Le type de cellule « peau de grenouille » trouvé dans la bouche des mammifères


En regardant au plus profond des glandes productrices de salive des mammifères, les scientifiques ont récemment été surpris de découvrir un ancien type de cellule longtemps pensé pour exister principalement dans la peau visqueuse des grenouilles et des poissons. De telles découvertes sont rares dans la science moderne et les chercheurs affirment que ces minuscules cellules pourraient remplir bien plus de rôles qu’on ne le pensait auparavant.

Les scientifiques essayaient de déterminer quelle cellule produit une certaine protéine impliquée dans la croissance et la réparation des glandes salivaires. À l’aide d’une technique appelée séquençage d’ARN unicellulaire, ils ont isolé des cellules candidates à partir de glandes de souris, puis ont examiné leur fonction génétique. Ils ont trouvé le gène de la protéine de croissance des glandes salivaires et ont découvert que les cellules qui le produisaient étaient des ionocytes, un type de cellule spécialisé qui pompe les particules chargées à travers les membranes. “C’est une cellule très, très intéressante”, déclare Helen Makarenkova, chercheuse en médecine moléculaire au Scripps Research Institute et co-auteur de un Rapports de cellule étude sur le constat.

Historiquement, dit Makarenkova, “les gens ne prêtaient pas vraiment attention à l’ionocyte”. Les cellules ont été bien documentées dans les peaux de grenouilles et de poissons, où elles aident à maintenir un équilibre salin sain dans les environnements aquatiques. En 2018, les chercheurs appris qu’une version existe chez l’homme, aussi: Des scientifiques de l’Université de Harvard ont découvert de manière inattendue des ionocytes dans la muqueuse des poumons humains. Rétrospectivement, il était logique que les cellules soient utiles dans ce type de tissu humide et perméable, déclare le biologiste des systèmes Allon M. Klein, qui faisait partie de cette équipe et n’a pas participé à la nouvelle recherche. “La peau de grenouille ressemble beaucoup à la [human] voies respiratoires », explique Klein.

Les chercheurs suggèrent que les ionocytes des glandes salivaires régulent probablement le pH et la viscosité de la salive et sécrètent le facteur de croissance qui est crucial pour la réparation des glandes salivaires. Bien que les cellules n’aient pas encore été directement observées dans les glandes salivaires humaines, le facteur de croissance qu’elles produisent a été isolé dans la salive humaine.

Mais comment les scientifiques ont-ils négligé les ionocytes de mammifères pendant si longtemps ? D’une part, le séquençage d’ARN unicellulaire n’est disponible que depuis environ une décennie et il reste relativement coûteux. De plus, les ionocytes sont physiquement petits – environ un quart de la taille de la plupart des cellules de mammifères – et peu nombreux. “Par rapport aux principaux constituants du tissu”, dit Klein, “ils sont rares”. Pourtant, il spécule qu’ils pourraient se cacher dans d’autres tissus de mammifères, tels que la muqueuse intestinale.

Les prochaines étapes de Makarenkova consistent à confirmer l’existence des ionocytes dans les glandes salivaires humaines et à étudier leur potentiel pour traiter des conditions telles que la bouche sèche, dans les cas où les cellules sont insuffisantes ou dysfonctionnelles. Et elle aimerait rechercher des ionocytes dans d’autres tissus et étudier leur fonction : “Cela pourrait être un mécanisme assez général.”



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