Le monde de l’ingénierie doit-il se soucier des NFT et de la blockchain ?

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Si la première question qui sort de la bouche des gens à propos de la blockchain ou des NFT est “Qu’est-ce qu’ils sont exactement?” la deuxième question est inévitablement “Est-ce quelque chose dont je dois vraiment me soucier?”

Si vous êtes un artiste qui gagne sa vie en vendant de l’art, la réponse pourrait être oui. Mais si vous êtes dans le monde de l’ingénierie, les avantages potentiels sont beaucoup moins clairs.

Sur le dossier

Une introduction rapide à ces technologies bourdonnantes est utile ici. La plupart des gens ont entendu parler de la blockchain, un technologie de grand livre distribué qui sert de base à des crypto-monnaies comme Bitcoin, qui est apparu pour la première fois en 2008. La blockchain est capable d’enregistrer des transactions et de créer un enregistrement immuable sans la participation d’aucune sorte d’autorité centralisée comme une banque ou une agence gouvernementale.

La blockchain sous-tend également jetons non fongibles – NFT. À l’heure actuelle, les NFT sont principalement utilisés pour montrer la propriété d’un objet ou d’un fichier numérique particulier. Souvent, il s’agit d’un graphique 2D, mais il peut s’agir de presque n’importe quoi – un fichier musical, un texte, une vidéo ou même un fichier 3D.

Si vous êtes un artiste, vous pouvez voir où cela pourrait être utile : vous pouvez mettre votre art en vente et un collectionneur peut acheter un NFT indiquant qu’il est le propriétaire officiel de cette œuvre d’art. (En théorie, de toute façon – plus à ce sujet dans un instant.)

Alors, comment cela pourrait-il s’appliquer à l’espace des logiciels d’ingénierie ?

‘Je l’ai fait’

Contrairement aux individus du monde de l’art, les gens du monde de l’ingénierie ne créent généralement pas de fichiers 2D et de fichiers 3D uniquement à des fins d’expression artistique, puis essaient de les vendre. Ils créent ces actifs parce qu’ils ont l’intention de faire quelque chose avec ces fichiers, comme la conception et la fabrication d’un objet réel du monde réel.

Alors, frappez un: pas beaucoup d’utilité à trouver pour les NFT et la blockchain sur ce front particulier. Mais peut-être y a-t-il une autre application dans le domaine de l’ingénierie, peut-être autour de la propriété intellectuelle et de la documentation du processus de développement de produits ?

Imaginez un fabricant qui conçoit un nouveau vélo innovant. Un ingénieur est en charge du cadre du vélo. Au cours du processus de développement, chaque fois qu’ils créent un nouveau fichier CAO, ils l’enregistrent dans la blockchain afin que leur travail sur ce nouveau produit soit documenté sur la blockchain. Des années plus tard, s’ils ont besoin de prouver leur travail sur ce produit pour une raison quelconque, un enregistrement permanent et accessible au public est là pour que tout le monde puisse le voir, et l’ingénieur peut dire “J’ai fait ça”.

Ce des sons comme un cas d’utilisation astucieux. Mais hélas, c’est là que les avantages “théoriques” de la blockchain se heurtent rapidement à quelques buzzsaws.

Pas si vite…

Pour commencer, alors qu’il y a un petit poignée d’entreprises faisant de la technologie qui fait ce genre de chose, ils sont rares et espacés. En termes de courbe innovation-adoption, ce domaine en est encore à ses balbutiements – ce qui est surprenant puisque la technologie sous-jacente existe depuis près de 15 ans.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas beaucoup de voix enthousiastes autour du potentiel de la blockchain et des NFT dans le monde de l’ingénierie – mais elles n’ont pas toutes des motifs saints. Si quelqu’un a acheté une cargaison de Bitcoin ou de NFT pour des raisons purement spéculatives, il est probable qu’il se fasse le champion n’importe quoi ayant à voir avec la blockchain et son potentiel car elle profite indirectement aux investissements qu’ils ont déjà réalisés.

