Les parcs éoliens pourraient rejoindre les plates-formes pétrolières dans le golfe du Mexique

L’administration Biden considère des morceaux du golfe du Mexique comme de nouvelles zones pour étendre ses ambitions éoliennes offshore croissantes. Aujourd’hui, le président Joe Biden a proposé d’ouvrir 700 000 acres au large des côtes de Galveston, au Texas, et du lac Charles, en Louisiane, au futur développement éolien. L’administration recherche maintenant l’avis du public sur le développement de ces emplacements, après sa proposition d’aujourd’hui de les rendre officiels “zones éoliennes” où les ventes de location pourraient avoir lieu à l’avenir.

La création d’une industrie de l’énergie éolienne offshore aux États-Unis a été une grande partie des objectifs de l’administration Biden en matière de changement climatique. Il y en a très peu en ce moment – ​​juste deux petits parcs éoliens opérant au large des côtes du Rhode Island et de la Virginie. Le premier parc éolien offshore à l’échelle commerciale, en cours de construction au large des côtes du Massachusetts, vient d’être approbation fédérale en mai 2021.

Depuis lors, Biden a essayé de relancer le développement éolien offshore le long d’autres côtes en dehors de la côte Est. L’administration a créé deux nouveaux zones éoliennes hors du Californieet étudie également des emplacements hors du Côte de l’Oregon.

Le golfe du Mexique a généralement des vagues plus petites et des eaux moins profondes que les côtes de l’Atlantique et du Pacifique, ce qui rend la région attrayante pour le vent offshore. Mais le Golfe a aussi des défis uniques. Les futurs parcs éoliens du Golfe devront faire face aux tempêtes tropicales et aux ouragans. La record de la saison des ouragans de l’Atlantique en 2020 comprenait cinq tempêtes nommées tempêtes qui ont frappé la Louisiane. Deux d’entre eux, les ouragans Laura et Delta, porté des coups durs au lac Charles.

Au-delà du climat et de la géographie, l’histoire du forage pétrolier et gazier ici pourrait également soutenir une industrie naissante de l’énergie propre, en particulier en ce qui concerne navires nécessaires à la construction d’infrastructures offshore. Déjà, La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, abrite le premier centre de test privé des États-Unis pour une nouvelle technologie de pales d’éoliennes offshore.

Les éoliennes du golfe du Mexique pourraient générer jusqu’à 508 gigawatts d’électricité, selon un étude 2020 par le National Renewable Energy Lab, deux fois plus d’énergie que la consommation cumulée des États du Golfe. La zone de 700 000 acres que l’administration Biden veut maintenant ouvrir pour le développement de parcs éoliens pourrait éventuellement fournir suffisamment d’électricité pour plus de trois millions de foyers, selon une Maison Blanche fiche descriptive.

Biden a également ordonné aujourd’hui au ministère de l’Intérieur de “faire progresser le développement de l’énergie propre” dans les eaux fédérales de l’Atlantique au large des côtes de la Floride, de la Géorgie, de la Caroline du Sud et de la Caroline du Nord. Il n’y a pas encore beaucoup de détails, mais cette décision contrecarre l’ère Trump moratoire sur le développement de l’éolien offshore dans cette région.

L’année dernière, Biden s’est fixé pour objectif de déployer 30 gigawatts de production éolienne offshore d’ici 2030, ce qui, selon la Maison Blanche, pourrait alimenter 10 millions de foyers. Dans le cadre de cet effort, Biden a annoncé un nouveau Partenariat avec les États le mois dernier pour renforcer la chaîne d’approvisionnement nationale des technologies et des infrastructures éoliennes offshore.

Image plus grande, Biden essaie de frapper un cible globale que les scientifiques ont trouvé nécessaire pour empêcher que les risques posés par le changement climatique ne s’aggravent considérablement. Les États-Unis, deuxième pollueur climatique mondial, ont engagé à réduire de moitié ses émissions cette décennie par rapport aux niveaux record de l’accord de Paris sur le climat.

Le succès dépend fortement du nettoyage du secteur de l’électricité. Mais jusqu’à présent, les efforts les plus ambitieux des démocrates pour éliminer les émissions de la consommation d’électricité du pays sont tombés à plat. La Supreme Cour a rendu une décision le mois dernier qui limite la capacité de l’EPA à réglementer les émissions de gaz à effet de serre des centrales électriques.

Et la semaine dernière, le sénateur Joe Manchin (D-WV) tué un plan climatique clé Les démocrates essaient d’aller de l’avant depuis l’année dernière. Après des mois de blocage et d’édulcoration du projet de loi, Manchin a refusé de soutenir le paquet climatique qui favoriserait l’énergie propre grâce à 300 milliards de dollars en crédits d’impôt. S’il était adopté, cela aurait été la plus grande mesure que les démocrates aient prise pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. Sans cela, les États-Unis sont loin de respecter l’engagement qu’ils ont pris dans le cadre de l’accord de Paris sur le climat.

Désormais, les États-Unis devront concocter de nombreuses actions plus modestes pour réduire la pollution à la vitesse et à l’échelle nécessaires pour empêcher le changement climatique de s’aggraver. “Puisque le Congrès n’agit pas sur cette urgence, le président Biden le fera”, la Maison Blanche fiche descriptive sur l’annonce d’aujourd’hui dit.

Biden a discuté aujourd’hui des nouvelles initiatives d’une centrale électrique au charbon fermée qui sera désormais utilisée pour fabriquer des câbles sous-marins pour les installations éoliennes offshore. Parallèlement aux nouvelles du golfe du Mexique, l’administration Biden a également annoncé un nouveau financement pour aider les communautés à construire des infrastructures plus résistantes aux catastrophes liées au changement climatique telles que les inondations, les incendies et les vagues de chaleur.

Les défenseurs sont également faire pression sur Biden de déclarer une urgence nationale sur le climat. Cela donnerait au président plus d’autorité arrêter les forages pétroliers et gaziers offshore, interdire les exportations de pétrole brut et limiter le commerce international et les investissements dans les combustibles fossiles. Biden pourrait également ordonner à l’Agence fédérale de gestion des urgences de développer la production d’énergie renouvelable et d’injecter plus d’argent dans la fabrication nationale de technologies d’énergie propre.



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