Le monkeypox est-il transmis par le sexe ?

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et les experts en santé publique sont tous sur la même longueur d’onde : le monkeypox peut infecter n’importe qui. Le virus, qui habituellement provoque de la fièvre et des éruptions cutanées cahoteuses et douloureusespeut se propager par contact peau à peau, mais aussi à travers des surfaces sales, des draps non lavés et même, sur de courtes distances, des crachats en suspension dans l’air.

Dans le même temps, les efforts de santé publique se sont concentrés sur les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Aux États-Unis, où près de 1 500 cas ont été identifiés à ce jour, le CDC mène des campagnes de sensibilisation auprès de la communauté gay, et bien que toute personne, quel que soit son sexe, ayant eu un « contact à haut risque » avec une personne infectée soit éligible à un vaccin , de nombreuses villes ont également mis à disposition de manière proactive des vaccins aux hommes gais et bisexuels sexuellement actifs.

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À abondance de personnescela semblait être une contradiction : si la variole du singe n’est pas exclusivement infection sexuellement transmissible (IST), pourquoi les responsables de la santé publique l’ont-ils traité de cette façon ? Et cette insistance risque-t-elle de stigmatiser les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes ?

Le lien entre le sexe et la variole du singe est vraiment déroutant. Le monkeypox semble se propager par le biais d’interactions sexuelles entre hommes, mais c’est ne pas une IST. Cela signifie que si les stratégies immédiates de contrôle du virus se sont concentrées sur les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, à long terme, ignorer d’autres facteurs de risque serait une erreur.

Sexuellement transmis ou transmis lors d’un rapport sexuel ?

Essayer de catégoriser la variole du singe comme une maladie sexuelle ou non sexuelle est une simplification excessive, déclare Anne Rimoin, épidémiologiste à l’Université de Californie à Los Angeles et chercheuse de longue date sur la variole du singe. « Le contact sexuel est un moyen très efficace pour le virus de se propager », dit-elle, mais cela n’en fait pas une ITS.

Les IST, comme la syphilis ou la gonorrhée, nécessitent un contact sexuel pour se transmettre, souvent par les fluides corporels. Lorsqu’il s’agit de propager la variole du singe, le sexe est accessoire. « Vous ne pouvez avoir aucune relation sexuelle avec pénétration », déclare Gregg Gonsalves, militant de longue date du VIH et spécialiste de l’épidémiologie et des politiques de santé à la Yale’s School of Public Health. « Pas d’échange de fluides corporels. Et juste parce que [you] étaient rapprochés au lit, vous attrapez la variole du singe.

Gonsalves compare le monkeypox à une épidémie de SARM de 2008 qui s’est d’abord propagée chez les hommes ayant eu des rapports sexuels avec des hommes. La bactérie qui cause le SARM est « souvent transmise de manière très similaire [to monkeypox], par contact physique étroit, souvent dans des situations sexuelles », dit-il. “Mais devinez où il est apparu ensuite : dans les clubs de santé, car les serviettes contaminées ont pu transmettre le virus.”

Jusqu’à présent, les agences de santé publique ont donné la priorité au sexe dans leur éducation et leur recherche de contacts pour étouffer l’épidémie immédiate : le virus semble s’être propagé à l’échelle mondiale par le biais de réseaux de contacts sexuels d’hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Selon un Rapport technique du 8 juillet de l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA), qui publie les données les plus complètes sur l’épidémiologie du monkeypox, 97 % des cas qui avaient rempli un questionnaire ont déclaré avoir eu des relations sexuelles avec d’autres hommes et 31 % avaient eu au moins 10 partenaires sexuels dans le passé. trois mois. Les taux de positivité des tests chez les femmes et les enfants sont beaucoup plus faibles que chez les hommes.

Le CDC n’a pas répondu à Science populairedemande de données sur le rôle du contact sexuel dans les cas de monkeypox aux États-Unis.

