. Il existe des preuves que la poussée vers les pairs se relâche à la fin de l’adolescence et au début de l’âge adulte, Nelson dit. “Je m’attendrais [that] un certain niveau de réorientation vers les parents se produirait à mesure que les adolescents deviendraient adultes. Mais il ne semble pas y avoir de recherche spécifique à ce sujet, dit-il.

Un concept plus intéressant proposé par de Lux question, Nelson dit, “est de savoir s’il y a un changement spécifique dans les systèmes de motivation vers les parents lorsque les enfants adultes deviennent les gardiens de leurs parents à charge.”

Correction

L’histoire des mammifères est une histoire d’innovation” (SN : 18/06/22, p. 28) a déclaré à tort que le marteau et l’enclume sont des os de l’oreille interne. Les deux sont dans l’oreille moyenne.



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