Le code secret à l’encre déverrouille le texte du merveilleux magicien d’Oz

De l’encre contenant des molécules capables de stocker des données a été utilisée pour écrire une lettre contenant un message caché et codé – la clé de cryptage pour déverrouiller un fichier texte du roman Le merveilleux magicien d’Oz


Technologie


20 juillet 2022

Une lettre qui contenait un message secret à l'encre

L’encre contenant des données cryptées (à gauche) a été utilisée pour écrire cette lettre (à droite)

Adapté de ACS Central Science 2022

De l’encre contenant des polymères pouvant stocker des données a été utilisée pour écrire une lettre contenant un message caché – la clé de cryptage pour déverrouiller un fichier texte de L. Frank Baum Le merveilleux magicien d’Oz.

Eric Anslyn à l’Université du Texas à Austin et ses collègues ont développé une technique qui implique la stéganographie – la pratique consistant à cacher un message dans un autre.

L’équipe a généré une clé de chiffrement de 256 caractères pour Crypter et décrypter les fichiers à l’aide de l’Advanced Encryption Standard (AES), une méthode de cryptographie courante. Le groupe a ensuite codé la clé de chiffrement en huit oligouréthanes, un type de polymère.

«Parce qu’il s’agit d’un polymère avec une séquence très spécifique, les unités le long de cette séquence peuvent transporter une séquence d’informations, tout comme n’importe quelle phrase transporte des informations dans la séquence de lettres», explique Anslyn.

Chaque polymère était composé de 10 composés plus petits appelés monomères. Les huit monomères du milieu contiennent les détails de la clé, avec un monomère de chaque côté agissant comme synthétiseur et décodeur de la clé.

L’équipe a mélangé les polymères avec de l’isopropanol, du glycérol et de la suie pour fabriquer une encre. À l’aide de l’encre, certains des chercheurs ont écrit une lettre et l’ont ensuite envoyée à une autre personne de l’équipe. Le groupe a ensuite extrait un échantillon de l’encre et utilisé la clé de chiffrement pour déverrouiller un fichier crypté : le texte entier du roman Le merveilleux magicien d’Oz par L. Frank Baum.

“L’idée d’écrire un message mais le vrai message caché est contenu dans la structure moléculaire de l’encre est fascinante, même si ce n’est peut-être pas la méthode la plus pratique”, déclare Alan Woodward à l’Université de Surrey, Royaume-Uni.

Pour Anslyn, la possibilité de cacher des informations est secondaire. Son objectif principal est de stocker des données. La densité d’information au sein des molécules dans les polymères, qui comprennent ADN, est plus élevé qu’il ne le serait à travers des points magnétiques encodés sur un disque dur. « La densité de l’information est époustouflante », dit-il.

Référence de la revue : Sciences centrales de l’AEC , DOI : 10.1021/10.1021/acscentsci.2c00460

Article modifié le 20 juillet 2022

Le titre et le standfirst de cet article ont été corrigés pour clarifier ce qui était encodé.

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