“Mettez un humain dans la mer, et ils sont plutôt inutiles”, déclare l’écologiste marin Kelly J. Benoit-Bird du Monterey Bay Aquarium Research Institute. « Ils ne peuvent pas respirer. Ils ne peuvent voir que jusqu’au bout de leur bras tendu. Ils ne peuvent donner aucun sens aux sons qu’ils entendent.

C’est peut-être pour cela que, depuis que l’homme est sur Terre, la mer est une énigme pour nous. Les océans couvrent 71 % de la surface de la Terre et, en volume, ils fournissent 99 % de l’espace vital de la planète. Pourtant, nous savons encore peu de choses sur la vie intérieure.

Cela change, rapidement. Aidés par des véhicules sous-marins autonomes, une technologie de détection avancée et des machines rapides et mobiles de séquençage du génome, les scientifiques et les explorateurs découvrent toutes sortes de surprises inspirantes. Nous avons rassemblé certaines des découvertes récentes les plus fascinantes, de la surface de la mer au fond marin.