Histoire abandonnée : La vie et l’époque d’Edsel, une alternative Ford par Ford (Partie II)


Ford a orchestré avec succès des débuts musicaux à la télévision en direct pour sa nouvelle marque Edsel à l’automne 1957. Le programme était l’aboutissement d’un projet pluriannuel visant à établir une nouvelle division de Ford qui concurrencerait plus directement les goûts d’Oldsmobile, Buick , et DeSoto. Edsels promettait d’être notamment différent du Mercury avec lequel il partageait presque tout sauf le style.

Edsel devait être beaucoup plus soucieux de la valeur que les Lincolns monocoques nouveaux pour 1958, qui cherchaient à faire monter la marque après l’arrêt presque instantané de la division continentale. Après que Frank Sinatra et Bing Crosby ont inauguré le nom d’Edsel, il était temps de montrer les tout nouveaux modèles dans les salles d’exposition et d’introduire un consommateur américain soi-disant excité dans la gamme.

Une nouvelle marque de voiture nationale était un événement notable et inhabituel dans les années 50. Comme la voiture de tourisme était bien établie à cette époque, les petites marques qui ont surgi et ont rapidement fait faillite au début du siècle n’étaient plus qu’un lointain souvenir. Très peu de nouvelles marques de voitures américaines ont été introduites entre la fin de la Seconde Guerre mondiale et les débuts d’Edsel en 1958.

Edsel a promis un style futuriste, des fonctionnalités avancées et conviviales et une excellente qualité de construction. Toutes ces caractéristiques positives ont été incluses dans les débuts passionnants de sept modèles d’Edsel pour l’année modèle 1958. Toutes les voitures d’Edsel étaient de taille normale, et bien que Ford ne l’ait pas admis, elles étaient très étroitement liées à leurs homologues de Mercury.

Quatre des offres de la société étaient des plaques signalétiques de berlines et trois des wagons. Les noms de modèles d’Edsel ont tous été réaffectés à d’autres choses au cours de l’histoire, qu’il s’agisse d’un véhicule de Ford, GM, AMC, d’un tueur d’insectes ou d’un type de short. Vous choisissez votre favori.

Par ordre de luxe (prix), le bas de gamme de la gamme de berlines était représenté par Ranger, avec le Pacer comme un petit pas vers le haut. Les berlines Edsel de niveau intermédiaire et supérieur étaient la Corsair et la Citation. Tous les modèles basés sur la berline étaient proposés dans différents types de carrosserie, que nous aborderons individuellement. Le passionné de wagon à petit budget a choisi le Roundup en 1958 ou pourrait dépenser plus d’argent pour un villageois ou les Bermudes de premier plan.

Avant de discuter des prix et du positionnement de la marque, il est important de citer le contexte dans lequel Edsel a été lancé. Comme mentionné dans notre article sur Lincoln Mark, 1958 a été une année désastreuse pour l’économie américaine. Les ventes de voitures ont été particulièrement touchées : tous les constructeurs ont connu une baisse drastique, car il semble que les consommateurs dans leur ensemble aient décidé qu’ils n’avaient pas besoin de remplacer leur voiture aussi souvent, et certainement pas par un modèle de 1958.

Les ventes nationales de voitures ont chuté de 31% par rapport à 1957, ce qui s’est combiné à un grave ralentissement industriel et à une hausse des taux d’intérêt. La hausse des taux d’intérêt a commencé en 1955 et 1956 et a culminé en 1957 pour donner un coup de pied à l’économie et tuer également le marché du logement. La soi-disant récession d’Eisenhower n’a duré que jusqu’en mai 1958 avant le début de la reprise, mais était suffisamment grave pour coûter aux constructeurs automobiles nationaux un parcelle d’argent.

Avant le lancement, le marketing d’Edsel a assuré que leurs voitures avaient « plus tu idées. Dans une approche qu’Infiniti allait passer au niveau supérieur environ 32 ans plus tard, les Edsels n’étaient montrés qu’au début du marketing via une image très floue, sous une feuille ou enveloppée dans du papier comme ces publicités Nineties Enterprise. Antérieur à Le spectacle Edselles conceptions nouvelles et radicales n’avaient été taquinées que par ces méthodes.

Même les livraisons des concessionnaires étaient secrètes, car lorsque les voitures étaient expédiées aux salles d’exposition, elles étaient couvertes. Ford a exigé que les Edsels restent couverts sur les lots jusqu’au lancement de la marque. Le désir de battage médiatique l’a emporté sur toute idée que les consommateurs avaient besoin de voir une automobile à venir.

Mais qu’importe ? Les caractéristiques de l’Edsel étaient censées épater les clients qui arrivaient dans les salles d’exposition et les retirer de leurs fidèles Oldsmobiles. Nous aborderons le style des Edsels séparément dans la série, mais tous les modèles partageaient des caractéristiques intérieures ingénieuses non disponibles chez d’autres marques, quel que soit le prix.

