La quête d’un père pour un contrôleur de jeu accessible

En juin, 8BitDoconnu pour créer des contrôleurs et des adaptateurs tiers, a annoncé son dernier contrôleur pour les appareils Nintendo Switch et Android. Le Lite SE, créé grâce à des efforts de collaboration avec l’équipe père et fils Andreas et Oskar Karlsson, est conçu spécifiquement pour les joueurs handicapés physiques ayant une force et une mobilité limitées. Le lancement de ce contrôleur marque non seulement l’aboutissement d’années de travail acharné d’Andreas pour rechercher un contrôleur abordable et accessible pour son fils, mais il élargit également le marché de la technologie de jeu accessible.

À un jeune âge, Oskar a reçu un diagnostic de amyotrophie spinale type II, un trouble neuromusculaire qui affaiblit progressivement les muscles au fil du temps. Bien qu’il ait joué à des jeux tout au long de sa vie, son père a régulièrement adapté les manettes standard pour répondre aux besoins de son fils. Au fur et à mesure qu’il grandissait et que son handicap progressait, la complexité des conceptions adaptatives augmentait également.

“Le contrôleur GameCube a été le premier contrôleur que nous avons adapté”, explique Andreas. « Nous avons monté des vis dans les joysticks et les boutons et ajouté du polymorphe autour des vis. En faisant cela, nous pouvions augmenter la longueur des manettes afin qu’elles soient plus faciles à saisir, et l’augmentation de la longueur des manettes réduisait la force nécessaire pour la manœuvrer, mais au détriment de l’amplitude des mouvements. Des manettes plus hautes signifient des mouvements plus longs – mais à ce stade, cela a fonctionné parce que Mario Kart était assez facile à contrôler – contrairement, disons, à un jeu de combat comme combattant de rue. Les vis et le polymorphe sur les boutons signifiaient un poids accru sur les boutons, ce qui les rendait plus faciles à enfoncer ou même à maintenir enfoncés.

Alors que les jeux évoluaient sans fonctionnalités et options d’accessibilité appropriées, Karlsson a eu du mal à découvrir des outils qui permettraient à son fils de jouer correctement. Des adaptateurs aux dispositifs de suivi oculaire, chaque pièce d’équipement adaptatif n’a pas fonctionné pleinement et a coûté des centaines, voire des milliers de dollars à Karlsson. De plus, les substituts n’ont jamais correspondu aux conceptions des contrôleurs standard, amplifiant le sens de la différence qui peut accompagner le jeu en tant que joueur handicapé, ce qui a laissé un jeune Oskar ne plus vouloir jouer du tout.

“C’est à ce moment-là que nous nous sommes un peu préparés et que nous avons commencé à modifier les contrôleurs existants et même à construire les nôtres”, explique Karlsson. “Honnêtement, je n’ai aucune idée de l’argent que j’ai dépensé pour des choses potentielles qui auraient pu fonctionner, des manettes à faible force destinées aux fauteuils roulants électriques à la manette adaptative Xbox. Toutes étaient meilleures que les options précédentes, donc l’intérêt d’Oskar pour les jeux a commencé à revenir. Bien sûr, les choses que nous avons modifiées et construites ne fonctionnaient que dans une certaine mesure et Oskar avait toujours besoin d’aide pour appuyer sur certains boutons de son assistant personnel. En vieillissant, nous avons été confrontés à un nouveau problème. À un certain moment, il a voulu utiliser les contrôleurs d’origine alors qu’il ne pouvait pas les utiliser dans toute leur mesure, ainsi que ne pouvoir jouer que très peu de temps à cause de la fatigue. L’utilisation d’un contrôleur différent qui ne ressemblait pas à celui des autres était un facteur auquel nous n’avions jamais pensé. Mais pour Oskar, c’était important.

Même le Xbox Adaptive Controller, un appareil spécialement conçu pour les joueurs handicapés physiques, ne pouvait pas répondre aux besoins d’Oskar. Comme le note Karlsson, la taille et l’espacement du contrôleur et ses différents interrupteurs et boutons signifiaient qu’Oskar devait déployer encore plus d’énergie pour simplement bouger ses bras et ses mains pour pouvoir atteindre les boutons nécessaires. Mais la taille n’était pas le seul problème. Étant donné que l’équipement adapté peut être un pari pour les joueurs handicapés, chaque achat peut entraîner rien de moins que des morceaux de plastique coûteux qui ne peuvent pas répondre aux besoins de l’individu spécifique.

“Comme le Xbox Adaptive Controller, c’est une chose merveilleuse, mais elle a tellement de défauts”, dit-il. « Tout d’abord, c’est très cher, ce qui est fou, car de nombreuses personnes handicapées n’ont pas ce type de revenu. Et ce n’est pas seulement le contrôleur adaptatif : les accessoires sont incroyablement chers. Quant à Oskar, il aurait besoin de deux des “joysticks à faible force” de Hori pour l’utiliser, et ils coûtent plus de 400 $ chacun. Donc, ces trois choses coûteraient plus de 900 $. Et puis vous avez besoin, genre, de 18 boutons.

Karlsson n’a pas pu trouver de solutions significatives qui non seulement fonctionnaient pour Oskar, mais ressemblaient également à des contrôleurs de jeu standard. Pourtant, après avoir conçu plusieurs appareils tout en recherchant une aide extérieure auprès d’organisations caritatives et d’organisations, Karlsson a finalement trouvé de l’aide via 8BitDo.



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