Un outil pour combattre les superbactéries a été trouvé au plus profond du désert

Et il y a sans aucun doute beaucoup plus de bactéries qui pourraient nous donner de nouveaux antibiotiques utiles à utiliser. Mais si vous trouvez ce qui semble être prometteur, la prochaine étape consiste à l’inciter à générer des quantités suffisantes d’antibiotiques pour l’analyse – et cela peut être un véritable défi.

La découverte d’antibiotiques est “souvent entravée par un faible rendement”, explique Laura Piddock, directrice scientifique du Global Antibiotic R&D Partnership (GARDP) à Genève. De plus, une bactérie aura parfois le potentiel de produire des substances utiles, mais “la machinerie génétique est désactivée, donc aucun antibiotique n’est fabriqué”, ajoute Piddock.

Sachant cela, Dyson et ses collaborateurs ont décidé de prendre le gène ARNt de la bactérie du désert à croissance rapide et de l’ajouter aux Streptomyces bactéries déjà utilisées pour fabriquer des antibiotiques cliniques. L’hypothèse de l’équipe était que le gène de la bactérie à croissance rapide augmenterait la production d’antibiotiques de ces autres bactéries, ce qui est exactement ce qui s’est passé. Les bactéries modifiées ont produit des composés antibiotiques en deux à trois jours, soit environ la moitié du temps qu’il faut habituellement Streptomyces espèces.

Ces découvertes, publié dans la revue Recherche sur les acides nucléiques, pourrait être très utile dans la recherche de nouveaux traitements. Si les scientifiques trouvent une nouvelle bactérie qui semble générer quelque chose qui pourrait être utilisé comme médicament, mais qui n’en produit pas beaucoup (comme c’est souvent le cas), il existe un outil pour la rendre potentiellement beaucoup plus productive. “Je crois fermement qu’il s’agit d’une stratégie très simple à intégrer dans tout nouveau programme de découverte d’antibiotiques”, déclare Dyson.

Piddock est d’accord. Amener les bactéries à produire de plus grands volumes de substances antibiotiques « intéressera beaucoup les chercheurs dans ce domaine » et aura un impact positif sur la santé humaine, dit-elle. “Cela devrait leur permettre de découvrir de nouveaux antibiotiques qui pourraient constituer la base de nouveaux médicaments pour traiter les infections.”

C’est une bonne nouvelle, car en ce moment le Banque mondiale estime que la résistance aux antimicrobiens (RAM) est l’une des plus grandes menaces pour la santé mondiale, la sécurité alimentaire et le développement. Selon un alarmant Rapport de l’ONU 2019si aucune mesure n’est prise pour lutter contre ces superbactéries omniprésentes, 10 millions de personnes par an pourraient mourir de maladies résistantes aux médicaments d’ici 2050. Concernant, l’utilisation accrue d’antibiotiques pendant la pandémie (pour protéger les patients Covid-19 des infections secondaires) a vu résistance aux médicaments monter.

La résistance se produit lorsque les bactéries sont exposées à plusieurs reprises aux antibiotiques et développent des moyens de leur résister. Le phénomène est exacerbé et accéléré par l’utilisation abusive et excessive d’antibiotiques chez les humains et le bétail, y compris lorsque les humains prennent des antibiotiques pour les maladies virales (ils ne fonctionnent que contre les bactéries) et lorsque du bétail par ailleurs en bonne santé les reçoit pour la prévention des maladies.

“Il est impossible à tout moment d’arrêter complètement la RAM, car c’est un phénomène naturel, mais le taux et la menace peuvent être atténués et contrôlés”, déclare Hatim Sati de la Division de la résistance aux antimicrobiens de l’Organisation mondiale de la santé.

La bactérie du désert de Dyson est une espèce qui pourrait aider, mais il en existe de nombreuses autres adaptées aux environnements extrêmes qui pourraient également offrir une issue. Surnommés extrêmophiles, ces organismes ont été isolés de certains des endroits les plus inhospitaliers de la Terre : volcans sous-marins, éponges d’eau profondeet au milieu des sables de la endroit le plus sec sur terre. Ces habitats ont des températures, un pH, une pression ou une salinité extrêmement élevés ou bas, ou des combinaisons de tout cela.



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