Des ours polaires qui persistent – Scientific American


Fionna MD Samuels: C’est Scientifique AméricainLa science en 60 secondes. Je suis Fionna Samuels.

La vie d’un ours polaire est dure. C’est encore plus difficile à mesure que les températures grimpent. Les ours du nord dépendent en grande partie de la glace de mer pour survivre, chassant les phoques qui respirent à travers les interstices de la glace. Pour la plupart des ours, leurs possibilités d’alimentation disparaissent à mesure que les couches de glace de mer fondent. Les chercheurs ont maintenant identifié une nouvelle sous-population d’ours polaires qui pourraient survivre plus longtemps grâce à leur capacité à utiliser la glace glaciaire comme alternative à la glace de mer.

Kristin Laidre: Je travaille sur les ours polaires depuis environ 15 ans, et cette étude particulière était vraiment une découverte totalement inattendue qui est sortie d’une enquête beaucoup plus large sur les ours polaires le long de la côte est du Groenland.

Samuel : C’est Kristin Laidre [lie-drah], un biologiste marin de l’Université de Washington à Seattle qui faisait partie de l’équipe de scientifiques qui a passé des années à traquer les ours polaires au Groenland. Ils ont récemment publié leurs découvertes surprenantes dans un article de La science.

Laïdre : Nous exposons les preuves d’une sous-population d’ours polaires jusque-là non documentée et très isolée vivant sur la côte sud-est du Groenland. Nous savions que vous pouviez trouver des ours polaires dans cette zone, mais nous ne pensions pas qu’il y en avait autant, car ce n’est pas vraiment un endroit, vous vous attendriez à ce que beaucoup d’ours ou d’ours puissent persister très longtemps.

Samuel : Fondamentalement, on ne s’attendait pas à ce que la région soit particulièrement favorable aux ours car elle passe de longues périodes sans glace de mer. Généralement, les ours polaires mourront de faim s’il y a plus de 100 jours sans glace de mer au cours de l’année, car ils dépendent principalement de la glace de mer pour chasser les phoques et d’autres proies. Mais ces ours peuvent compléter les jours sans glace de mer avec de la glace glaciaire.

Laïdre : Nous nous sommes rendus compte que cette glace glaciaire supportait essentiellement une population isolée. Ce n’était donc pas seulement qu’ils l’utilisaient, vous savez, de manière opportuniste ; c’était que la seule façon pour ces ours de vivre dans cet endroit isolé et d’être isolés pendant des centaines d’années avec une saison de glace de mer aussi courte était de profiter de cette glace glaciaire et de vraiment compter sur elle pour survivre.

Samuel : Cette adaptation peut aider ces ours polaires à tenir plus longtemps que leurs voisins éloignés qui dépendent de la banquise.

Laïdre : C’est une histoire pleine d’espoir, dans le sens de “Nous avons trouvé ce nouveau groupe d’ours”. Nous ne les connaissions pas, vous savez; ils ajoutent cette diversité génétique. Et puis, vous savez, cela doit également être présenté dans le contexte de l’ensemble de l’Arctique, et ce vers quoi nous voyons que nous nous dirigeons, et vous savez, le fait que tous les ours polaires n’ont pas cette option – et la plupart ne ‘t.

Samuel : Alors que le changement climatique nous rapproche d’un Arctique sans glace, ce groupe d’ours polaires peut aider les scientifiques à comprendre comment l’espèce peut persister. Ceux qui persistent pourraient ressembler beaucoup à cette sous-population, vivant dans des poches environnementales similaires.

Laïdre : Si nous pouvons surveiller ces ours pendant les 10, 20 ou 30 prochaines années, nous en apprendrons beaucoup sur leur comportement dans un Arctique qui continue de se réchauffer.

Samuel : Mais en fin de compte, sauver les ours polaires se résume vraiment à une chose.

Laïdre : si nous nous soucions des ours polaires, l’action climatique mondiale est la chose la plus importante que nous puissions faire.

Samuel : Pour Scientifique Américain‘s 60-Second Science, je suis Fionna Samuels.

[The above text is a transcript of this podcast.]



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