Revue de la smartwatch analogique Fossil Gen 6 Hybrid : bling, pas zing

La première fois que j’ai vu les montres intelligentes analogiques hybrides de Fossil, c’était dans une arrière-salle à l’IFA 2019. Je venais de voir une petite armée de smartwatches de Fossil – et toutes les autres marques de créateurs sous son égide. Je me souviens d’avoir été fatigué. La plupart de ces montres étaient essentiellement des saveurs différentes de la même smartwatch. Mais lorsqu’un porte-parole m’a montré le HR hybride fossile, je me suis ressaisi. Une smartwatch hybride avec un écran E Ink ? C’était un spectacle rare après La fin prématurée de Pebble, et j’étais intrigué de voir ce qu’il pouvait faire. Trois ans plus tard, j’ai le Fossil Gen 6 Hybrid à 229 $ (249 $ tel que testé), et bien qu’il conserve le même ADN que l’original, je ne peux pas m’empêcher de penser que Fossil a pris de l’avance sur lui-même.

L’hybride Gen 6 conserve l’écran E Ink, des cadrans de montre personnalisables et un suivi de base de la condition physique. Ses aiguilles analogiques s’écartent toujours intelligemment lorsque vous naviguez sur le tableau de bord ou lisez des notifications. Il ajoute la possibilité de mesurer l’oxygène sanguin, un nouveau capteur de fréquence cardiaque, Amazon Alexa et un tableau de bord repensé. L’application compagnon de Fossil a également été actualisée, mais à peine. Oh et, euh, Fossil est allé dans une direction légèrement nouvelle avec le design.

Le style peut faire ou défaire une montre connectée analogique hybride, en particulier par rapport à d’autres appareils portables. Disons-le de cette façon : le Gen 6 Hybrid avec un bracelet en silicone coûte le même prix que le Fitbit Versa 3 mais n’a pas d’écran tactile ou presque autant de fonctionnalités. Cela signifie que vous payez un supplément pour le style, il vaut donc mieux qu’il ressemble à la pièce. Auparavant, Fossil avait plaidé en faveur du paiement d’une prime pour un analogique hybride élégant. Cette fois… pas tellement.

La montre a deux versions : la 45mm Machine et le 41mm Stella. Dès que j’ai déballé mon unité d’examen Stella, j’ai su que cette montre n’était pas pour moi. C’est le genre de montre que j’imagine Kim Kardashian porter dans une publicité de parfum de luxe, ses yeux noirs perçant votre âme alors qu’elle murmure: «J’ai chere goûter.” Ce n’est pas que la montre soit hideuse ; c’est plus que les 150 pavés de cristaux tchèques placés à la main et le bracelet à maillons débordent de faste ostentatoire. J’aimerais pouvoir dire que je préfère la Machine, mais cette montre a une ambiance trop masculine avec très moletage agressif qui ne convenait pas non plus à mon style de vie. Je n’aime pas non plus la façon dont l’écran semble tellement plus petit même s’il est de la même taille que ses prédécesseurs. Bien sûr, ce sont mes préférences personnelles, et en parcourant les SKU, c’est plus un problème avec les modèles Stella qu’avec les modèles Machine.

La Withings ScanWatch, Fossil Hybrid HR, Skagen Jorn et Fossil Gen 6 Hybrid côte à côte

Pour une raison quelconque, l’écran du Gen 6 Hybrid semble plus petit même s’il est de la même taille. De gauche à droite : Withings ScanWatch, Fossil Hybrid HR, Skagen Jorn, Fossil Gen 6 Hybrid

Ce qui me dérange dans le design Stella, c’est la façon dont il classe un peu votre style. Le Stella est destiné aux femmes glamour, et tant pis si vous souhaitez un design unisexe plus polyvalent pour un usage quotidien. C’est décevant : l’original HR hybride fossile et le Skagen Jorn (La version de la montre de Skagen) avait des conceptions de boîtier plus flexibles. Vous pouvez obtenir un sertissage pavé ou non. Il y a seulement une version non pavée du Stella, et si cela ne vous convient pas, vous n’avez pas de chance. Exemple : mon conjoint préfère nettoyer le bac à litière plutôt que de porter cet hybride Gen 6, mais il a porté mon unité d’examen Hybrid HR pendant quelques semaines car il était léger et correspondait à son sens de la mode. Et le plus important, c’est que l’hybride Gen 6 est nettement plus lourd que ses deux prédécesseurs.

