Pourquoi la lumière artificielle menace la faune nocturne

Cet article a été initialement publié sur sombre.

QUELQUES ANNEES APRES un partenariat public-privé a créé la réserve naturelle du comté d’Orange pour protéger et restaurer le rare habitat de broussailles de sauge côtière du sud de la Californie, des biologistes documenté la présence de 35 reptiles et amphibiens indigènes sur le site de 37 000 acres. Ils ont également noté deux absences remarquables : le serpent brillant de Californie et le serpent à long nez.

Les deux serpents sont nocturnes, se nourrissant principalement de lézards endormis. Catherine Rich et Travis Longcore, éditeurs d’un 2013 livre sur les effets de l’éclairage nocturne artificiel, a nommé la pollution lumineuse comme hypothèse principale de l’absence de serpents dans une grande partie du sud de la Californie urbanisée. L’habitat des serpents, pour la plupart, semble parfait, a déclaré Longcore dans une interview avec Undark. Mais en ce qui concerne les espèces qui seraient normalement actives pendant la nouvelle lune, lorsqu’il y a très peu de lumière naturelle, “nous ne les trouvons tout simplement pas dans des sites très pollués par la lumière”, a-t-il déclaré.

Pour les humains modernes, le ciel nocturne est synonyme de poésie, de romance et de sagesse spirituelle. En être coupé est douloureux, mais ce n’est généralement pas une question de vie ou de mort. La faune, en revanche, peut avoir du mal à survivre lorsque la lumière artificielle perturbe la nuit. Il est bien connu, par exemple, que les nouveau-nés de tortues marines deviennent désorienté en présence des lumières vives de la ville et peuvent s’éloigner de l’océan, augmentant ainsi leur risque d’être mangés par des prédateurs.

Moins connu, mais tout aussi frustrant, est le rôle que la lumière artificielle peut jouer dans la fragmentation de l’habitat. En mars de cette année, Longcore et un groupe de 20 chercheurs ont publié un papier décrivant l’obscurité comme un élément essentiel d’habitats sains et fonctionnels. Les auteurs se sont appuyés sur un ensemble de recherches menées au cours des deux dernières décennies qui suggèrent que la lumière artificielle la nuit restreint l’aire de répartition de certaines espèces, ce qui rend plus difficile pour elles de se nourrir et de trouver des partenaires. La lumière artificielle, en ce sens, fonctionne de la même manière que les routes, les clôtures et les murs – des barrières physiques que les biologistes ont compris depuis longtemps constituent une menace pour les espèces sensibles.

En ce qui concerne la restauration de l’habitat, le besoin d’obscurité est largement négligé. Louise Misztal est directrice exécutive de Sky Island Alliance, une organisation environnementale à but non lucratif qui aide à cartographier la pollution lumineuse le long d’une étendue de 84 miles de montagnes isolées le long de la frontière américano-mexicaine, entre autres projets visant à améliorer l’habitat distinct de Sky Island. Malgré les efforts de son groupe et une augmentation constante de l’intérêt scientifique, la lumière ne fait toujours pas vraiment partie de la conservation, a déclaré Misztal. “Je n’ai pas remarqué de véritable amélioration à cet égard, la lumière étant un point central de la restauration de l’habitat.”

C’est un oubli important, disent les scientifiques, étant donné que la lumière nocturne artificielle affecte une grande partie du globe. Aux Etats-Unis, près de la moitié de la surface terrestre est baignée de lumière artificielle du coucher au lever du soleil. Outre-Atlantique, la situation est encore plus prononcée, avec 88 % des terres émergées européennes concernées. Au total, environ un tiers de la population mondiale ne peut pas voir la Voie lactée depuis son propre jardin, et pour chaque être humain qui manque le ciel nocturne, il existe d’innombrables animaux nocturnes qui deviennent désorientés et vulnérables lorsque la lumière artificielle efface la nuit.


JO PLANTE DE SOUTIEN et les communautés animales, ont écrit les auteurs de l’article de mars, il est important d’identifier, de préserver et de restaurer les infrastructures sombres. Dans un e-mail à Undark, Longcore a défini cela comme “un système de zones protégées, de couloirs et de tremplins qui fournissent de l’obscurité naturelle, ou proche de celle-ci, à travers le paysage. Un système qui offre les multiples avantages de la nuit, tout comme l’infrastructure verte offre les multiples avantages des systèmes vivants.

Longcore, un scientifique de l’environnement qui travaille avec l’Institut de l’environnement et de la durabilité de l’UCLA, étudie les effets de la pollution lumineuse nocturne depuis plus de 20 ans. Pendant ce temps, la restauration de l’habitat en tant que stratégie de conservation s’est accélérée de façon exponentielle. Un 2018 examen a identifié plus de 3 000 articles de recherche sur le sujet de la restauration écologique publiés entre 1997 et 2017. Pourtant, comme le note l’article de mars, les avantages de l’obscurité sont encore remarquablement absents de presque toutes les stratégies de conservation internationales.

