Les oreilles d’animaux expliquent l’évolution du sang chaud


Tous les mammifères sont à sang chaud, ce qui signifie que leur corps maintient sa température en interne et indépendamment de la température de son environnement. Cette caractéristique physiologique est impérative pour permettre aux mammifères de survivre et de rester au chaud dans les conditions les plus froides. Mais, malgré son importance, la meilleure façon de déterminer quand le sang chaud s’est initialement développé reste un mystère.

Recherche récente dans La nature présente une nouvelle méthode pour résoudre ce mystère, affirmant que la taille des minuscules canaux dans les oreilles d’un animal peut permettre aux scientifiques de déterminer le début du sang chaud. De plus, en plus de proposer une solution longtemps recherchée à ce problème de méthodologie, la recherche révèle également que la transition vers le sang chaud a probablement eu lieu il y a environ 233 millions d’années, beaucoup plus récemment et beaucoup plus rapidement qu’on ne le croyait auparavant.

Un mystère méthodologique

Pour les scientifiques, il a semblé presque impossible d’identifier quand les ancêtres des mammifères modernes ont développé leur sang chaud, officiellement connu sous le nom d’endothermie. Une partie du problème est qu’ils ne peuvent pas mesurer la température de fossiles qui n’ont vécu que des millions et des millions d’années dans le passé.

Maintenant, une équipe de paléontologues propose qu’ils ont trouvé un moyen de contourner ce problème. Les minuscules canaux de l’oreille d’un animal contiennent des fluides dont la consistance est affectée par la température corporelle. Et l’équipe dit qu’une augmentation de la température interne d’un animal nécessite une réduction de la taille des canaux pour garantir que le fluide désormais plus fin et plus fluide continue de circuler correctement dans l’oreille.

“Lors du passage à l’endothermie, des adaptations morphologiques ont été nécessaires pour conserver des performances optimales, et nous avons pu les suivre chez les ancêtres des mammifères”, explique Romain David, auteur de l’étude et chercheur au Natural History Museum de Londres, dans un communiqué de presse.

L’équipe parle avec optimisme de la capacité à identifier le moment où les adaptations morphologiques, ainsi que la transition vers le sang chaud, se sont produites.

“L’origine de l’endothermie des mammifères est l’un des grands mystères non résolus de la paléontologie. De nombreuses approches différentes ont été utilisées pour tenter de prédire quand elle a évolué pour la première fois, mais elles ont souvent donné des résultats vagues ou contradictoires”, explique Ken Angielczyk, auteur principal de l’étude. et un conservateur de la paléomammalogie au Field Museum de Chicago, dans un communiqué de presse. “Nous pensons que notre méthode est vraiment prometteuse.” De plus, l’approche semble donner de vrais résultats.

Les mammifères se réchauffent

Pour tester leur méthode, les paléontologues ont analysé les oreilles de 341 espèces distinctes, dont 64 étaient éteintes. Ils ont déterminé que le passage à des conduits auditifs plus petits, ce qui correspondrait au sang chaud, s’est produit il y a environ 233 millions d’années – environ 20 millions d’années plus tard que les prédictions précédentes – et beaucoup plus rapidement, à peu près au même moment où les ancêtres des mammifères ont acquis leur premières touffes de poils.

“Contrairement à la pensée scientifique actuelle, notre article démontre de manière surprenante que l’acquisition de l’endothermie semble s’être produite très rapidement en termes géologiques, en moins d’un million d’années”, déclare Ricardo Araújo, un autre auteur de l’étude et chercheur à l’Instituto de l’Université de Lisbonne. Plasmas e Fusão Nuclear, dans un communiqué de presse. “Ce n’était pas un processus graduel et lent sur des dizaines de millions d’années comme on le pensait auparavant.”

L’apparition simultanée du sang chaud et de la fourrure semble fournir un soutien supplémentaire à la méthodologie de l’équipe, puisque les deux traits auraient fonctionné côte à côte pour garder les animaux au chaud. Alors que l’endothermie produit de la chaleur, les paléontologues disent que la fourrure emprisonne cette chaleur dans le corps, s’assurant que les animaux restent agréables et confortables, quelles que soient les conditions.



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