Les scientifiques tentent de sauver ces animaux de l’extinction


Il est naturel que les espèces sauvages disparaissent. Mais le nombre d’espèces qui ont disparu depuis le début de la révolution industrielle a provoqué une crise que certains appellent la sixième extinction de masse. La vague qui a provoqué une on estime que 900 espèces disparaissent depuis 1900 est également connue sous le nom d’extinction de l’Holocène. Les humains sont à l’origine de ces extinctions, par la chasse et l’abattage directs, la pollution, le développement, l’introduction d’espèces envahissantes ou le changement climatique.

L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) estimations que plus de 40 000 espèces sont menacées d’extinction sur la planète. Parmi ces espèces, 41% sont des amphibiens, tandis que les mammifères représentent 26% et 21% sont des reptiles. Les oiseaux représentent environ 13% tandis que les requins et les raies représentent 37%.

Certains, comme le Tortue géante des Galapagos de l’île Fernandina ou la Le caméléon de Voeltzkow On les croyait éteintes pendant plus d’un siècle avant que les scientifiques ne les redécouvrent. Pour d’autres, les biologistes et les gestionnaires de la faune utilisent plusieurs stratégies pour éviter une destruction à l’échelle de l’espèce. Voici quelques-uns des nombreux animaux que les scientifiques s’emploient activement à sauver.

Rhinocéros blancs du sud

(Crédit : Vladimir Wrangel/Shutterstock)

Le dernier rhinocéros noir de l’Ouest a disparu au début des années 2000, tandis que le dernier rhinocéros blanc du Nord mâle décédé en 2018 au Soudan. Mais les rhinocéros blancs du sud (Ceratotherium simum simum) se sont remis de leur phase la plus critique – les scientifiques pensaient qu’ils avaient disparu à un moment donné.

Les experts ont placé des rhinocéros blancs du sud dans des zones protégées autour de réserves fauniques telles que le parc national Krueger en Afrique du Sud à partir du milieu du XIXe siècle. Les rhinocéros se sont progressivement rétablis et comptent maintenant environ 18 000 animaux. Mais ces énormes animaux ne sont toujours pas sortis du bois, car ils sont menacés par les braconniers chasser leurs cornes.

Honeycreepers hawaïens

(Crédit : Rajh.Photography/Shutterstock)

Le paludisme aviaire est apparu pour la première fois à Hawaï dans les années 1930 et a eu un impact énorme sur les espèces d’oiseaux endémiques de l’île. Certaines espèces ont trouvé refuge dans les hautes altitudes de l’archipel, trop froides pour les moustiques domestiques du sud qui transmettaient le paludisme aviaire. Mais avec le changement climatique augmentant progressivement la température dans les hautes parties d’Hawaï, les moustiques envahissants grimpent plus haut avec la maladie. Ces dernières années, des espèces telles que le ‘akikiki, un type de Honeycreeper hawaïen (Drepanididae), a considérablement diminué avec seulement quelques dizaines à l’état sauvage, et le ‘akeke’e en a quelques centaines, mais diminue rapidement.

Les gestionnaires de la faune planifient actuellement l’introduction d’un type de lutte biologique. En impliquant des bactéries, les gestionnaires pourraient rendre les moustiques infertiles dans certaines régions, ce qui ralentirait la propagation de la maladie qui infecte certains moustiques et ferait gagner du temps à des espèces comme l’akeke’e. Mais les gestionnaires de la faune peuvent être amenés à emmener certains oiseaux en captivité en raison de leur nombre extrêmement faible.

Furets à pattes noires

(Crédit : Kerry Hargrove/Shutterstock)

Les scientifiques ont déclaré les furets à pieds noirs (Mustela nigripes), qui vivait historiquement dans les régions des prairies des États-Unis et du Canada, éteint en 1979 en raison de le développement de l’agriculture et l’utilisation de raticides, entre autres. Mais les experts ont également découvert une population dans le Wyoming quelques années plus tard. Peu de temps après, une nouvelle menace est apparue lorsqu’une propagation de la peste sylvatique a presque anéanti les furets restants, se propageant des chiens de prairie dont les furets se nourrissent.

Mais les gestionnaires de la faune du Centre de conservation du putois d’Amérique et d’autres ont élevé des furets en captivité et les ont relâchés pour renforcer la population sauvage restante dans le Wyoming, ainsi que pour démarrer d’autres populations. Ils les font vacciner contre la peste, et plus récemment, SARS-CoV-2 — le virus qui cause le COVID-19 chez l’homme, qui peut également infecter les furets.

Grenouilles à pattes rouges de Californie

(Crédit : Wirestock Creators/Shutterstock)

Personne n’avait vu de grenouilles à pattes rouges de Californie (Rana draytonii) à l’état sauvage aux États-Unis pendant des années jusqu’à ce que des enquêtes révèlent quelques grenouilles à la fin du 19e siècle. Les grenouilles étaient rares en partie à cause de la perte d’habitat due au développement et en partie à cause de la nature éloignée de certains de leurs habitats restants. Les biologistes ont travaillé sur un certain nombre de projets pour rassembler les masses d’œufs pondus des grenouilles sauvages et les réintroduire vers de nouveaux étangs adaptés, parfois après les avoir laissés éclore en captivité et grandir pendant un certain temps.

Mais dans de nombreux cas, ils ont dû faire face à un nouvel obstacle – la prédation par des ouaouarons plus gros et envahissants. Gestionnaires de la faune grenouilles ouaouarons enlevés d’endroits comme la vallée de Yosemite avant de réintroduire les grenouilles, qui vivent maintenant dans plusieurs parties du parc national de Yosemite et ailleurs autour du lac Tahoe. Les experts ont également trouvé l’espèce dans certaines parties de la Basse-Californie au Mexique, bien qu’ils en sachent moins sur la taille de ces populations.

Oryx d’Arabie

(Crédit : Hyserb/Shutterstock)

Alors que les scientifiques pensaient que dernier oryx d’Arabie sauvage (Oryx leucoryx), qui n’a été trouvé que dans la péninsule arabique, a été abattu en 1972, ils ont quand même réussi à réhabiliter ces animaux en captivité dans le monde entier. Certains experts ont relâché ces animaux dans des réserves fauniques telles que la réserve de conservation du désert de Dubaï. Aujourd’hui, les animaux se portent si bien qu’ils sont maintenant surpeuplés, mais bon nombre de ces réserves sont fermées et intensément gérées, protégeant les animaux des problèmes auxquels ils peuvent être confrontés dans une nature sauvage non gérée.

Les scientifiques s’efforcent de suivre les animaux pour en savoir plus sur la façon dont ils forment des troupeaux et vivent afin de pouvoir les aider à se rétablir dans d’autres régions. Grâce à ce travail, le UICN amélioré leur classification de éteint à l’état sauvage à vulnérable.

Iguane à queue épineuse d’Utila

(Crédit : Jane Rix/Shutterstock)

Même lorsque la population était en bonne santé, les experts n’ont trouvé que l’iguane à queue épineuse d’Utila (Ctenosaura bakeri) dans les mangroves d’une petite île au large de la côte caraïbe du Honduras. Utila ne fait que 17 miles carrés et les iguanes sont maintenant confinés à seulement 2,5 miles carrés de marais.

Les écologistes de la Iguana Foundation travaillent avec des organisations non gouvernementales locales pour éviter la disparition des iguanes – la fondation estimations il ne reste qu’environ 5 000 lézards. La restauration comprend l’élevage de jeunes iguanes en captivité pour leur donner une meilleure chance de survivre jusqu’à l’âge adulte et la restauration des forêts de mangroves.



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