Une photo étrange prouve l’existence de mers laiteuses, une première


Pendant des siècles, les marins ont raconté des histoires de navigation de nuit dans “mers laiteuses“- des taches éphémères d’océan qui brillent régulièrement qui font apparaître la surface de l’eau d’un vert ou d’un blanc fantomatique, s’étendant parfois d’un horizon à l’autre. Les scientifiques sont depuis longtemps intrigués par ce type inhabituel de bioluminescence, que l’on pense être produit par des bactéries. Mais ils ont cherché en vain des preuves photographiques – jusqu’à présent.

Steven Miller, spécialiste de l’atmosphère à la Colorado State University, vient de publier un article qui comprend la première photographie connue d’une mer laiteuse. Il a été pris par des membres d’équipage sur un ketch qui a navigué près de l’île de Java à l’été 2019.

Dans l’espoir de détecter les mers laiteuses à distance, Miller avait analysé près d’une décennie de données de la bande jour-nuit, un capteur à spectre visible à faible luminosité transporté par des satellites voyageant à plus de 800 km au-dessus de la surface de la Terre. Il a identifié une douzaine d’événements dans le monde comme de possibles mers laiteuses, dont un juste au sud de Java qui semblait avoir duré 45 nuits en 2019. Bien que Miller ait raisonnablement confiance en ses méthodes, il n’avait aucun moyen de vérifier si les modèles de données étaient vraiment représentaient des mers laiteuses.

Après que Miller et ses collègues ont publié l’analyse en 2021, il a reçu un e-mail inattendu de Naomi McKinnon, une étudiante en médecine australienne qui avait été membre d’équipage sur le yacht qui a navigué en 2019. Après avoir regardé le coucher du soleil le 2 août 2019, a rapporté McKinnon, elle et ses coéquipiers ont réalisé l’océan environnant était illuminé. “J’ai dit:” Pourquoi tout a l’air si génial? “”, Dit McKinnon, racontant l’expérience. “L’eau avait la couleur des étoiles qui brillent dans le noir.” Miller avait estimé que la mer laiteuse avait à peu près la taille de l’Islande, ce qui en faisait la plus grande jamais enregistrée.

Le rapport de Miller sur l’observation de McKinnon a été publié dans le Actes de l’Académie nationale des sciences des États-Unis. Il comprend deux clichés pris par l’équipage: l’un a été capturé avec un smartphone, et l’autre avec une caméra GoPro. Les images offrent un aperçu longtemps recherché d’un phénomène insaisissable. Ils confirment également la précision des méthodes de détection par satellite de Miller, laissant espérer que les chercheurs pourront utiliser les données satellitaires pour détecter une mer laiteuse au fur et à mesure qu’elle se forme et se rendre sur place pour l’étudier de première main.



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