Pourtant, il est possible que le monkeypox se propage sans être détecté en dehors des contextes sexuels. Les premiers cas de l’épidémie ont été diagnostiqués dans des cliniques de santé sexuelle, ce qui suggère que les cas liés au sexe auraient pu être plus facilement identifiés. Et ça a été difficile pour les personnes qui signalent des symptômes de monkeypox pour recevoir un test. “La situation des diagnostics est malheureusement très 2020”, déclare Susan Butler-Wu, experte en tests cliniques à l’Université de Californie du Sud, dans un e-mail, faisant référence au goulot d’étranglement des tests au début de la pandémie de COVID.

Lors d’une conférence de presse le 15 juillet, Rochelle Walensky, la directrice du CDC, a déclaré que l’agence avait élargi sa capacité de test grâce à des partenariats avec des laboratoires commerciaux et pouvait actuellement gérer 70 000 tests par semaine. Elle prévoyait que cela se développerait la semaine prochaine. Jennifer McQuiston, directrice adjointe de la division des pathogènes et pathologies à haute conséquence du CDC, a déclaré lors de la conférence de presse que «nous n’avons commencé que quelques jours de tests commerciaux, mais ce que j’ai vu, c’est qu’ils testent à l’extérieur [the gay community] et nous ne voyons pas vraiment beaucoup de points positifs.

L’UKHSA dit qu’elle n’a pas vu beaucoup de cas chez les femmes ou les enfants, ce qui suggérerait que le virus s’est déplacé dans de nouveaux réseaux de transmission, mais note qu’il y a un “décalage considérable des données”.

La transmission sexuelle est suffisante pour expliquer l’épidémie au Royaume-Uni, selon un modèle sorti le mois dernier par des chercheurs de la London School of Hygiene and Tropical Medicine. Cette recherche, qui n’a pas été officiellement examinée par des chercheurs indépendants, a montré que les épidémies de monkeypox s’éteindraient généralement. Mais si quelques personnes ayant un nombre élevé de partenaires sexuels étaient infectées, cela pourrait se propager rapidement aux partenaires suivants de ces partenaires, et vers l’extérieur. Lors d’épidémies simulées basées sur les comportements sexuels autodéclarés de jeunes Britanniques, la variole du singe s’est largement propagée parmi les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

“Cela n’a rien à voir avec la biologie de qui que ce soit – cela a tout à voir avec la densité des contacts.”

Gregg Gonsalves, épidémiologiste à la Yale School of Public Health

En d’autres termes, bien que d’autres facteurs puissent être en jeu, le sexe seul semble suffire à expliquer comment un virus qui s’était rarement propagé d’homme à homme pourrait soudainement se transformer en une épidémie majeure.

“Il se trouve juste qu’il trouve sa nouvelle niche écologique immédiate parmi les réseaux d’hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes avec de multiples partenaires”, explique Gonsalves. “C’est l’analyse de la situation immédiate, et cela n’a rien à voir avec la biologie de qui que ce soit – cela a tout à voir avec la densité des contacts.”

Symptômes atypiques

La ride supplémentaire avec l’épidémie actuelle est que les responsables de la santé publique ont décrit des symptômes inhabituels de monkeypox.

Les rapports de l’OMS sur la variole du singe ont mis en évidence que les symptômes du virus en 2022 ont été «atypiques», du moins par rapport aux épidémies précédentes limitées. L’un de ces symptômes atypiques a inclus des plaies isolées autour des organes génitaux et de l’anus. Cela correspond aux enquêtes sur une épidémie au Nigeria en 2017. Là, les chercheurs ont découvert que 68% des patients avaient éruptions génitalesdont ils ont noté qu’il était beaucoup plus élevé que lors des épidémies précédentes.

