L’histoire de Donjons & Dragons n’est pas ce que vous pensez

Dans son nouveau livre Tuer le dragon, Ben Riggs se plonge dans l’histoire de TSR, la société à l’origine de Donjons & Dragons. Le livre, qui s’appuie sur une multitude de récits d’initiés et de documents divulgués, présente une nouvelle perspective surprenante sur la chute de la TSR.

“Je pensais que l’histoire allait être, ‘Wizards of the Coast fait Magie : le rassemblement … et il a simplement aspiré tout l’oxygène de la pièce et tué TSR », explique Riggs dans l’épisode 521 du Guide du geek de la galaxie podcast. “C’était l’histoire à laquelle je m’attendais. Ce n’était pas du tout l’histoire qu’on m’avait racontée. L’histoire qu’on m’a racontée était celle d’une mauvaise gestion, d’erreurs et d’erreurs, d’une mort par mille coupes, d’un échec à se développer et d’un échec à trouver de nouvelles personnes pour jouer à D&D.

Les produits TSR étaient richement illustrés, avaient de grandes valeurs de production et étaient à des prix abordables. Malheureusement, ils n’étaient pas tous rentables. Un exemple était le visionnaire Planescape réglage de la campagne. “Toute la ligne n’a jamais fait d’argent”, dit Riggs. “Même s’il s’agit d’un point culminant artistique pour l’entreprise – et peut-être jamais pour la marque Donjons & Dragons – cela n’a pas rapporté d’argent.”

Les décisions commerciales bizarres abondaient chez TSR, y compris une pratique appelée “affacturage”, dans laquelle TSR faisait pression sur les détaillants pour qu’ils bloquent leurs commandes pour toute l’année en janvier. Cela a conduit à de fortes pressions sur les délais pour les rédacteurs de TSR comme Jim Ward, qui n’a eu que 10 semaines pour concevoir le Feu de sort jeu de cartes à collectionner. “Cela a rendu TSR incroyablement inflexible”, déclare Riggs. « Vous ne pouviez pas prendre plus de temps pour fabriquer le produit, car si vous le faisiez, vous seriez en violation de contrat. C’était un vrai problème, car cela signifiait que TSR ne pouvait plus réagir avec empressement ou rapidité aux changements du marché.

De nombreux problèmes de TSR provenaient d’un problème fondamental avec les jeux de rôle sur table : comment gagner de l’argent en vendant un produit qui encourage les joueurs à utiliser leur propre imagination ? “Je pense que ce que vous en retireriez, c’est que l’industrie du jeu de rôle est une entreprise difficile”, déclare Riggs. « Si vous allez créer un jeu de rôle – qui est bon pour toujours et que vous pouvez jouer pendant des décennies – comment l’économie de cela va-t-elle permettre l’existence de créateurs de jeux de rôle ? Parce que nous pouvons certainement convenir que les jeux de rôle méritent d’être créés, mais comment allons-nous nous assurer que les personnes qui les créent gagnent décemment leur vie ?

Écoutez l’intégralité de l’interview de Ben Riggs dans l’épisode 521 de Guide du geek de la galaxie (au dessus). Et découvrez quelques faits saillants de la discussion ci-dessous.

Ben Riggs sur les romans Donjons & Dragons :

À un moment donné, TSR a prétendu être le plus grand éditeur de fiction fantastique en Amérique du Nord. Ils prétendaient qu’il y avait des millions de Royaumes oubliés et Dragonlance romans imprimés. Il y a eu un moment dans les années 90 où la ligne de fiction TSR rapportait à peu près autant que tous les trucs de jeu de rôle TSR réunis, et la ligne de fiction aidait essentiellement à maintenir l’entreprise à flot. La fiction était perçue comme un tel succès au sein de l’entreprise qu’il y avait des rumeurs selon lesquelles un jour tout le monde viendrait travailler et qu’ils ne feraient plus un jeu appelé Donjons & Dragons, ils feraient des romans se déroulant dans les mondes de Donjons & Dragons, et tous les concepteurs de jeux seraient désormais des écrivains, tous les éditeurs de jeux seraient désormais des éditeurs de fiction, et ce serait TSR à l’avenir.

Ben Riggs sur le marketing :

Ravenloft s’est vendu à 50 000 exemplaires la première année. 50 000 est un nombre assez important. Amener 50 000 nouvelles personnes à jouer à Donjons & Dragons en générant un décor d’horreur gothique semble être un bon plan. Mais ce n’était pas 50 000 nouvelles personnes qui achetaient ce cadre. Il s’avère que c’était surtout des gens qui jouaient déjà à Advanced Dungeons & Dragons 2nd Edition. En fait, ils ne trouvaient pas de nouveaux fans, ils prenaient simplement leur base de fans existante et la découpaient. Et chaque réglage serait une autre côtelette. Les gens passeraient soudainement de l’achat de 200 000 exemplaires de Forgotten Realms à la dernière version de Forgotten Realms, qui s’est vendue à 30 000 exemplaires la première année. Et chaque cadre semblait prendre leurs ventes et les couper et les couper et les couper.

Ben Riggs sur Donjons & Dragons 3e édition :

Je pensais que j’allais marquer la 3e édition comme un chapitre de mon livre. Je pensais que ce chapitre allait être, “J’ai parlé à tous ceux qui ont fait la 3e édition, et ils ont tous dit que c’était un énorme succès et que tout le monde était un génie.” Mais ça devait être juste le bon laps de temps, parce que les gens disaient : « Je vais vous dire la vérité. Je vais vous raconter comment il y a eu des coups de poignard dans le dos, des trahisons et des mensonges dans la création de la 3e édition de Donjons & Dragons, et comment c’était controversé, et comment les gens de TSR qui ont déménagé à Seattle ne correspondaient pas vraiment bien avec le Les sorciers, et il y avait cette rivalité interne entre les gens de la TSR et les sorciers.

Ben Riggs sur lac de Genève:

Le lac Léman ne s’est pas vraiment penché sur leur histoire en tant que berceau des jeux de rôle sur table. Au départ, ils considéraient TSR comme les «étranges cheveux longs», et 23 ans plus tard, il n’y en a plus, et maintenant le fait que les gens y tiennent tellement qu’ils veulent venir au lac Léman et voir où ces choses se sont produites n’a pas encore tout à fait commencé. sur les anciens de la ville encore. Je pense certainement que d’ici 50 ans, vous verrez beaucoup de ces anciennes propriétés TSR achetées et restaurées dans une certaine mesure. À l’heure actuelle, l’emplacement du Dungeon Hobby Shop d’origine est un magasin de crème glacée Kilwins, ce qui est bien, vous pouvez aller chercher une glace et dire: “Oui, tout s’est passé ici.” Mais mec, je pense certainement que si vous pouviez avoir un magasin de jeux de rôle à cet endroit, ça irait très, très bien.


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