Un procès contre Meta montre le vide des entreprises sociales

Plus tôt cette année, Meta et son plus grand partenaire de modération de contenu en Afrique, Sama, ont été accusé de lutte contre les syndicats, de travail forcé et de traite des êtres humains. La procès affirme que des « offres d’emploi trompeuses » ont attiré des employés potentiels de toute l’Afrique qui, une fois conscients de la véritable nature du travail, n’avaient souvent aucun moyen de rentrer chez eux. Et lorsque le modérateur de contenu Daniel Motaung a tenté d’organiser ses collègues pour de meilleures conditions de travail et de rémunération, Sama l’a licencié.

Une victoire de Motaung, qui a déposé la plainte, pourrait forcer les entreprises de médias sociaux à investir dans leurs modérateurs de contenu, même s’ils ne sont pas des employés directs. (En réponse au procès, Meta affirme qu’ils n’ont jamais employé Motaung et qu’ils ne sont donc “pas responsables ou au courant” d’aucune des allégations. Cependant, Motaung soutient que les modérateurs sont des employés de Meta au sens matériel et juridique : ils utilisent les systèmes internes de Meta. et directives, travailler en étroite collaboration avec le personnel de Meta et sur un calendrier de travail établi par Meta.) Ce qui n’a pas reçu autant d’attention, cependant, c’est ce que le procès signifie pour les entreprises prétendant améliorer le monde en développement. Sama est une soi-disant entreprise sociale fondée spécifiquement pour offrir un «travail décent» aux personnes à faible revenu dans le monde. Les définitions de «l’entreprise sociale» varient, mais la plupart des universitaires et des entrepreneurs conviennent qu’ils visent à maximiser les revenus et les profits tout en contribuant à un objectif social ou environnemental, généralement en soutenant un groupe marginalisé spécifique. Dans le cas de Sama, il s’agit de leurs employés, qui ont souvent peu ou pas d’expérience préalable dans l’économie formelle. Entreprise autoproclamée « IA éthique », Sama a été saluée par Entreprise rapide, B Corpet Forbes, entre autres. Le fait que Sama soit maintenant accusée d’avoir abusé des mêmes travailleurs qu’elle tentait d’autonomiser révèle la fragilité fondamentale du modèle d’entreprise sociale.

Le contexte juridique d’abord : le procès a été intenté au Kenya, qui dispose de protections du travail relativement faibles que le gouvernement a souvent omis de respecter. imposer. Les inspections gouvernementales sur les lieux de travail restent rares, les tribunaux sont confrontés à d’importants arriérés, les sanctions ont tendance à être sans commune mesure avec l’infraction et les employeurs ne se conforment souvent pas aux ordonnances des tribunaux. Pour ces raisons, il est rare que les employés déposent des plaintes. Même si Motaung gagne son procès, incitant à un nouvel ensemble de normes pour le travail de modération de contenu, on ne sait pas si ces normes seront effectivement mises en œuvre au Kenya.

Vu sous cet angle, la mise en place d’un hub régional de modération de contenu dans un endroit où la protection du travail est aussi faible semble presque stratégique, ou du moins pratique, pour Meta. Mis à part les économies sur les salaires, aucun responsable du ministère du Travail ne surveillait ce que le personnel modérait réellement : des contenus généralement très dérangeants, notamment des décapitations et des abus sexuels sur des enfants, selon Motaung. Le nom de Meta n’avait même pas besoin d’être sur la porte. En tant qu’entrepreneur embauché pour modérer le contenu de Meta en Afrique, c’est Sama qui a recruté et employé techniquement les travailleurs – environ 240 dans leur bureau de Nairobi. L’entreprise est spécialisée dans l’annotation de données et le microtravail numérique qui peuvent être effectués par des personnes à faible revenu dans les pays en développement. En plus de la modération de contenu, la société propose également des services d’annotation d’images, de vidéos et d’autres produits pour des clients tels que Google, Walmart et Getty Images.

Peut-être que les problèmes actuels de Sama ont commencé par un changement fondamental de mission : initialement fondée sous le nom de “SamaSource” à but non lucratif en 2008, l’entreprise s’est transformée en une structure d’entreprise sociale à but lucratif en 2019. Gagner de l’argent est devenu tout autant, sinon plus, d’une priorité que de fournir un travail décent. La preuve de ce changement d’état d’esprit interne peut être vue dans les documents de Sama : les premiers rapports de SamaSource sont remplis de références à donner aux gens travail “digne” et mesurer l’impact en termes de changements dans la vie des travailleurs et les communautés. Mais avance rapide vers sa transformation en une entreprise à but lucratif et son changement de marque ultérieur en «Sama», et cet accent sur l’impact sur les travailleurs semble avoir, sinon disparu, à le moins reculé.

L’entreprise a toujours prétendu verser aux travailleurs un «salaire décent», qui dépasse généralement le salaire minimum et assure un niveau de vie décent aux employés dans un pays donné. Du début au milieu des années 2010, les travailleurs de Sama au Kenya gagné 8 $ par jour, à peu près en ligne avec estimations des salaires décents pour cette période. Et un étude de contrôle randomisée ont constaté que le programme de formation et d’orientation professionnelle de Sama avait des avantages à long terme sur l’emploi et les revenus des travailleurs, même après leur départ de Sama. Cependant, une récente Enquête TIME a constaté que les travailleurs les moins bien payés de Sama à Nairobi ne gagnaient que 1,50 $ de l’heure, à peine au-dessus des 1,15 $ actuels du Kenya salaire minimum pour les nettoyeurs, et bien en dessous des 2,61 $ de l’heure que les caissiers doivent être payés. Constatant « une culture de travail caractérisée par un traumatisme mental, l’intimidation et la prétendue suppression du droit de se syndiquer », les travailleurs de Sama comptant parmi les employés les moins bien payés de Meta au monde, l’enquête de TIME remet également en question les conclusions de l’ECR.



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