Pourquoi Amazon s’en prend aux groupes Facebook

Amazon a annoncé cette semaine qu’il intente une action en justice contre les administrateurs de plus de 10 000 groupes Facebook dédiés à l’orchestration de fausses critiques dans sa boutique en ligne en échange d’argent ou de produits gratuits. Apparemment, ces groupes ont recruté des individus pour publier des “avis incitatifs et trompeurs” sur les magasins d’Amazon aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Allemagne, en France, en Italie, en Espagne et au Japon.

Amazon a depuis longtemps un problème avec fausses critiquesoù les vendeurs demandent à de faux acheteurs de laisser des avis positifs. UN Qui? enquête l’année dernière a révélé comment les vendeurs pouvaient acheter des avis individuels auprès d’un fournisseur, AMZTigers, pour environ 15 $ ou en lots allant jusqu’à 1 000 pour environ 9 000 $. Un responsable de compte pour le site a affirmé qu’il pouvait aider les vendeurs à sécuriser la marque “Amazon’s Choice” dans les deux semaines. D’autres sites proposaient des avis d'”acheteurs vérifiés” en offrant des remboursements via PayPal et en permettant à l’acheteur de conserver le produit gratuitement, ou même de recevoir un petit pot-de-vin.

Et bien que quelques fausses critiques trop positives ici et là puissent sembler être un petit problème, cela peut changer radicalement les habitudes d’achat des gens avec de grandes conséquences. Une étude récente a trouvé que les fausses critiques influencent 3,8 billions de dollars de dépenses de commerce électronique dans le monde et 791 milliards de dollars de dépenses de commerce électronique aux États-Unis. Comme le plus grand détaillant de commerce électronique aux États-Unis et l’un des le plus grand du monde, une fraction importante de ces dépenses doit avoir eu lieu sur la plate-forme d’Amazon. À l’échelle mondiale, le coût de toutes ces fausses critiques est d’environ 152 milliards de dollars.

Il est compréhensible que l’impact économique de toutes ces fausses critiques ait attiré l’attention des régulateurs. L’Union européenne et le Royaume-Uni ont une législation en préparation qui rendrait illégal l’achat de fausses critiques – et mettre potentiellement la charge sur les plateformes pour s’assurer que tous les avis sont légitimes. Selon Voixla FTC, qui a acheteurs d’examen directement poursuivis dans le passé« pousse » également Amazon à mieux surveiller ses marchands.

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Avec cet environnement réglementaire en développement, il est compréhensible qu’Amazon essaie de faire quelque chose – ou du moins semble faire quelque chose – à propos des fausses critiques. S’il ne règle pas les choses lui-même, il se peut qu’il se retrouve avec une législation plus onéreuse qui régit la façon dont il gère ses affaires. Après tout, l’UE vient de l’obliger à faire résilier un abonnement Amazon Prime nettement plus facile.

À cette fin, Amazon travaille avec Meta, la société mère de Facebook, pour fermer autant de groupes de sollicitation d’avis que possible. Selon son communiqué de presse récentles “fraudeurs” qui dirigent ces groupes ont sollicité de fausses critiques pour des centaines de produits sur Amazon, y compris des autoradios et des trépieds pour appareils photo.

L’un des groupes – intitulé de manière imaginative “Amazon Product Review” – que Meta a fermé plus tôt cette année comptait plus de 43 000 membres. Les administrateurs ont pu le garder en ligne pendant si longtemps en utilisant des tactiques astucieuses, comme “masquer les lettres des phrases problématiques”, pour “cacher leur activité et échapper à la détection de Facebook”. En d’autres termes, ils ont dit des choses comme “au revoir Amaz0n rev1ews” au lieu de “acheter des avis Amazon”.

Sur les plus de 10 000 groupes de sollicitation d’avis qu’Amazon dit avoir identifiés et signalés à Meta, plus de la moitié ont déjà été supprimés pour violation de la politique. (Vraisemblablement, la liste des 10 000 groupes qu’il a signalés et qu’il poursuit sont les mêmes.) Il dit qu’il a l’intention d’utiliser le procès pour découvrir des informations qui lui permettraient «d’identifier les mauvais acteurs et de supprimer les faux avis commandés par ces fraudeurs qui n’ont pas encore été détectés par la technologie avancée d’Amazon, les enquêteurs experts et la surveillance continue.

L’autre chose que le communiqué de presse affirme est que les tentatives d’Amazon pour arrêter les fausses critiques sont efficaces. Dharmesh Mehta, vice-président des services aux partenaires de vente d’Amazon, a déclaré : “Nos équipes arrêtent des millions d’avis suspects avant qu’ils ne soient jamais vus par les clients, et ce procès va encore plus loin pour découvrir les auteurs opérant sur les réseaux sociaux.” De même, le communiqué affirmait également que les enquêteurs experts d’Amazon et leurs outils de pointe “ont arrêté de manière proactive plus de 200 millions de fausses critiques présumées rien qu’en 2020”.

Reste à savoir si cela suffit pour le Royaume-Uni, l’UE et la FTC. Amazon, au moins, accepte qu’il faille probablement faire plus. Il affirme que «l’activité néfaste de courtage de fausses critiques» est un problème à l’échelle de l’industrie qui nécessitera «une collaboration entre les entreprises concernées, les sites de médias sociaux et les forces de l’ordre» pour être pleinement résolu.




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