L’éclairage nocturne artificiel n’est pas beaucoup parlé localement non plus. Un 2018 papier qui présentait un cadre pour la restauration écologique dans les écosystèmes urbains mentionnait des facteurs de stress environnementaux tels que la pollution chimique et la végétation envahissante, mais il ne mentionnait pas spécifiquement la présence de lumière artificielle la nuit, ou “ALAN”, car c’est souvent le cas. en désavantage numérique dans la littérature scientifique. De même, un 2021 papier discuter de la façon dont les actions de conservation de l’habitat du saumon devraient être priorisées dans les voies navigables urbaines de Puget Sound a mentionné le ruissellement urbain, les espèces non indigènes et le changement climatique, mais pas l’ALAN, même si un étude de l’année précédente a révélé que la pollution lumineuse à Puget Sound rend les saumons juvéniles environ six fois plus vulnérables à la prédation.

“Je pense que c’est la seule chose que nous oublions”, a déclaré Debra Shier, directrice de l’écologie de récupération pour la San Diego Zoo Wildlife Alliance. Shier travaille avec des petits mammifères en voie de disparition comme la souris de poche du Pacifique et le rat kangourou de Stephens. “Nous sommes tellement habitués à simplement allumer la lumière parce que nous sommes diurnes”, ce qui signifie actifs pendant la journée. Mais, explique-t-elle, « les yeux de ces espèces nocturnes sont si sensibles à la lumière. C’est ainsi qu’ils fonctionnent dans l’obscurité pure.

Les écologistes et les biologistes de la restauration passent beaucoup de temps à réfléchir aux espèces qui utiliseront l’habitat restauré – où elles s’abriteront, comment elles trouveront de l’eau, ce qu’elles mangeront, ce qui pourrait les manger. Mais les scientifiques sont humains. Ils ont des motivations biologiques beaucoup plus faibles pour rechercher les ténèbres ; en fait, c’est tellement périphérique à la vision du monde humain que même les biologistes peuvent oublier que l’obscurité, pour certaines espèces, est nécessaire à la survie.

“Nous sommes des primates et la perception visuelle oriente nos actions et bon nombre de nos émotions”, a écrit Steven Handel, professeur d’écologie et ancien directeur du Center for Urban Restoration Ecology de l’Université Rutgers à New York, dans un 2021 article pour l’écologie de la restauration. « Par conséquent, les objectifs de nos projets sont souvent basés sur l’aspect et le fonctionnement diurnes des sites. Le succès se mesure régulièrement à l’esthétique et à la joie des visiteurs humains qui déambulent dans des paysages restaurés pendant la journée.

Dans une interview avec Undark, Handel a également noté que les projets de restauration sont souvent financés par les impôts publics par le biais d’agences nationales et locales, et que les agences sont profondément influencées par la perception du public. “Si vous leur dites:” Nous voulons faire des fonctionnalités qui amélioreront l’écologie nocturne que personne ne verra jamais “, a-t-il dit, “c’est vraiment difficile à vendre à une agence gouvernementale.”


UNLUMIÈRE RTIFICIELLE, ont appris les scientifiques, perturbe à la fois les prédateurs et les proies. Considérez un rat kangourou de Stephens, a déclaré Shier, qui dirige des projets de relocalisation et de réintroduction de ces animaux en Californie. Un seul rat a besoin d’un espace de 30 x 30 mètres pour vivre et se nourrir. Pour toute une population, ce nombre augmente de façon exponentielle.

“S’il y a de la lumière dans la zone à moins de 40 mètres d’un rat kangourou, il ne choisira tout simplement pas de s’y nourrir car c’est trop risqué pour lui”, a-t-elle déclaré. C’est un gros problème lorsqu’on essaie de trouver des endroits appropriés pour la réintroduction. “Nous savons quelle est l’aire de répartition de l’espèce, mais si vous regardez tous les logements et l’éclairage, cela réduit considérablement l’habitat approprié.”

Les prédateurs évitent également la lumière, même ceux qui ne sont pas perturbés par les bâtiments et autres signes d’occupation humaine. En 1995, Paul Beier documenté comment un lion de montagne mâle juvénile a passé deux heures à tenter d’éviter une usine de sable bien éclairée mais n’a pas eu peur d’entrer dans un parc industriel non éclairé. Dans l’article de mars, Longcore est arrivé à des conclusions similaires lorsqu’il a utilisé données satellitaires pour cartographier les parties les plus sombres de la grande région de Los Angeles et prédit qu’elles seraient compatibles avec les couloirs de déplacement utilisés par les pumas. La présence d’un éclairage nocturne artificiel, a déclaré Longcore, peut avoir un impact profond sur l’endroit où les pumas iront et comment ils s’y rendront. Ce sont des animaux intelligents, a-t-il ajouté, et ils comprennent que “les lumières signifient des problèmes parce que les lumières signifient les gens”.

