La vague de chaleur historique en Europe, expliquée par la science

L’été a atteint un pic torride dans certaines parties de l’Europe cette semaine alors qu’une chaleur sans précédent s’est propagée à travers le continent. Des pays comme le Royaume-Uni, le Portugal et les Pays-Bas établir de nouveaux records de température en phase avec les tendances mondiales. La recherche a montré que les vagues de chaleur ont augmenté en fréquence et intensité au cours des dernières décennieset il y a des preuves que le changement climatique joue un rôle.

Efi Rousi, chercheur principal à l’Institut de recherche sur le climat de Potsdam en Allemagne, dit le New York Times que la vague de chaleur qui sévit actuellement en Europe est due à un courant-jet divisé qui se trouve au sommet du continent depuis deux semaines. Lorsqu’un courant-jet se décompose en deux, les différents courants se bloquent entre eux dans une région de vents faibles et d’air à haute pression qui forme l’environnement parfait pour la chaleur extrême. Ces types de vagues de chaleur assèchent également le sol, ce qui rend plus probable que la même région cuise deux fois.

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Les pays du sud et de l’ouest de l’Europe subissent les effets les plus agressifs de la canicule. Le week-end dernier au Portugal, les températures ont grimpé à 47 degrés Celsius ou 116,6 degrés Fahrenheit. Le 19 juillet, le Royaume-Uni a enregistré un record officiel de température la plus élevée à environ 40,2 degrés Celsius ou 104,4 degrés Fahrenheit. La combinaison des conditions sèches et des températures élevées de l’été a également déclenché des incendies de forêt dans toute la péninsule ibérique. Actuellement, des milliers d’acres de terres brûlent à travers Espagne, Portugal et France.

“Ce n’est pas seulement l’été. C’est juste l’enfer et cela deviendra bientôt la fin de la vie humaine si nous continuons notre inaction climatique », a tweeté la politicienne française Melanie Vogel.

Au Portugal et en Espagne, plus de 1 000 personnes sont déjà mortes à cause des conditions météorologiques extrêmes. Les taux élevés de mortalité sont potentiellement liés à une moindre utilisation de la climatisation, car de nombreuses maisons et bâtiments en Europe ne sont pas équipés de systèmes de refroidissement capables de gérer ce type de chaleur. Les personnes âgées sont touchées de manière disproportionnée par la chaleur extrême, et les maisons de retraite ont été invitées à protéger au maximum leurs patients.

De nombreux incendies de forêt au Portugal seraient contenus (environ 30 étaient actifs au 15 juillet), mais des milliers de personnes ont fui le sud de l’Espagne en raison d’incendies dans les montagnes de Mijas, non loin du célèbre site touristique de Malaga. Dans tout le pays, dans le nord-ouest de l’Espagne, des incendies de forêt ont tué deux personnes et arrêté des trains dans la région de Zamora. Selon au Premier ministre espagnol Pedro Sanchezenviron 170 000 acres du pays ont été détruits par le feu cette année, soit près du double de la moyenne de la dernière décennie.

La région de la Gironde, dans le sud-ouest de la France, a déjà vu 19 300 hectares de destruction par des incendies de forêt la semaine dernière, forçant près de 14 000 personnes à évacuer. La ville de Bordeaux est actuellement “couverte de fumée” la BBC a rapporté. “C’est un monstre comme une pieuvre, et ça grandit et grandit et grandit devant, derrière, des deux côtés”, a déclaré Jean-Luc Gleyze, président régional de la Gironde, à la chaîne de diffusion.

Partout au Royaume-Uni, une chaleur record a déclenché le premier avertissement «rouge» du pays pour une chaleur extrême. Avion les pistes ont commencé à « se soulever », les services de transport ont cessé et les écoles ont fermé en raison des températures torrides. Plusieurs incendies ont également été signalés près de Cornouailles et de Londres.

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Les experts prédisent que la canicule continuera de se déplacer vers le nord en direction de l’Allemagne, des Pays-Bas et de la Belgique, qui commencent déjà à voir temps de plus en plus chaud.

Si vous vous trouvez dans l’une des régions connaissant ces conditions intenses, il y a quelques points essentiels à retenir : limitez les activités de plein air au strict nécessaire, portez des vêtements légers dans la mesure du possible, faites le plein d’eau et vaporisez-vous quand il fait chaud, vérifiez auprès des membres vulnérables de la communauté et conservez une liste des lieux qui seront certainement climatisés.




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