En tant que montre intelligente, la Gen 6 Hybrid vous offre toutes les bases – et certaines fonctionnalités modernes auxquelles vous ne vous attendez peut-être pas. Par exemple, vous pouvez régler des minuteries et des chronomètres, vérifier la météo, faire sonner votre téléphone, afficher les notifications et contrôler votre musique, mais ne vous attendez pas à répondre à des SMS ou à prendre des appels sur votre poignet. C’est tout ce dont vous avez vraiment besoin d’un analogique hybride, mais Fossil a également ajouté Alexa et Contrôles ponctuels de la SpO2 pour donner un peu plus de peps à la montre. C’est cool sur le papier, mais en réalité, les nouvelles fonctionnalités n’apportent pas grand-chose.

Le réseau de capteurs du Fossil Gen 6 Hybrid

Le Gen 6 Hybrid dispose également d’un nouveau capteur de fréquence cardiaque et de capteurs SpO2.

Le Fossil Gen 6 Hybrid avec une requête Alexa affichée à l'écran

Alexa est l’un des nouveaux ajouts à l’hybride Gen 6. Mais vous pouvez également voir à quel point l’écran semble exigu lors de la lecture des notifications.

La surveillance de la SpO2 – qu’elle soit mesurée passivement pendant votre sommeil ou à la demande – est une caractéristique de plus en plus courante, car de plus en plus de dispositifs portables se concentrent sur la récupération et le sommeil. Le Gen 6 Hybrid fait ce dernier. Prendre une lecture sur la montre est assez facile. Vous placez simplement votre main à plat sur une surface, restez immobile et attendez. Mais lors de quelques-unes de mes tentatives, le processus a été interrompu par des notifications et j’ai dû redémarrer le processus. Mes résultats étaient comparables à ceux d’un oxymètre de pouls, mais ce n’est pas vraiment une raison pour avoir cette fonctionnalité. (Rappel : vous ne devez jamais déjà utiliser des montres intelligentes au lieu d’un oxymètre de pouls pour des raisons médicales. Ils ne sont pas autorisés à cette fin et sont pas un outil de diagnostic d’aucune sorte.) La surveillance passive de la SpO2 pendant le sommeil peut au moins vous donner une idée de votre fréquence respiratoire ou si vous rencontrez fréquemment des troubles respiratoires. Vous ne pouvez pas faire grand-chose avec les informations des contrôles ponctuels.

Pendant ce temps, ajouter Alexa est plus une astuce de fête qu’un outil utile. Cela peut être décent si vous utilisez Alexa pour contrôler votre maison intelligente, mais ce n’est pas aussi bon que Google Assistant ou Siri lorsqu’il s’agit de répondre aux questions. (Ce est mieux que le Bixby de Samsung, mais c’est une barre basse.) De plus, le Gen 6 Hybrid a un écran de 0,94 pouces avec une résolution de 254ppi. Quelles que soient les réponses que vous obtenez, elles tiennent à peine dans l’écran et sont dans la police la plus fine et la plus petite du monde. Et c’est si vous obtenez des réponses. Plusieurs fois, lorsque j’ai essayé d’utiliser Alexa, j’ai reçu un message indiquant qu’il ne pouvait pas se connecter et que je devais me rapprocher de mon téléphone pour réessayer. Quelques fois, j’étais dans la même pièce. Cela va à l’encontre de l’objectif d’avoir un assistant numérique à votre poignet !

Gros plan sur le tableau de bord du Fossil Gen 6 Hybrid

Le tableau de bord circulaire me rappelle les montres Galaxy de Samsung. Cela rend la navigation dans les menus beaucoup plus facile qu’auparavant.

Une mise à jour plus significative est le tableau de bord simplifié. C’est maintenant un menu circulaire, un peu comme ce que vous voyez sur les montres Galaxy de Samsung. Cela facilite grandement le défilement et la recherche de la fonctionnalité que vous souhaitez utiliser. J’apprécie également que Fossil ait précisé sur quel bouton appuyer pour revenir à un menu précédent, démarrer, arrêter ou mettre en pause un entraînement et revenir à l’écran d’accueil. La navigation dans les menus de l’hybride Gen 6 peut être pénible par rapport à l’Apple Watch, mais c’est une amélioration notable par rapport aux versions précédentes.

L’écran E Ink n’a pas beaucoup changé, ce qui signifie qu’il a toujours les mêmes problèmes que ses prédécesseurs. Le taux de rafraîchissement est similaire à un Kindle, c’est-à-dire lent pour une smartwatch. Cela rend la lecture de vos notifications un peu ennuyeuse car vous devez faire défiler vers le bas, attendre un battement pour que l’écran se rafraîchisse, puis répéter le processus deux secondes plus tard. La petite taille de police est également impossible pour lire les métriques à mi-exercice. J’apprécie que E Ink ne cause pas autant de fatigue oculaire, mais j’aurais aimé que les notifications soient également plus lisibles.