En mars de cette année, Longcore et un groupe de 20 chercheurs ont publié un article décrivant l’obscurité comme un élément essentiel d’habitats sains et fonctionnels.

Les pumas de Los Angeles vivent actuellement dans de petits habitats fragmentés par des barrières potentiellement mortelles comme l’autoroute 101, et la consanguinité dans ces populations continuera d’être un problème jusqu’à ce que la connectivité puisse être rétablie. C’est le but de la le plus grand du monde passage pour animaux sauvages, qui est actuellement en construction et qui finira par enjamber l’autoroute 101 très fréquentée. Contrairement à de nombreux autres projets de restauration d’habitats, celui-ci a été conçu en pensant à l’obscurité, a déclaré Robert Rock, architecte paysagiste et concepteur principal du passage à niveau.

Le comté de Los Angeles est un endroit lumineux, avec une lueur du ciel et un éclairage le long de l’autoroute elle-même, en plus de la lumière réfléchissante des phares des voitures. Étant donné que ces conditions pourraient dissuader les lions de montagne et d’autres espèces nocturnes d’utiliser le passage à niveau, les concepteurs ajoutent des caractéristiques uniques au passage à niveau et à son approche, telles que des bermes en terre conçues pour bloquer la lumière et le son. Ils ont également travaillé avec le département des transports de Californie pour des feux d’autoroute plus courts, les faisant couvrir moins de surface, et leurs plans de conception incluent l’utilisation de béton à faible réflectivité de surface pour aider à atténuer l’impact des phares sur l’autoroute.

Rock espère que la différence d’éclairage le long de cette courte section de la 101 agira également comme un signal pour les automobilistes, leur rappelant de rester vigilants lorsqu’ils traversent la zone de restauration de l’habitat.


OHILE DARKNESS PEUT être bon pour la faune, les appels à réduire l’éclairage nocturne ont suscité des inquiétudes chez certains membres du grand public. “Nous luttons constamment contre la peur de l’obscurité”, a déclaré Ashley Wilson, directrice de la conservation de l’International Dark-Sky Association, qui promeut des “politiques d’éclairage responsables” depuis sa création en 2001. Les gens craignent que la protection du ciel nocturne signifie éteignant toutes les lumières, tout le temps, dit Wilson.

Une telle approche du tout ou rien n’est pas nécessaire. Au lieu de cela, de simples changements peuvent faire une différence significative. Il s’agit notamment de diriger la lumière vers le bas, d’utiliser la bonne intensité et de régler les lumières du détecteur de mouvement pour qu’elles restent allumées pendant cinq minutes au maximum, a déclaré Wilson. Et les gens peuvent éteindre complètement les lumières dans les endroits où elles ne sont pas vraiment nécessaires pour la sécurité.

En ce qui concerne la restauration de l’habitat, le besoin d’obscurité est largement négligé.

Certains pays ont déjà pris des mesures à grande échelle pour protéger les espèces sensibles dans les zones développées. “L’Europe est un peu plus avancée sur ce point que nous ne le sommes aux États-Unis”, a déclaré Longcore. La Suède, par exemple, a créé une politique qui laisse des tronçons de ses routes non éclairés afin de fournir des zones de passage sûres pour les animaux qui évitent la lumière.

Cependant, trouver la bonne stratégie pour chaque espèce cible dans chaque zone spécifique n’est pas toujours simple. Différentes espèces répondent à différentes approches. Shier a déclaré que la lumière activée par le mouvement est beaucoup moins gênante pour les rats kangourous que la lumière qui reste allumée toute la nuit, simplement parce que les détecteurs de mouvement n’ont pas tendance à se déclencher très souvent, en particulier dans les zones résidentielles où les gens ne sortent généralement pas tard le soir. . Autre part, rechercher a montré que certaines espèces de chauves-souris averses à la lumière comme les chauves-souris à longues oreilles et les chauves-souris à oreilles de souris évitent la lumière sur le spectre blanc et vert, mais sont tout aussi heureuses de se nourrir sous les lumières rouges que dans l’obscurité totale. Pourtant, la lumière rouge n’est pas la solution pour toutes les espèces de chauves-souris – la petite chauve-souris en fer à cheval évite tout clair, y compris le rouge. Les scientifiques pourraient avoir besoin de faire plus de recherches pour déterminer le meilleur éclairage pour différents habitats.

“En fin de compte, nous devons faire coexister ces espèces avec les humains”, a déclaré Shier. “Il n’y a vraiment pas assez de terres sur la planète pour que nous puissions gérer cette espèce ici et garder les humains ici.” Cela signifie éteindre les lumières à certains endroits, mais les changer à d’autres, et essayer de trouver un compromis qui donne aux gens et à la faune l’impression que l’obscurité est un endroit sûr.




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