Monkeypox est maintenant une urgence mondiale, selon l’Organisation mondiale de la santé

Monkeypox est maintenant une urgence de santé publique mondiale, le chef de l’Organisation mondiale de la santé décidé samedi. La maladie virale est officiellement une urgence de santé publique de portée internationale, ce qui la place dans la même ligue que la polio et COVID-19.

En mai, grappes de cas de monkeypox ont été détectés au Royaume-Uni et en Europe. Depuis lors, 16 836 cas de monkeypox sont apparus dans 74 pays, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Les épidémies de monkeypox ont toujours été beaucoup plus petites et se sont produites en Afrique centrale et occidentale.

“Les cas que nous voyons ne sont que la pointe de l’iceberg”, Albert Ko dit le Presse associée. Ko est professeur de santé publique et d’épidémiologie à l’Université de Yale. “La fenêtre s’est probablement fermée pour nous pour arrêter rapidement les épidémies en Europe et aux États-Unis, mais il n’est pas trop tard pour empêcher le monkeypox de causer d’énormes dégâts aux pays les plus pauvres sans les ressources pour y faire face.”

Il existe deux types de monkeypox circulant chez l’homme. L’un est plus grave et a un taux de mortalité de 10% – actuellement, il n’a été détecté qu’en Afrique. La version qui semble être à l’origine de l’épidémie mondiale est une souche plus douce qui est rarement mortelle. Les deux versions provoquent de la fièvre et une éruption cutanée qui peut être douloureuse. Les virus monkeypox peuvent être transmis par contact étroit avec une personne infectée ou avec des fluides corporels infectés, bien que les scientifiques travaillent toujours pour comprendre ce qui motive cette vague de cas. La grande majorité des cas de l’épidémie actuelle sont survenus chez des hommes, et en particulier chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, dit l’OMS. Il note qu’il y a également eu une augmentation des cas dans certaines parties de l’Afrique, où les patients atteints de monkeypox comprennent plus de femmes et d’enfants.

La déclaration de l’OMS pourrait théoriquement aider les pays à renforcer leur réponse de santé publique. Il est venu avec des recommandations sur la façon dont les différents pays devrait répondre au virus, qu’ils aient déjà détecté des cas ou non. Contrairement au COVID-19, le monkeypox est une quantité connue. Il existe des tests et des vaccins pour ce virus, et bien qu’il n’existe pas de traitements spécialisés, certains antiviraux peuvent agir sur la maladie.

Mais la déclaration elle-même fait l’objet de débats depuis des semaines, notamment parce que le virus semble avoir des impacts très différents sur les populations du monde entier. En Europe et aux États-Unis, le virus est bénin et les pays achètent des vaccins pour les distribuer. En Afrique, où les cas sont moins nombreux mais plus graves, aucun vaccin n’a été envoyé, la Prés associésdes rapports.

En juin dernier, un groupe d’experts a pris la décision controversée selon laquelle monkeypox n’était pas admissible comme une urgence mondiale de santé publique. L’OMS définit ce type d’urgence comme “un événement extraordinaire, qui constitue un risque de santé publique pour d’autres États par propagation internationale, et qui nécessite potentiellement une réponse internationale coordonnée”. Aujourd’hui, le panel s’est réuni à nouveau et a été divisé quant à savoir si le monkeypox répondait réellement à ces critères.

Les membres du panel de l’OMS qui étaient en faveur de la déclaration d’aujourd’hui ont estimé qu’elle répondait à ces normes. Ils également noté qu’ils avaient le “devoir moral de déployer tous les moyens et outils disponibles pour répondre à l’événement”, citant des dirigeants LGBTI+ du monde entier qui sont particulièrement préoccupés par le fait que cette maladie affecte de manière disproportionnée leurs communautés. Ils ont souligné que “la communauté actuellement la plus touchée en dehors de l’Afrique est la même que celle initialement signalée comme étant affectée aux premiers stades de la pandémie de VIH/SIDA”. Au début de cette pandémie, la maladie était ignorée et stigmatisée parce qu’elle était associée aux homosexuels.

Les membres du panel qui n’étaient pas favorables ont déclaré que les conditions de l’épidémie étaient restées inchangées depuis leur dernière réunion en juin, lorsqu’ils avaient décidé de ne pas publier de déclaration d’urgence. Ils ont souligné le fait que la maladie dans la plupart des régions du monde était bénigne et pourrait commencer à se stabiliser dans certains pays. Ils ont également mentionné être préoccupés par la stigmatisation qu’une déclaration de santé d’urgence pourrait causer “en particulier dans les pays où l’homosexualité est criminalisée”. Une autre préoccupation était encore offre mondiale extrêmement limitée de vaccins contre la variole du singe. Les personnes qui se sont opposées à la déclaration ont déclaré qu’elles craignaient que la déclaration d’une urgence n’augmente la demande de vaccins, même chez les personnes qui ne sont pas à risque, ce qui mettrait à rude épreuve l’approvisionnement en vaccins.

Au final, même si le panel était divisé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, le directeur général de l’OMS a décidé qu’il valait la peine de déclarer une urgence. “Nous avons une épidémie qui s’est propagée rapidement dans le monde grâce à de nouveaux modes de transmission, que nous comprenons trop peu et qui répondent aux critères”, a déclaré Tedros, selon La New York Times.



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