Le laboratoire de cognition des corvidés de Cambridge sauvé de la fermeture grâce aux dons du public

Le “corvid palace”, un célèbre centre britannique de recherche sur l’intelligence chez les corbeaux et leurs proches qui devait être fermé ce mois-ci, a été sauvé par une campagne lancée par un Nouveau scientifique article


La vie


22 juillet 2022

Deux tours dans une volière

Deux tours au Comparative Cognition Lab

Francesca M. Cornero/Université de Cambridge

Un centre de recherche sur l’intelligence des oiseaux à l’Université de Cambridge a été sauvé de la fermeture grâce à une campagne lancée par un Nouveau scientifique article, qui a recueilli 500 000 £ grâce à des dons publics en quelques semaines. Avec le soutien de l’université, la campagne a assuré l’avenir immédiat de l’établissement.

En mai, nous avons rendu compte de la course pour ramener les 25 geais et sept tours dans Nicolas Clayton‘s Comparative Cognition Lab, qui risquait de fermer en juillet en raison du Brexit et des difficultés de financement liées à la pandémie.

Le rapport a incité Jonathan Bouleau à la London School of Economics pour écrire un lettre ouverte demandant à l’université de reconsidérer la fermeture du laboratoire et d’apporter un soutien à long terme à l’établissement. “L’importance internationale du laboratoire est difficile à surestimer et sa fermeture serait une perte terrible pour les sciences de l’esprit et du cerveau”, déclare Birch.

La lettre a rapidement attiré les signatures de 358 universitaires de premier plan, dont Eva Jablonka, Steven Roser et Noam Chomsky. Les dons du public pour soutenir le laboratoire ont également été versés, totalisant 500 000 £, ce qui permettra à l’installation de fonctionner pendant les cinq prochaines années.

“J’ai été submergé de la manière la plus positive par le soutien de l’Université de Cambridge, de mes collègues universitaires et du grand public de tous les horizons”, déclare Clayton. « Je suis tellement reconnaissant pour chaque centime. Ça a été des montagnes russes émotionnelles, avec une fin positive et réconfortante.

L’établissement, fondé il y a 22 ans par Clayton, a joué un rôle clé dans la compréhension de la cognition des corvidés – membres de la famille des corbeaux. Ses recherches ont montré comment ces oiseaux ont des capacités que l’on pensait autrefois être le domaine des seuls humains et des grands singes, comme comprendre l’esprit des autres et voyage mental dans le temps – réfléchir sur le passé et planifier l’avenir.

Pour Clayton, la fermeture du laboratoire était personnelle, notamment parce qu’elle et son équipe avaient élevé à la main les oiseaux à partir de poussins et investi des années pour s’assurer qu’ils étaient des participants volontaires et heureux à la recherche. “Ce doit être cet endroit où les oiseaux veulent vraiment travailler avec nous et survoler quand nous les appelons”, dit-elle. “Si vous voulez avoir une fenêtre sur la façon dont ces oiseaux pensent, vous devez avoir leur confiance et leur respect.” Cette relation étroite et à long terme entre les oiseaux et les chercheurs signifiait que l’installation ne pouvait pas facilement être installée ailleurs.

“C’est vraiment une nouvelle fantastique”, déclare Eva Jablonka à l’Université de Tel-Aviv en Israël. « Il est extrêmement important que la recherche dans ce centre unique se poursuive. Il y a une pénurie de recherche sur la cognition comparative, et le laboratoire de Clayton, qui dispose d’installations uniques et d’animaux irremplaçables, avait déjà beaucoup ajouté à notre compréhension de l’esprit des corvidés (et de l’esprit plus généralement), ouvert de nouvelles questions de recherche sur les animaux. ‘ l’intelligence, l’imagination, la mémoire et la sociabilité.

Clayton a déjà des idées ambitieuses pour de futures recherches sur les corvidés. « Nous avons beaucoup de plans pour le travail que nous voulons faire », dit-elle. “Il y a beaucoup de questions sans réponse sur le voyage mental dans le temps, à partir de la mémoire source – par exemple, comment savez-vous que vous vous souvenez [something]: tu l’as vu ou entendu ? – à penser à l’avenir. De plus, nous voulons étudier comment les oiseaux répondre aux miroirset mener des études sur les illusions cognitives en utilisant la magie.

Les travaux se poursuivront également sur une étude unique sur la façon dont les oiseaux comprennent le langage. Un rook de 18 ans nommé Leo, par exemple, a déjà démontré une excellente compréhension de la commande « attendre », explique Clayton.

Mais les freux peuvent vivre peut-être 80 ans, elle espère donc que davantage de fonds seront accordés, pour faire fonctionner l’installation pendant plus de cinq ans. “Travailler avec ces oiseaux intelligents et à longue durée de vie est un projet à long terme”, dit-elle. “Vous ne pouvez pas simplement vous arrêter et commencer.”

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