Une étude suggère que Red Deer devient plus introverti avec l’âge


La plus grande espèce de cerf d’Écosse, le cerf élaphe, vit généralement toute l’année dans des habitats à ciel ouvert en groupes de 40 individus maximum, selon à la société des mammifères. Les femelles vivent spécifiquement séparément des mâles et ont tendance à monopoliser les habitats riches en herbe.

Mais selon une nouvelle étude de l’Université d’Oxford, des cerfs sauvages vieillissants sur l’île de Rum en Écosse choisissent de vivre dans des endroits isolés et deviennent moins sociables. Greg Albery de l’Université d’Oxford et une équipe de chercheurs ont découvert que ce changement de comportement pourrait nous aider à comprendre le comportement social d’autres espèces, y compris les humains.

“Nous avons constaté que les réseaux sociaux des cerfs se rétrécissent à mesure qu’ils vieillissent et commencent à moins s’associer avec les autres. Ce “vieillissement social” semble être motivé par le fait que les personnes âgées choisissent de vivre dans des endroits plus isolés et s’engagent avec moins d’autres cerfs dans ces zones plus clairsemées », explique Albery. dans un communiqué de presse.

L’étude révèle les conséquences qui viennent avec l’âge et, à mesure que la population vieillit, ce qui arrive à la structure et à la fonction du groupe.

Les chercheurs ont observé environ 3500 cerfs femelles au cours de leur vie, en utilisant une méthode d’analyse des réseaux sociaux pour un ensemble de données de 46 ans.

« Cette nouvelle preuve du vieillissement social à l’état sauvage montre la valeur des ensembles de données à long terme. En suivant simultanément de nombreuses personnes tout au long de leur vie, nous pouvons comprendre comment et pourquoi leurs associations sociales les unes avec les autres changent au fil du temps », explique l’auteur principal Josh Firth dans un communiqué de presse.

Ils ont constaté qu’à mesure que les cerfs femelles vieillissaient, ils interagissaient moins avec les autres cerfs et choisissaient des endroits moins peuplés par rapport à leurs domaines vitaux d’origine. Les femelles plus âgées avaient également des domaines vitaux plus petits avec des pâturages de moindre qualité, cachés de la population générale.

Avant cette étude, les chercheurs ne pouvaient pas comprendre pourquoi les espèces plus âgées étaient moins sociables que les espèces plus jeunes. Mais cette recherche montre que les animaux eux-mêmes choisissent de devenir moins sociaux à mesure qu’ils vieillissent.

“La combinaison des réseaux sociaux avec les données de localisation spatiale nous a permis de démêler les causes potentielles de ces baisses de comportement social liées à l’âge et de montrer comment les individus modifient leur comportement tout au long de leur vie”, explique Albery dans un communiqué de presse.

Après avoir observé ces comportements sociaux chez les cerfs rouges, les chercheurs conviennent que davantage de recherches sont nécessaires pour comprendre pourquoi cela se produit. Les auteurs suggèrent que de nombreux facteurs sont à l’œuvre. Selon le communiqué de presse, les cerfs pourraient se déplacer vers des zones plus faciles à se nourrir en tant qu’aînés, ou ils sont plus sélectifs quant aux cerfs avec lesquels ils socialisent.

Les chercheurs espèrent utiliser la même analyse de données à long terme sur d’autres animaux sauvages pour comprendre une vision plus large du vieillissement et du comportement social des populations animales.



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