Le Gen 6 Hybrid a également les mêmes problèmes de suivi de la condition physique que les modèles précédents. Alors que le suivi de la fréquence cardiaque était à moins de cinq battements par minute de mon Apple Watch Series 7, ce n’est pas un bon outil pour l’entraînement des zones de fréquence cardiaque. Encore une fois, le taux de rafraîchissement d’E Ink est mal adapté au suivi d’activité en temps réel. De même, le suivi de la distance n’est pas fiable. Lors d’une marche de 2,08 miles enregistrée par mon Apple Watch, l’hybride Gen 6 a parcouru 1,5 miles. Sur une course de 3 miles, la série 7 a enregistré 3,0 miles, mon application de course a enregistré 3,02 miles et la montre Fossil a enregistré 3,8 miles. Je m’attendais à moins de précision puisque le Gen 6 Hybrid s’appuie sur le GPS de votre téléphone pour enregistrer vos courses. Mais comme vous pouvez le voir, mes résultats de course différaient énormément sur mon téléphone et sur la montre. (Cela dit, les deux ont enregistré des cartes d’itinéraire précises. Allez comprendre.) Le suivi du sommeil était globalement précis, mais je n’ai pas eu beaucoup de contexte au-delà des étapes et de la durée du sommeil.

Normalement, je dirais que des résultats comme ceux-ci sont un facteur décisif, mais ce n’est pas le cas ici. Personne ne s’attend à un suivi détaillé de la condition physique ne devrait acheter une montre comme celle-ci. Personnellement, je ne courrais ou ne m’entraînerais jamais avec cette montre à part à des fins de test. Non seulement nettoie la croûte de peau et la sueur des maillons en acier inoxydable brut mais aussi c’est trop lourd pour courir avec. Cette montre est beaucoup mieux adaptée au bien-être général et s’assure que vous vous mettez en marche. La Gen 6 Hybrid est une montre intelligente qui boîte suivre la forme physique mais ne l’était pas fabriqué pour suivre la condition physique.

L'application Fossil Smartwatches sur un iPhone à côté de la Gen 6 Hybrid

Vous pouvez facilement personnaliser votre cadran dans l’application Fossil Smartwatches. J’ai choisi une photo de mon chien.

Plus décevante est la durée de vie réduite de la batterie de la Gen 6 Hybrid. Vous obtenez une semaine estimée sur une seule charge, tandis que l’Hybrid HR et Skagen Jorn ont environ deux semaines. Je ne sais pas pourquoi, mais cela a probablement à voir avec les nouvelles fonctionnalités et les nouveaux capteurs. Bien sûr, la durée de vie de la batterie dépend toujours de l’utilisation. Cela fait plus d’une semaine que j’ai chargé l’hybride Gen 6, et j’ai encore plus de 70 % de batterie. Bien que, certes, je ne l’ai pas utilisé aussi intensivement que les autres montres que j’ai testées.

Fossil a fait des choix intelligents ici, mais il a également commis des erreurs directes en essayant de réparer des choses qui n’étaient pas cassées. D’une part, le tableau de bord circulaire a amélioré l’expérience utilisateur et a résolu l’un des problèmes les plus ennuyeux des précédents analogues hybrides Fossil. D’autre part, personne n’avait besoin de SpO2 ou d’Alexa à la demande, surtout pas au détriment d’une semaine d’autonomie estimée. L’ajout d’un meilleur capteur de fréquence cardiaque est une bonne chose, mais son avantage est atténué grâce à un suivi GPS peu fiable. Pendant ce temps, Fossil a lancé un design unisexe avec de nombreuses options pour une montre plus luxueuse avec un look spécifique.

Le Fossil Gen 6 Hybrid au poignet

Pas mon style habituel. Il ne va avec absolument rien dans ma garde-robe.

Ce qui retient vraiment l’Hybride Gen 6, c’est son prix. S’il était plus abordable, je pourrais facilement regarder au-delà de ses défauts, comme je l’ai fait dans le passé. Mais la version que j’ai testé coûte 249$, et pour le même prix, j’ai pu acheter le 40mm Montre Samsung Galaxy 4. Pendant ce temps, le Apple Watch SE commence à 279 $. Ces deux montres intelligentes vous en donneront beaucoup plus pour votre argent. Quant aux analogues hybrides, le Withings Scan Watch coûte 279,95 $ et a l’autorisation de la FDA pour les ECG et la surveillance des troubles du sommeil. La Garmin Vivomove Sport est seulement 179,99 $, élégant comme l’enfer, bien meilleur pour le suivi de la condition physique, et surtout, il clous la bonne combinaison de forme, de fonction et de prix. À moins que vous n’aimiez vraiment le design de l’hybride Gen 6, il existe de nombreuses meilleures options.

La Gen 6 Hybrid n’est pas une montre horrible. Il fait ce qu’il est censé faire pour son public cible. Cela aurait peut-être été suffisant en 2019, mais en 2022, cela ne suffira pas.

Photographie par Victoria Song / The Verge



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