Nous nous rapprochons des burgers cultivés sur cellules

Le cheminement vers des produits carnés totalement exempts d’abattage a été long. Il y a de plus en plus de preuves que la production les produits d’origine animale sont un énorme fléau pour la planète. Pour les carnivores qui adorent croquer dans un burger de bœuf ou une savoureuse pépite de poulet mais qui ne supportent pas de contribuer au façons controversées de produire de la viande, il existe de nombreuses alternatives. Les substituts comme les galettes de tofu ne semblent pas toujours éliminer parfaitement les démangeaisons des amateurs de viande.

Une solution que de nombreux scientifiques et l’industrie alimentaire ont étudiée consiste à développer de la viande cultivée en laboratoire, c’est-à-dire où de véritables cellules animales sont prélevées sur un animal et sont cultivées indépendamment dans un environnement de laboratoire. Ainsi, de vraies cellules de poulet seraient dans ces pépites, mais aucun poulet réel ne doit mourir pour obtenir votre collation savoureuse. Et ces aliments cultivés en laboratoire ont déjà été préparés – la viande de poulet sans mise à mort de la start-up californienne Eat Just a été approuvée pour la vente en Singapour en 2020et Avant Meats, basé à Hong Kong, a développé une gueule de poisson comestible cultivée en laboratoire.

Mais, le Saint Graal des scientifiques de la viande de laboratoire sont en train d’atteindre / de viser le bœuf. Le bœuf est tristement célèbre pour son empreinte carbone, ainsi que pour sa difficulté à être recréé sous forme de cellules cultivées. En 2013, un scientifique néerlandais a été le pionnier du premier burger de bœuf cultivé en laboratoire, mais le hic, c’est le repas salvateur vendu pour environ 330 000 $. Contrairement aux oiseaux et aux poissons, il se trouve que les cellules de mammifères sont nettement plus délicates et plus coûteuses à manipuler.

“C’est un défi car, comme vous le savez, la culture de cellules de mammifères coûte très cher”, déclare Kasia Gora, biologiste synthétique et cofondatrice de entreprise de viande de culture cellulaire SCiFi Foods. Actuellement, les sociétés biopharmaceutiques sont principalement les développeurs de cellules de mammifères en laboratoire à grande échelle, explique Gora. Cette recherche sur les lignées cellulaires a joué un rôle important dans les premiers stades du développement pharmaceutique, mais les processus sont coûteux. “Cela fonctionne et c’est fantastique si vous pouvez facturer 1 000 000 $ le gramme pour votre produit”, déclare Gora. “Mais la nourriture doit être bon marché.”

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Cependant, Gora et l’équipe derrière SCiFi Foods, anciennement appelée Artemys Foods, ont fait une percée : des cellules de vache qui peuvent réduire le le coût du boeuf en culture cellulaire par 1000 fois. L’astuce, selon Gora, est une combinaison de suspension unicellulaire et d’édition de gènes CRISPR.

Généralement, lors de la croissance de cellules cultivées, elles doivent s’accrocher à quelque chose pour commencer à se développer. “La plupart des cellules animales préfèrent se développer attachées à une surface solide, ce qui imite les conditions dans lesquelles elles se trouveraient dans un corps animal”, explique Liz Specht, vice-président de la science et de la technologie au Good Food Institute, une organisation à but non lucratif axée sur l’accélération des protéines alternatives. «Mais lors de la croissance de cellules à grande échelle, se limiter aux cellules adhérentes à la surface présente un défi car vous avez besoin de beaucoup de surface, pensez à la finesse des cellules qui poussent à la surface d’une boîte de culture cellulaire, pour faire beaucoup de viande. ”

Pour lutter contre cela, les entreprises utilisent généralement de minuscules perles sur lesquelles les cellules se fixent, mais à mesure que les masses cellulaires s’accumulent, elles peuvent devenir volumineuses et heurter ou endommager d’autres perles cellulaires en croissance, ajoute Specht. Son équipe a découvert qu’une approche plus efficace consiste à se développer en suspension unicellulaire, ou lorsque les cellules se développent simplement en flottant d’elles-mêmes comme la levure dans un récipient de brasserie. Sans billes ni aucune surface, les coûts diminuent et l’efficacité augmente.

Gora et son équipe ont fait des progrès impressionnants avec une approche de suspension à cellule unique qui a abouti à un bœuf qui n’est pas trop éloigné de la réalité. En utilisant CRISPR Cas9, les scientifiques peuvent réduire les fonctions de certains gènes ou les remplacer par d’autres gènes de type sauvage pour les convaincre qu’ils sont “heureux de grandir en suspension unicellulaire”, explique Gora. L’équipe peut ensuite insérer ces cellules dans des bioréacteurs, qui sont des récipients conçus pour la croissance d’organismes dans des conditions contrôlées, ce qui rend la mise à l’échelle assez simple, ajoute-t-elle.

Il y a cependant une grande différence entre le produit de SCiFi et le burger de laboratoire néerlandais super cher – ces cellules vont être utilisées comme ingrédient dans des hamburgers principalement à base de plantes au lieu de constituer le tout. Ainsi, au lieu de construire à partir de zéro l’échafaudage d’un burger entièrement au boeuf de laboratoire, Gora dit que l’utilisation de la structure d’un burger végétarien apportera le meilleur des deux mondes.

“Fondamentalement, la stratégie résout le problème de coût avec la viande cultivée, et elle a l’avantage de résoudre le problème de goût de la viande végétale”, dit-elle. La société prévoit qu’un essai pilote de ses hamburgers devrait coûter environ 10 $ par hamburger. Mais il faudra probablement encore quelques années avant que l’épicier moyen puisse en essayer un, d’autant plus que le La FDA n’a pas encore approuvé un produit comme celui-ci à vendre pour la consommation.

Comme pour la plupart des développements dans les alternatives aux viandes, il existe des inquiétudes légitimes quant à l’avenir de la viande de cellules cultivées. Le compteur publié un rapport approfondi sur certaines des principales questions qui subsistent avec ce type de produits, telles que la probabilité que ces projets puissent être étendus de manière fiable, le problème des virus potentiellement dangereux infectant les cellules vivantes d’une culture, ou la faisabilité de produire certaines cellules sans collecter sérum bovin fœtal de vaches abattues. Certains scientifiques soutiennent qu’il pourrait y avoir plus d’impacts sur le changement climatique viande cultivée en laboratoire que les méthodes traditionnelles.

Les scientifiques ont également exprimé leur inquiétude quant au fait que la viande cultivée ne change pas ou ne modifie pas nécessairement notre réflexion sur le système alimentaire actuel non durable en place aujourd’hui. “Mais si l’agriculture cellulaire doit améliorer le système qu’elle déplace, alors les critiques ont raison : elle doit se développer d’une manière qui n’externalise pas les coûts réels de production sur les travailleurs, les consommateurs et l’environnement”, écrivent des chercheurs de l’Université Duke et de l’Université Johns Hopkins, dans un article pour le Gardien.

Alors que de nombreux composants du processus de recherche et de production doivent encore être affinés, l’ère de la viande cultivée en laboratoire ou cultivée sur cellules approche à grands pas.




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