“Les résultats cliniques de l’épidémie de 2022 sont à certains égards similaires à ce que nous avons observé lors de l’épidémie de 2017”, écrit Dimie Ogoina, professeur et médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’Université du delta du Niger qui a dirigé plusieurs des enquêtes de 2017, dans un e-mail à Science populaire. En 2017, son équipe a observé des patients qui «se présentaient de manière atypique», avec des symptômes commençant par une éruption génitale et sans fièvre. Mais il dit qu’il y a des différences avec l’épidémie en cours. “Seuls deux patients, au meilleur de ma mémoire, avaient des ulcères/éruptions génitales isolés dans notre cohorte et les autres cas qui avaient des ulcères génitaux avaient également des lésions cutanées associées dans d’autres parties de leur corps. Nous n’avons signalé aucun cas de lésions anales, mais les lésions anales semblent être courantes lors de l’épidémie de 2022. »

Ces observations ont conduit les chercheurs à demander un examen plus approfondi de la variole du singe et du sexe. “La transmission sexuelle est plausible chez certains de ces patients par contact étroit peau à peau”, a déclaré l’équipe d’Ogoina. écrit à l’époque. “Le rôle des sécrétions génitales dans la transmission du monkeypox humain mérite cependant des études plus approfondies.”

Il est particulièrement important d’étudier la possibilité d’une transmission sans lésion, dit Ogoina, car “il est inhabituel pour une personne présentant une éruption génitale douloureuse de s’engager dans une activité sexuelle alors que la lésion est active”.

UN étude récente en Espagne ont également suggéré que le monkeypox pouvait se propager directement par le sexe. L’équipe a isolé l’ADN du monkeypox de la salive, du sperme et des écouvillons rectaux, une première étape pour trouver une nouvelle source de transmission. Cependant, l’étude n’a pas développé de virus vivant à partir de ces échantillons, il n’est donc pas clair s’ils auraient pu être des sources de transmission.

Mais Rimoin de l’UCLA dit de ne pas trop mettre l’accent sur ces premiers rapports. “Ce n’est pas parce qu’il se propage via les réseaux sexuels que le virus a nécessairement changé.”

Il existe d’autres explications plausibles à l’abondance des lésions génitales. En règle générale, l’éruption cutanée initiale du virus apparaît sur le site où une personne a été infectée. Et s’il se propage pendant les rapports sexuels – ce qui implique généralement de nombreux contacts peau-génitales – vous pourriez voir une fréquence plus élevée de lésions génitales sans que rien n’ait changé au sujet du virus.

Le long terme

Les épidémiologistes qui étudient d’autres épidémies ont constaté que dans la plupart des cas, il est assez difficile pour le monkeypox de se propager d’une personne à l’autre. Les cliniciens qui ont étudié l’épidémie de 2017 au Nigéria ont découvert que seuls quelques cas étaient associés à une transmission communautaire – les autres provenaient tous d’un animal hôte inconnu.

Le mouvement rapide de cette épidémie semble être dû, en partie, au fait que le sexe est un cadre facile pour la propagation du virus. “C’est juste beaucoup de contact peau-peau”, dit Rimoin. “C’est la clé.”

Mais avec plus d’un millier de cas dans le monde, d’autres cas apparaîtront en dehors des réseaux sexuels masculins “presque certainement”, déclare Butler-Wu.

Le suivi de ces cas pourrait être un moyen de comprendre à quel point la variole du singe dépend de la transmission pendant les rapports sexuels pour alimenter une épidémie. L’équipe de modélisation de la London School of Hygiene and Tropical Medicine a noté dans son article qu’en comparant le nombre de cas liés aux contacts sexuels avec ceux dans d’autres contextes, les chercheurs pourraient fournir une estimation de la facilité avec laquelle le virus se propage en dehors des contacts sexuels.

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Ainsi, à court terme, Gonsalves dit qu’en étant explicite sur le sexe et la variole du singe, la communauté gay peut développer des stratégies de réduction des méfaits, comme demander aux partenaires sexuels de vérifier eux-mêmes les symptômes ou de se faire vacciner. “Nous devrions parler d’essayer de négocier le contact physique d’une manière qui minimise nos risques, et nous devrions frapper sur la table pour avoir accès aux vaccins”, dit-il.

Mais reconnaître le rôle du sexe dans l’épidémie ne signifie pas nécessairement ignorer les autres types de transmission. Tant que les cas de monkeypox persistent, ils ne se limitent pas au sexe. “En mettant un point sur la transmission sexuelle”, dit Rimoin, “quiconque fait des choses qu’il ne considère pas comme étant du sexe pensera qu’il est en sécurité et ne l’aura pas, et ce n’est pas le cas. ”




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