Les morsures de serpent exotiques augmentent au Royaume-Uni, selon de nouveaux rapports d’étude


Au cours de la dernière décennie, plus de 300 morsures de serpents exotiques ont été signalées au Royaume-Uni, dont 72 enfants – 13 de moins de cinq ans, selon une nouvelle étude en Toxicologie clinique. C’est inhabituel, mais selon le National Poisons Information Service (NPIS) du Royaume-Uni, aucun enfant n’a été gravement blessé. Cependant, neuf patients avaient été mordus deux fois et un avait été mordu trois fois.

Les données extraites d’un audit NPIS indiquent qu’entre 2009 et 2020, 321 morsures de serpents exotiques provenaient de 68 espèces différentes de serpents exotiques. Seuls 15 patients ont présenté des symptômes graves, dont un écologiste qui avait déjà été mordu par un mamba vert de l’Est et est décédé plus tard après avoir été mordu par un cobra royal.

Avec un seul serpent venimeux originaire de la région – le additionneur européen – l’augmentation des morsures de serpent est attribuée aux résidents britanniques qui gardent des serpents comme animaux de compagnie. On estime que près d’un ménage sur 100 possède un serpent de compagnie au Royaume-Uni

“La perspective d’être mordu par un serpent exotique (non indigène) (au Royaume-Uni) est encore lointaine, les morsures se produisant généralement chez ceux qui gardent ces serpents dans le cadre de leur profession ou de leur passe-temps”, explique l’auteur principal Pardeep Jagpal, du NPIS (Birmingham Unit) dans un communiqué de presse. “L’accès rapide à des conseils cliniques d’experts et la disponibilité d’un anti-venin approprié sont des considérations importantes lorsque ces accidents se produisent.”

Selon le communiqué de presse, sur les 321 morsures de serpents exotiques chez 300 patients :

  • 64,5% des morsures sont survenues chez des hommes – et dix personnes ont été mordues à plus d’une occasion.

  • 22,5% des morsures sont survenues chez des enfants – dont 13 étaient âgés de cinq ans ou moins.

  • 57,3% des morsures ont été infligées par des serpents de la famille des Colubridae, y compris des serpents à nez plat, des serpents royaux et des faux cobras d’eau.

  • 9,3 pour cent des morsures provenaient d’espèces de Viperidae, y compris les crotales à dos de diamant de l’Ouest et les têtes de cuivre.

  • 4,3 % des morsures provenaient d’espèces d’Elapidae – le plus souvent de cobras indiens, de cobras monocles et de cobras royaux.

Sur près de 300 patients, seuls 17 ont reçu des traitements anti-venin.

“Nos résultats montrent une augmentation globale du nombre de morsures de serpents exotiques signalées au NPIS par rapport aux chiffres précédents”, déclare le co-auteur David Warrell dans un communiqué de presse.

“La plupart de ces morsures surviennent aux doigts, aux mains et aux poignets à la suite d’une interaction de manipulation délibérée par des personnes qui gardent des serpents dans le cadre de leur profession ou de leur passe-temps. Bien que la propriété de nombreuses espèces vénéneuses nécessite une licence spéciale au Royaume-Uni, il est reconnu que certaines personnes peuvent garder ces serpents illégalement – ce qui signifie que le nombre réel de blessures par morsures de serpents exotiques peut être sous-estimé », explique Warrell.



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