La conception du tableau de bord de l’Edsel était destinée à ouvrir la voie au confort et à la commodité axés sur le conducteur, comme l’ont signifié toutes les élégantes du marketing portant leurs gants blancs. Les jauges étaient situées dans une nacelle trapézoïdale devant le conducteur, avec des cadrans circulaires individuels pour le tachymètre, le carburant, une horloge, ainsi que la température et la pression d’huile. Au-dessus de tous se trouvait une nouvelle fonctionnalité jamais vue auparavant : un indicateur de vitesse dans un dôme éclairé.

Pas de simple speedo circulaire ou horizontal ici ! Le compteur de vitesse vitré tournait horizontalement à gauche et à droite, pivotant sur un axe y visible à l’intérieur de l’assemblage comme une toupie. Autre innovation (pour l’époque), un panneau de voyants d’avertissement à droite du volant et sous les jauges de température. Le panneau s’inspirait du type de voyants d’avertissement utilisés par les avions et indiquait au conducteur s’il y avait un problème de température, un niveau d’huile bas ou si le frein de stationnement était activé.

Une caractéristique très spéciale et immédiatement détestée des Edsels ’58 était Teletouch; commandes de transmission situées au centre du volant. Nous avons largement couvert le système dans notre série Histoire abandonnée sur la transmission Cruise-O-Matic. Le système d’Edsel était intéressant, car il était différent de la commande au clavier montée sur le tableau de bord utilisée dans des véhicules Mercury d’époque similaires. Celui d’Edsel était plus compliqué et utilisait un appareillage électromécanique. Edsel a rendu Teletouch standard sur les modèles Corsair et Citation, mais c’était une option sur Ranger et Pacer, et en option sur les trois wagons.

D’autres innovations étaient axées sur la sécurité, à une époque où la voiture de tourisme américaine frappait, empalait ou mutilait souvent un conducteur lors d’accidents. Ford a intégré certaines des caractéristiques de son ensemble de sécurité Lifeguard, disponible en option sur les Ford vers 1956-1957. Les ceintures de sécurité étaient toujours en option, mais les portes à double loquet, les serrures de porte pour enfants à l’arrière et un volant à plat profond étaient de série. Le centre de roue était moins susceptible de poignarder la poitrine et de tuer le conducteur dans un accident s’il s’agissait d’un plat profond ! Les freins à réglage automatique et le coffre télécommandé étaient également de série.

Caractéristiques uniques, style unique, mais où Edsel était-il censé être dans la gamme Ford ? Edsel était une division rattachée à Ford plutôt qu’à Lincoln-Mercury, donc l’hypothèse naturelle était que ce serait moins cher. Mais cette logique n’a tenu que dans certaines circonstances, comme dans d’autres, l’offre d’Edsel était plus chère que le Mercure sur lequel elle était basée. Il y avait même une berline Ford qui était plus chère que l’Edsel ou la Mercury similaire. Parlons des données sur les prix des berlines.

À l’extrémité inférieure, l’Edsel Ranger était au prix de 2 484 $ (25 735 $ adj.) À 2 643 $ (27 382 $ adj.). Ranger était analogue au Ford Fairlaine 500 à 2 410 $ à 3 138 $ (24 968 $ – 32 511 $ adj.) Et le Mercury Medalist qui demandait 2 547 $ à 2 617 $ (26 388 $ – 27 113 $ adj.). Dans ce cas, la Ford pourrait coûter beaucoup plus cher que l’Edsel ou la Mercury. C’était le seul cas où Ford avait un produit très similaire aux offres Edsel et Mercury.

Le Pacer de niveau moyen inférieur demandait 2 700 $ à 2 993 $ (27 973 $ – 31 009 $ adj.), ou sous l’apparence de Mercury Monterey était de 2 652 $ à 3 081 $ (27 476 $ – 31 920 $ adj.). Dans ce segment, la Mercury était la plus chère des deux. Bien que le Corsair le plus cher soit lié à divers modèles Mercury comme le Turnpike Cruiser, Mercury n’offrait pas de concurrent direct. Corsair a demandé de 3 311 $ à 3 390 $ (34 303 $ – 35 122 $ ajust.).

Comme mentionné ci-dessus, le modèle de berline phare d’Edsel était la Citation. C’était cher, entre 3 500 $ et 3 766 $ (36 261 $ – 39 017 $ ajusté). Le prix haut de gamme du Citation dépassait celui de l’équivalent Mercury Montclair, dont le prix variait de 3 236 $ à 3 597 $ (33 526 $ – 37 266 $ ajusté). Mais aucun Edsel ne pouvait toucher le top de Mercury offrant le Park Lane, dont le prix était compris entre 4 280 $ et 4 405 $ (44 343 $ – 45 638 $ adj.) en 1958.

Edsel était-il positionné au-dessous ou au-dessus de Mercure ? Cela dépendait du modèle et de la garniture en considération, et causait la confusion de l’acheteur dès le départ. Et en parlant de modèles, nous y reprendrons la prochaine fois et procéderons avec les différents Edsels qui n’ont duré qu’une seule année modèle.

[Images: Ford]

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