la pole pour Leclerc, les Français dans le dur à domicile


Le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari), 2e du championnat du monde de Formule 1, s’est offert la pole position du Grand Prix de France samedi sur le circuit Paul Ricard du Castellet. Leclerc a battu lors des qualifications le leader actuel du championnat Max Verstappen (Red Bull), qui partira 2e. Déception pour les Français Esteban Ocon et Pierre Gasly, éliminés en Q2 et Q1.

Le gros coup pour Charles Leclerc. Le pilote Ferrari partira en pole position dimanche pour le Grand Prix de France de Formule 1 (15h), avec à ses côtés son principal rival au championnat du monde, Max Verstappen (Red Bull).

Le Monégasque est sorti en tête d’une séance de qualifications à suspense, qu’il avait entamée en trombe en passant sous la barre de la minute et 32 secondes au tour (1’31 »727), suivi de près par Verstappen. Il a encore fait mieux dans les dernières secondes de la Q3, en étant le seul à passer sous la minute et 31 secondes: 1’30 »872 et une 7e pole position cette saison, avec l’aide efficace de son coéquipier Carlos Sainz, dans l’autre Ferrari.

Merci Carlos Sainz

« C’est un super tour, et je dois dire que j’ai aussi eu l’aide de Carlos, en me donnant une super aspiration. Sans lui, ça aurait été beaucoup plus serré. C’était vraiment un travail d’équipe », a réagi Leclerc, à chaud, après avoir gagné quelques précieux dixièmes en restant juste derrière l’Espagnol dans les portions les plus rapides.

Sainz savait qu’il serait relégué en fond de grille dimanche, à côté de Kevin Magnussen (Haas), à cause de la mise en place, samedi matin, de son 4e moteur cette saison, soit un de trop par rapport au quota autorisé. Magnussen est aussi passé en Q3, pour le plaisir, en sachant qu’il serait en fond de grille dimanche, ce qui témoigne des progrès évidents ces dernières semaines de la modeste écurie américaine.

Hamilton placé

Verstappen a 38 points d’avance sur Leclerc au classement du championnat à mi-saison, après 11 manches sur 22. Mais Leclerc mène 7-3 au classement des pole positions cette saison. Derrière Charles et Max, les places d’honneur vont à Sergio Perez, dans l’autre Red Bull, et par l’inoxydable Lewis Hamilton, vainqueur dans le Var en 2018 et 2019, qui a réussi le 4e chrono dans sa Mercedes. Toujours dans le Top 10, mais derrière les « top teams », Fernando Alonso a joliment porté le flambeau bleu d’Alpine en prenant la 7e place sur la grille, derrière Lando Norris (5e) dans sa McLaren et George Russell dans l’autre Mercedes.

« Beaucoup de déception » pour Gasly

Côté français, cette 12e « qualif » de la saison 2022 n’a pas été miraculeuse, loin de là: Pierre Gasly a été éliminé dès la Q1, avec le 16e chrono, en raison d’une stratégie douteuse de son équipe italienne, qui l’a lancé trop tôt sur la piste. Il était dans un tour rapide, en fin de Q1, quand il a fait un écart de trajectoire lui faisant perdre beaucoup de temps. « Il y a beaucoup de déception », a réagi Gasly sur Canal+, lui qui était soutenu par une tribune entièrement tricolore, comme chaque année dans le Var. « Hier tout était simple, ça marchait. Depuis ce matin, j’ai un feeling différent avec la voiture. On ne sait pas vraiment ce qui s’est passé », a-t-il ajouté. Quant à Esteban Ocon, dans son Alpine, il n’a pas survécu à la Q2, avec le 12e chrono, tout comme Sebastian Vettel (Aston Martin), 14e.



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