La diminution du nombre de pollinisateurs pourrait rendre les communautés végétales moins diversifiées

La concurrence entre les plantes pour attirer l’attention du nombre décroissant d’insectes pollinisateurs peut finir par signifier que les plantes deviennent moins diversifiées


La vie


20 juillet 2022

Prairie de fleurs sauvages colorées en été

Les fleurs sauvages des prés doivent parfois rivaliser pour attirer l’attention des pollinisateurs

Shutterstock/Gudrun Muenz

La concurrence entre les plantes pour attirer l’attention de pollinisateurs de moins en moins nombreux peut finir par signifier que les plantes deviennent moins diversifiées.

Les populations d’insectes sont dans déclin dans le monde, y compris des espèces de pollinisateurs comme les abeilles et les papillons. Des études antérieures ont suggéré que cette baisse du nombre de pollinisateurs conduirait à moins de plantes pollinisées et donc moins de graines produites.

Mais les plantes sont également en concurrence pour les pollinisateurs et on ne sait pas comment cela affectera les plantes car le nombre de pollinisateurs ne cesse de baisser.

Alors Chris Johnsonmaintenant à l’Université de Washington à Seattle, et ses collègues ont mis en place une série de parcelles de plantes en Suisse pour enquêter.

«Nous voulions manipuler la concurrence des plantes pour les pollinisateurs afin de nous demander comment cela affecterait la coexistence des plantes», explique Johnson. La coexistence des plantes est importante, dit-il, car il y a moins de diversité végétale si deux plantes ne peuvent pas exister l’une à côté de l’autre.

L’équipe a mis en place 80 parcelles équidistantes, chacune couvrant une superficie de 2,25 mètres carrés. Le groupe de recherche s’est penché spécifiquement sur cinq espèces de plantes, dont le coquelicot, le fenouil sauvage et le bleuet. “Nous avons choisi ces plantes car ce sont des fleurs annuelles”, explique Johnson. Cela a facilité le suivi du cycle de vie complet des plantes en un an seulement.

Dans chaque parcelle, l’équipe a planté une des cinq espèces à une densité différente. Cette plante a agi comme un concurrent de fond pour un groupe défini de 10 plantes, deux de chacune des cinq espèces végétales.

“Nous voulions savoir si une espèce peut se maintenir lorsqu’elle est rare et que ses concurrents sont denses”, explique Johnson.

Mais l’équipe voulait également voir ce qui se passerait si les plantes n’avaient pas du tout à se disputer les pollinisateurs, alors les écologistes ont pollinisé à la main cinq plantes dans chaque parcelle avec des pinceaux, une de chaque espèce.

Cela impliquait huit personnes utilisant un pinceau deux fois par semaine pour transférer le pollen sur ces plantes. « Il a fallu des heures de travail dans la chaleur », explique Johnson.

Cela a permis à l’équipe de comparer des plantes qui n’avaient pas à faire face à la concurrence des pollinisateurs avec des plantes qui le faisaient et d’observer celles qui produisaient des graines plus viables à la fin de l’année.

À l’aide d’un modèle mathématique, l’équipe a déterminé que la compétition des pollinisateurs réduisait le nombre de plantes pouvant coexister – en examinant le nombre de graines viables produites – et donc la diversité végétale. “Cela pourrait être pour un certain nombre de raisons”, explique Johnson. “Les pollinisateurs peuvent favoriser des plantes attrayantes ou une espèce commune, et ils aident cette plante au détriment de tous les autres.”

“Les auteurs ont découvert que la pollinisation déstabilise effectivement la coexistence”, déclare Brosi aux baies à l’Université de Washington. “Bien que les résultats ne soient pas surprenants, c’est une avancée majeure de leur avoir montré cela de manière rigoureuse, en utilisant une théorie combinée et une approche de données empiriques.”

“Les résultats sont troublants étant donné le déclin des pollinisateurs dans le monde”, dit-il.

Référence de la revue : La nature, DOI : 10.1038/s41586-022-04973-x



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