Des escargots géants envahissent la Floride | Science populaire

Cet article a été initialement publié sur Champ et flux.

Le 22 juin, un jardinier travaillait dans un comté de Pasco, en Floride, lorsqu’il a remarqué un certain nombre d’escargots inhabituellement gros. Le lendemain, le ministère de l’Agriculture de Floride a confirmé que les escargots géants africains, considérés comme l’un des escargots les plus destructeurs sur Terre, nous sommes de retour. La dernière fois que quelqu’un avait vu un escargot terrestre dans le Sunshine State, c’était à la fin d’une bataille d’un an de 23 millions de dollars pour éradiquer les espèces envahissantes du sud de la Floride en 2012.

Depuis la semaine dernière, 30 membres du personnel ont capturé plus de 1 000 escargots morts ou vivants dans 29 propriétés à New Port Richey, une petite ville à 45 minutes au nord de Tampa. Le plus gros escargot qu’ils avaient trouvé mesurait 4,5 pouces. Les autorités ont également placé la partie touchée du comté en quarantaine, avertissant les résidents de ne pas déplacer la terre, les plantes, le compost ou tout ce sur quoi un escargot pourrait faire du stop. “Laissez-moi vous assurer que nous allons éradiquer ces escargots”, a déclaré Nikki Fried, commissaire à l’agriculture de Floride. a déclaré au Tampa Bay Times.

Endémiques à l’Afrique de l’Est, les escargots terrestres géants africains peuvent atteindre jusqu’à 20 cm de long. Ils mangent plus de 500 types de plantes et même le stuc ou le plâtre des bâtiments, qui fournissent du calcium pour durcir leurs coquilles. Sans prédateurs naturels aux États-Unis, les escargots peuvent se reproduire à un rythme effarant, un escargot produisant jusqu’à 2 500 œufs par an. Les escargots sont connus pour transporter le ver du poumon du rat, un parasite qui provoque la méningite chez l’homme. Selon Greg Hodges, directeur adjoint de la division de l’industrie végétale du département de l’agriculture de Floride, aucun des escargots capturés jusqu’à présent n’a été trouvé porteur du ver du poumon du rat.

Les escargots terrestres géants africains sont illégaux à posséder ou à transporter aux États-Unis. Les responsables ne savent pas comment les escargots sont arrivés en Floride, bien qu’ils pensent que le commerce illicite d’animaux de compagnie pourrait être à blâmer. Les propriétés où les escargots ont été trouvés seront traitées avec le pesticide métaldéhyde au cours des 18 prochains mois. La zone sera surveillée pendant deux ans après la découverte du dernier escargot.

En attendant, les autorités avertissent les résidents de ne toucher aucun des escargots sans gants. “Surtout, ne les mangez pas”, Fried a déclaré à Reuters. «Ce n’est pas un escargot à mettre sur du beurre, de l’huile et de l’ail. Ce n’est pas quelque chose que vous voulez toucher. Ce n’est pas quelque chose que vous voulez manger.




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