Une grande majorité d’Américains blâment le réchauffement pour les conditions météorologiques extrêmes


FIL CLIMATIQUE | Alors que les conditions météorologiques extrêmes ravagent une grande partie du globe, de grandes majorités d’Américains pensent que dans de nombreux cas, le changement climatique est à blâmer.

Environ les trois quarts des répondants à un récent sondage ont déclaré que le réchauffement climatique affectait les problèmes liés aux conditions météorologiques aux États-Unis, notamment la chaleur extrême, les incendies de forêt, la sécheresse et l’élévation du niveau de la mer, selon un rapport publié hier par le Yale Program on Climate Change Communication et le George Mason University Center for Climate Change Communication.

Bien que ces chiffres soient légèrement en baisse par rapport aux «sommets historiques» signalés en septembre 2021, lorsque les conditions météorologiques extrêmes de cet été étaient fraîches dans l’esprit des gens, cela reflète un schéma plus large: une exposition accrue aux conditions météorologiques extrêmes semble façonner la façon dont les Américains pensent à changement climatique, a déclaré Anthony Leiserowitz, directeur du programme climatique de Yale et l’un des principaux enquêteurs du rapport.

L’affiliation politique reste le principal facteur d’influence sur les perceptions des gens sur le changement climatique, les républicains étant plus susceptibles d’être sceptiques à l’égard du changement climatique que les démocrates, a déclaré Leiserowitz. Mais l’enquête de son équipe auprès de 1 018 personnes en avril et mai indique que les perspectives des Américains sur le réchauffement sont façonnées par leur expérience des conditions météorologiques extrêmes.

“Pendant des années, nous n’avons trouvé aucune influence de ces expériences directes car elles étaient tellement submergées par la politique”, a déclaré Leiserowitz dans une interview.

“Nous pensons que ce signal émerge enfin du bruit, si vous voulez”, a-t-il ajouté. “L’impact de ces expériences directes commence à s’imposer comme un facteur important dans les perceptions et la prise de décision des gens.”

Les événements météorologiques extrêmes de l’année dernière et de 2020 ont été particulièrement « brutaux », a déclaré Leiserowitz, et une couverture médiatique et un discours politique plus axés sur le climat semblent convaincre les gens que le changement climatique se produit et les affecte.

Le réchauffement climatique a déjà de graves répercussions. L’année dernière a été la quatrième plus chaude de l’histoire des États-Unis et a généré le deuxième plus grand nombre de catastrophes climatiques, tuant 688 personnes, selon un rapport de la NOAA (E&E News PM10 janvier).

Les vagues de chaleur en Europe cette semaine ont battu des records de température quotidiens, et des températures supérieures à la normale dans une grande partie de l’est et du sud des États-Unis ont déclenché cette semaine des avertissements et des avis de chaleur excessive du National Weather Service.

En Californie, où les incendies de forêt ont brûlé hier près de 10 000 acres de terres, le gouverneur Gavin Newsom (D) a déclaré une urgence de sécheresse et les régulateurs de l’État ont institué des restrictions d’urgence sur l’utilisation de l’eau.

Ces types d’événements liés au changement climatique incitent les Américains à changer leur comportement. L’enquête a révélé que 13 % des répondants ont envisagé de déménager pour éviter les conditions météorologiques extrêmes causées par le réchauffement climatique.

“C’était assez époustouflant”, a déclaré Leiserowitz. “Cela, bien sûr, a d’énormes conséquences potentielles sur les valeurs immobilières, les impôts fonciers, où les gens se déplacent et influencent finalement notre politique, etc..”

Soixante-quatre pour cent des Américains disent qu’ils sont au moins “quelque peu inquiets” du réchauffement climatique, tandis que 75% disent qu’ils pensent que le changement climatique affecte la chaleur extrême. Près de la moitié des personnes interrogées, soit 48%, ont déclaré qu’elles pensaient que les gens aux États-Unis subissaient les effets du changement climatique “en ce moment”.

Ces chiffres sont plus élevés qu’ils ne l’ont été au cours de la majeure partie de la dernière décennie et indiquent un changement d’attitude qui a coïncidé avec la généralisation des phénomènes météorologiques extrêmes, a déclaré Leiserowitz.

Les enquêtes de son équipe ont révélé qu’au cours des six dernières années, le nombre d’Américains totalement dédaigneux du changement climatique a chuté d’environ 3 points de pourcentage – actuellement environ 9% du pays – tandis que le nombre d’Américains alarmés par le changement climatique a environ triplé – actuellement environ 33 % du pays.

“Le fait est que nous vivons aujourd’hui dans une nation très différente sur cette question qu’il y a six ou dix ans”, a déclaré Leiserowitz.

Les chercheurs ont rapporté un niveau de confiance de 95 % dans les résultats de l’enquête, avec une marge d’erreur moyenne de plus ou moins 3 points de pourcentage.

Réimprimé de Actualités E&E avec la permission de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News fournit des informations essentielles aux professionnels de l’énergie et de l’environnement.



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