Réparer les dégâts après une crise cardiaque


Une crise cardiaque est inattendue et peut survenir en un instant. Une série de faux pas en matière de santé, qui permettent aux graisses, au cholestérol et à d’autres substances de recouvrir les artères et de bloquer le flux sanguin normal, provoquent généralement cette peur de la santé. Ces faux pas privent le cœur du sang et de l’oxygène dont il a besoin pour survivre.

Les maladies cardiaques sont également la principale cause de décès au pays, un décès sur trois étant attribué à cette maladie. Et les experts le considèrent comme un tueur silencieux car la plupart des gens ne réalisent même pas que la plaque s’accumule dans leurs artères, coupant le flux d’oxygène vers le muscle le plus important du corps.

Une nouvelle étude cependant, publiée dans la revue Recherche sur la diffusion, cherche à réparer les dommages causés au cœur après une attaque. Cela pourrait aider davantage de patients à survivre non seulement au coup initial, mais aussi aux répliques qui peuvent faire le plus de dégâts.

De la crise cardiaque à l’insuffisance cardiaque

La recherche montre qu’environ 12 pour cent des personnes meurent des suites de la crise cardiaque initiale, mais même celles qui survivent risquent de causer des dommages au cœur qui entraîneront plus tard une insuffisance cardiaque. Plus le cœur est coupé de l’oxygène, plus les dommages sont importants. C’est pourquoi, lorsque les patients se précipitent à l’hôpital après une crise cardiaque, les experts médicaux ouvrent immédiatement les artères à l’aide d’un cathétérisme cardiaque, d’un ballon ou d’un relais. Ils peuvent également utiliser des médicaments antiplaquettaires pour empêcher le sang de coaguler ou d’entraver la circulation.

L’objectif est d’arrêter la mort des cellules cardiaques appelées cardiomyocytes. Cela peut se produire alors que le cœur est coupé de l’oxygène, explique Matthew Wolf, professeur agrégé de médecine à l’Université de Virginie. Une fois que ces cellules durcissent et meurent, elles ne se régénèrent pas et, à la place, l’extérieur du cœur peut se loger dans du tissu cicatriciel.

“Le matériau de la cicatrice ne se contracte pas, ce qui peut entraîner une insuffisance cardiaque”, explique Wolf.

C’est pourquoi Wolf a recherché des méthodes pour faire revivre les cardiomyocytes après une crise cardiaque. La recherche pourrait empêcher le cœur de se remodeler «de manière défavorable» à cause de cette accumulation de tissu cicatriciel. Dans la nouvelle étude, Wolf et son équipe ont utilisé l’harmine, un produit chimique présent dans plusieurs plantes médicinales, pour stimuler la régénération des cardiomyocytes chez la souris.

Les cardiomyocytes pédiatriques se développent et se divisent continuellement lorsque le cœur se développe, mais une fois adultes, ils cessent de se régénérer à cause d’une enzyme appelée kinase. Cela signifie qu’après une crise cardiaque, les nouvelles cellules ne remplacent pas les cellules endommagées. L’harmine semble inhiber la capacité de la kinase à stopper la régénération des cellules cardiaques. Cependant, l’étude a montré que l’harmine stimulait la reproduction des cardiomyocytes chez la souris.

“L’objectif était de faire en sorte que les cardiomyocytes adultes réintègrent le cycle cellulaire et se divisent”, explique Wolf. “Harmine a supprimé les freins pour que la cellule se régénère à nouveau.”

L’inconvénient d’Harmine

L’inconvénient de l’harmine est qu’elle peut stimuler la régénération de plusieurs cellules, ce qui pourrait exposer les patients à un risque de division cellulaire indésirable, par exemple un cancer. C’est pourquoi, dit Wolf, les patients ne devraient le recevoir que dans un court laps de temps après une crise cardiaque.

“Le médicament doit être spécifique au cardiomyocyte, de sorte qu’il n’incite pas les autres organes du corps à trop proliférer ou à développer un cancer”, explique Wolf.

Wolf n’en est qu’au début de ses recherches et continue d’effectuer des tests sur des animaux. Mais d’autres chercheurs testent certains de ces composés sur des humains à d’autres fins cliniques comme la maladie d’Alzheimer et d’autres maladies neurologiques. Si les composés s’avèrent sûrs pour l’homme, ils pourraient être commercialisés plus rapidement.

“S’ils finissent par avoir un bon dossier de sécurité, nous avons ces informations et pouvons potentiellement les adapter pour les utiliser dans nos essais cliniques sur l’homme”, déclare Wolf.

D’autres recherches, en dehors de l’étude de Wolf, portent sur les cellules souches que les experts pourraient induire dans les cardiomyocytes. Une étude ont découvert que les cardiomyocytes produits à partir de cellules souches humaines pouvaient soutenir la capacité du muscle cardiaque à se contracter après une crise cardiaque.

“Nos découvertes offrent une nouvelle voie pour générer des [stem cells] pour la modélisation de la maladie et la thérapie régénérative », expliquent les auteurs de l’étude.



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