Les cliniques de santé sexuelle aux prises avec des difficultés financières sont en première ligne pour répondre au monkeypox


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Les cliniques de santé sexuelle en première ligne de la réponse au monkeypox sont déjà financièrement tendues, laissant les États-Unis et le Royaume-Uni mal équipés pour s’attaquer au premier grand test de santé mondial depuis la pandémie de COVID-19.

Les experts en maladies infectieuses affirment que les cliniques de santé sexuelle – qui offrent un diagnostic et un traitement confidentiels sans rendez-vous – sont les mieux placées pour identifier et traiter les cas de monkeypox, qui affectent en grande partie les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Pourtant, ces programmes le font en grande partie sans financement supplémentaire malgré des années de négligence financière. Il existe peu de données sur le financement des services de santé sexuelle dans le monde, mais les experts s’accordent à dire que le secteur manque de ressources.

MONKEYPOX MUTANT PLUS QUE CE QU’ON PENSAIT AUPARAVANT, DISENT LES CHERCHEURS

Cela a entravé la réponse au monkeypox et détourné les ressources rares nécessaires pour freiner la hausse des taux d’autres maladies sexuellement transmissibles (MST), ont déclaré à Reuters des experts en santé sexuelle au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Ce manque de ressources pourrait entraîner une nouvelle propagation du monkeypox, ont-ils déclaré. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), l’épidémie a atteint 63 pays.

« C’est une lacune et une faiblesse de notre système de santé publique que la variole du singe a révélées », a déclaré le Dr Meg Doherty, directrice des programmes mondiaux de l’OMS sur le VIH, les hépatites et les IST, dans un e-mail.

« Même parmi les pays à revenu élevé, le financement de la santé sexuelle dans le monde diminue ou reste non financé », a-t-elle déclaré.

Bien que la variole du singe se transmette par contact sexuel, le virus peut infecter toute personne qui entre en contact avec des plaies remplies de pus, des liquides organiques, des gouttelettes respiratoires ou du linge contaminé.

Le personnel de la clinique doit prendre plus de temps pour nettoyer les salles d’examen et acheter des équipements de protection supplémentaires. Lorsqu’il est ajouté à la pénurie chronique de personnel, un problème exacerbé par la pandémie de COVID, les rendez-vous peuvent être difficiles à obtenir. Les équipements de test aux États-Unis sont également rares.

Le monkeypox est endémique dans certaines régions d’Afrique depuis des années, mais depuis début mai, le virus s’est propagé rapidement dans d’autres pays, principalement chez les hommes homosexuels et bisexuels, qui présentent souvent des éruptions cutanées dans la région génitale et anale que les médecins peuvent confondre avec l’herpès ou syphilis. Sur 11 500 cas confirmés dans le monde, 1 469 se trouvent aux États-Unis et 1 856 au Royaume-Uni, selon un décompte de Reuters.

En Espagne, avec 2 447 cas – le plus au monde – les patients sont vus dans les hôpitaux et les cliniques de santé. Les autorités sanitaires locales ont déclaré avoir ajouté une capacité de test supplémentaire au début de l’épidémie et que le système de santé n’était pas sous pression.

Alors que les cliniques de santé sexuelle sont positionnées pour servir les patients atteints de monkeypox, de nombreux programmes de ce type ont été financièrement négligés pendant des années.

Alors que les cliniques de santé sexuelle sont positionnées pour servir les patients atteints de monkeypox, de nombreux programmes de ce type ont été financièrement négligés pendant des années.
(REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/Photo d’archive)

Coupes de financement

Les données d’un organisme de bienfaisance britannique appelé Health Foundation montrent que le budget des services de santé sexuelle en Angleterre a été réduit de 14 % sur une période de six ans se terminant à l’exercice 2022. Les cliniques britanniques n’ont pas encore reçu de nouveau financement pour répondre à la demande supplémentaire de monkeypox.

Aux États-Unis, le financement des soins de santé sexuelle et de la recherche a également diminué, a déclaré David Harvey, directeur exécutif de la National Coalition of STD Directors (NCSD).

« La variole du singe a mis en lumière ce fait. D’une manière générale, le domaine des MST a été largement sous-financé pendant 20 à 30 ans », a déclaré Harvey, dont le groupe a demandé un financement de 100 millions de dollars pour lutter contre l’épidémie de variole du singe.

Le financement fédéral des programmes MST est resté relativement stable au cours des deux dernières décennies – 168,5 millions de dollars en 2003 contre 152,5 millions de dollars en 2022 – une baisse de 40% en tenant compte de l’inflation, selon le NCSD. Les investissements étatiques et locaux ont également chuté, alors même que les taux de MST ont atteint des sommets sans précédent, selon un rapport de 2021 des Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine.

Une enquête auprès des membres du NCSD publiée le 12 juin a révélé que 42,7% des cliniques de santé sexuelle basées aux États-Unis ont accès à des écouvillons de test appropriés et que moins de 20% disposent de tubes appropriés pour collecter des échantillons de monkeypox à transporter vers des laboratoires cliniques.

Avec des prestataires et des plages de rendez-vous limités, les cliniques doivent trier les patients, en donnant la priorité à ceux qui souffrent de douleur ou d’éruption cutanée ou qui sont suspectés de monkeypox. Cela a laissé les patients asymptomatiques et ceux qui ont besoin d’autres services sans soins.

Harun Tulunay, 35 ans, un défenseur de la santé sexuelle séropositif et récemment hospitalisé pour la variole du singe à Londres, connaît des amis dont les rendez-vous de santé sexuelle ont été retardés ou impossibles à obtenir « parce qu’ils (les cliniques) sont trop occupés à traiter la variole du singe ».

Il n’est pas surpris, car il a subi les longs efforts de décontamination lorsqu’il a été diagnostiqué.

« Nous le voyons écrasant les cliniques », a-t-il déclaré. « Si nous avons soudainement 5 000 cas, que se passera-t-il? »

La semaine dernière, une coalition d’organisations de santé sexuelle / VIH au Royaume-Uni a appelé à un soutien financier urgent, sollicitant 51 millions de livres sterling (60 millions de dollars) pour des services de santé sexuelle afin de « contenir et éliminer la variole du singe », car certaines cliniques ont signalé des baisses drastiques des services essentiels.

LES CAS DE MONKEYPOX AUX ÉTATS-UNIS SAUTENT À MESURE QUE LES TESTS AUGMENTENT

Une partie du problème est que le financement du VIH et des autres infections sexuellement transmissibles est largement séparé, en particulier aux États-Unis.

« Il y a eu beaucoup d’argent investi dans le VIH, ce qui est approprié, cependant, les IST ont été pauvres », a déclaré le Dr Matt Golden, directeur de la clinique VIH/MST desservant Seattle et le comté de King dans l’État de Washington. Sa clinique a diagnostiqué la moitié des cas de monkeypox de la région et a fourni des vaccins et des conseils de traitement.

Les experts des deux pays ont convenu que le monkeypox était un signal d’alarme pour davantage d’investissements dans la santé sexuelle. « Il est temps que nous fassions quelque chose », a déclaré Harvey du NCSD.



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