À quel point est-ce trop chaud pour le corps humain ?

L’essai suivant est reproduit avec la permission de La conversationLa conversationune publication en ligne couvrant les dernières recherches.

Les vagues de chaleur sont devenir suralimenté à mesure que le climat change – qui durent plus longtemps, deviennent plus fréquentes et deviennent tout simplement plus chaudes. Une question que beaucoup de gens se posent est la suivante : “Quand fera-t-il trop chaud pour les activités quotidiennes normales telles que nous les connaissons, même pour les jeunes adultes en bonne santé ?”

La réponse va au-delà de la température que vous voyez sur le thermomètre. C’est aussi une question d’humidité. Notre rechercher montre la combinaison des deux peut devient dangereux plus vite que les scientifiques ne le croyaient auparavant.

Les scientifiques et autres observateurs se sont alarmés de la fréquence croissante de la chaleur extrême associée à une humidité élevée, mesurée en tant que “température de bulbe humide”. Lors des vagues de chaleur qui ont frappé l’Asie du Sud en mai et juin 2022, Jacobabad, au Pakistan, a enregistré une température maximale de bulbe humide de 33,6 C (92,5 F) et Delhi en tête – proche de la limite supérieure théorique de l’adaptabilité humaine à la chaleur humide.

Les gens désignent souvent un étude publiée en 2010 qui a estimé qu’une température de bulbe humide de 35 C – égale à 95 F à 100% d’humidité, ou 115 F à 50% d’humidité – serait la limite supérieure de sécurité, au-delà de laquelle le corps humain ne peut plus se refroidir en évaporant la sueur de la surface du corps pour maintenir une température corporelle centrale stable.

Ce n’est que récemment que cette limite a été testée sur des humains en laboratoire. Les résultats de ces tests montrent une cause encore plus préoccupante.

Le projet PSU HEAT

Pour répondre à la question “à quel point est-ce trop chaud ?” nous avons amené des hommes et des femmes jeunes et en bonne santé dans Laboratoire Noll de la Penn State University subir un stress thermique dans un environnement contrôlé.

Ces expériences donnent un aperçu des combinaisons de température et d’humidité qui commencent à devenir nocives, même pour les humains les plus sains.

Chaque participant a avalé une petite pilule de télémétrie, qui surveillait leur température corporelle profonde ou centrale. Ils se sont ensuite assis dans une chambre environnementale, bougeant juste assez pour simuler les activités minimales de la vie quotidienne, comme cuisiner et manger. Les chercheurs ont lentement augmenté la température dans la chambre ou l’humidité et ont surveillé le moment où la température centrale du sujet commençait à augmenter.

Cette combinaison de température et d’humidité par laquelle la température centrale de la personne commence à augmenter s’appelle le “limite environnementale critique.” En dessous de ces limites, le corps est capable de maintenir une température centrale relativement stable dans le temps. Au-dessus de ces limites, la température centrale augmente continuellement et le risque de maladies liées à la chaleur lors d’expositions prolongées augmente.

Lorsque le corps surchauffe, le cœur doit travailler plus fort pour pomper le flux sanguin vers la peau afin de dissiper la chaleur, et lorsque vous transpirez également, cela diminue les fluides corporels. Dans le pire des cas, une exposition prolongée peut entraîner un coup de chaleur, un problème potentiellement mortel qui nécessite un refroidissement immédiat et rapide et un traitement médical.

Nos études sur de jeunes hommes et femmes en bonne santé montrent que cette limite environnementale supérieure est encore plus bas que les 35 C théoriques. Cela ressemble plus à une température de bulbe humide de 31 C (88 F). Cela équivaudrait à 31 C à 100 % d’humidité ou à 38 C (100 F) à 60 % d’humidité.

Environnements secs ou humides

Les vagues de chaleur actuelles dans le monde entier approchent, voire dépassent, ces limites.

Dans les environnements chauds et secs, les limites environnementales critiques ne sont pas définies par les températures de bulbe humide, car presque toute la sueur produite par le corps s’évapore, ce qui refroidit le corps. Cependant, la quantité que les humains peuvent transpirer est limitée et nous tirons également plus de chaleur des températures de l’air plus élevées.

Gardez à l’esprit que ces seuils sont uniquement basés sur le fait d’empêcher la température de votre corps d’augmenter de manière excessive. Des températures et une humidité encore plus basses peuvent exercer un stress sur le cœur et d’autres systèmes de l’organisme. Et bien que le dépassement de ces limites ne présente pas nécessairement le pire scénario, une exposition prolongée peut devenir désastreuse pour les populations vulnérables telles que les personnes âgées et les personnes atteintes de maladies chroniques.

Notre objectif expérimental s’est maintenant tourné vers le test des hommes et des femmes plus âgés, car même le vieillissement en bonne santé rend les gens moins tolérants à la chaleur. L’augmentation de la prévalence des maladies cardiaques, des problèmes respiratoires et d’autres problèmes de santé, ainsi que de certains médicaments, peut les exposer à un risque encore plus élevé de préjudice. Les personnes de plus de 65 ans comprennent 80 à 90 % des victimes de la canicule.

Comment rester en sécurité

Rester bien hydraté et chercher des endroits où se rafraîchir – même pour de courtes périodes – est important par forte chaleur.

Alors que de plus en plus de villes aux États-Unis s’agrandissent centres de refroidissement pour aider les gens à échapper à la chaleur, il y aura encore beaucoup de gens qui connaîtront ces conditions dangereuses avec pas moyen de se refroidir.

Même ceux qui ont accès à la climatisation peuvent ne pas l’allumer à cause du coût élevé de l’énergie – un phénomène courant à Phoenix, Arizona – ou à cause de coupures de courant à grande échelle pendant les vagues de chaleur ou les incendies de forêt, comme cela devient de plus en plus courant dans l’ouest des États-Unis

Une étude récente portant sur stress thermique en Afrique ont constaté que les climats futurs ne seront pas propices à l’utilisation de systèmes de refroidissement, même à faible coût, tels que les « refroidisseurs de marais », car les régions tropicales et côtières de l’Afrique deviennent plus humides. Ces appareils, qui nécessitent beaucoup moins d’énergie que les climatiseurs, utilisent un ventilateur pour faire recirculer l’air à travers un coussin frais et humide pour abaisser la température de l’air, mais ils deviennent inefficaces à des températures de bulbe humide élevées supérieures à 21 C (70 F).

Tout compte fait, les preuves continuent de s’accumuler que le changement climatique n’est pas seulement un problème pour l’avenir. C’est une situation à laquelle l’humanité est actuellement confrontée et qu’elle doit affronter de front.

Cet article a été initialement publié le La conversation. Lis le article original.



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