Ensuite, il y a la question de l’impact environnemental de la blockchain. Même les protocoles de blockchain les plus récents et les plus évolués comme Ethereum consomment encore des quantités gargantuesques d’énergie [subscription required] car ils enregistrent et valident les transactions dans un grand livre distribué et décentralisé. Avec le mécanisme de “preuve d’enjeu” pour valider les entrées, cette consommation d’énergie est moins problématique, même si elle a d’autres problèmes. L’essentiel, cependant, est que, sur un planète qui se réchauffe rapidement [subscription required] face à une urgence climatique, la blockchain est une technologie difficile à adopter à moins que les transactions ne puissent être rendues radicalement plus efficaces.

Tout cela ne veut rien dire du fait qu’une grande partie de ce que la blockchain pourrait permettre à l’espace d’ingénierie de faire est déjà possible – et beaucoup plus facilement accompli – via les méthodes existantes. Vous voulez montrer une preuve de travail antérieur sur un produit ? Chaque fois que vous archivez votre fichier CAO dans un type de système CAO ou PLM, il existe une piste d’audit indiquant qui a accédé, créé ou modifié le fichier. Besoin d’un brevet incontestable ? Il y a un bureau des brevets qui décide de ce genre de choses.

Bien qu’il puisse être agréable d’obtenir un NFT “officiel” indiquant que le travail dans un fichier CAO est officiellement le vôtre, ce NFT ne signifie pas que vous le possédez au sens juridique. C’est juste une signature numérique qui signifie quelque chose dans “le monde de la blockchain” mais qui ne signifie pas nécessairement quelque chose de légalement.

Le fait est que la plupart des choses que vous pouvez faire avec la blockchain, vous pouvez facilement le faire sans pour autant la blockchain en utilisant une base de données centralisée. La seule chose que vous perdez est la décentralisation, qui – franchement – ​​n’est peut-être pas assez incitative pour que les gens se lancent dans cette nouvelle façon de faire les choses, compte tenu de tous ses inconvénients et inefficacités potentiels.

L’espoir est éternel ?

De toute évidence, le cas de la blockchain et des NFT n’est pas un slam dunk dans le domaine de l’ingénierie. Mais – il y a toujours un “mais” avec les nouvelles technologies émergentes – si vous louchez assez fort, vous pouvez voir les soupçons de son potentiel dans plusieurs domaines intrigants. L’un d’eux est contrats intelligentsqui sont essentiellement des contrats auto-exécutables intégrés à la blockchain.

Ces contrats contiennent un ensemble d’instructions personnalisables qui permettent l’exécution d’actions spécifiques si certaines conditions sont remplies. Par exemple, vous pouvez créer un contrat intelligent qui suit un actif numérique – comme un NFT ou un autre fichier – et exécute des instructions concernant le paiement, les droits de distribution, les droits de circulation ou d’autres facteurs.

De cette manière, les contrats intelligents vont bien au-delà de ce que nous voyons dans les systèmes PLM traditionnels. De plus, ils offrent la possibilité de supprimer toute une couche d’intermédiaires, ce qui – dans un monde de plus en plus de fabricants et de créateurs – a en fait une valeur significative.

Un autre domaine intrigant pour les blockchains et les NFT est centré sur les mondes virtuels numériques en cours de construction pour créer le soi-disant métaverse. Les chaînes de blocs et les NFT sont au cœur de la manière dont la propriété est attribuée et dont le contenu est inséré dans cet espace. Créer des NFT et les mettre sur la blockchain est au cœur de la création de cette infrastructure virtuelle.

Cela pourrait naturellement conduire à la nécessité d’intégrer des actifs d’ingénierie dans ces mondes virtuels, qu’il s’agisse d’apporter des données pour examen ou de les diffuser à la fin du cycle de développement du produit lorsqu’un actif numérique est livré. Ce n’est peut-être pas courant pour le moment, mais au fil du temps, il sera utile de surveiller la demande de données d’ingénierie dans ces mondes virtuels.

Maintenir une bonne dose de scepticisme pour l’instant

La blockchain et les NFT ont démontré qu’ils avaient des applications intéressantes pour les artistes ou pour les personnes qui veulent simplement s’amuser avec des actifs spéculatifs. En ce qui concerne les logiciels d’ingénierie, il existe des possible applications autour des contrats intelligents et alimentant le métaverse – mais dans l’ensemble, le jury n’a toujours pas été élu.

Il n’y a pas beaucoup de travaux d’ingénierie sérieux en cours en ce moment avec la blockchain et les NFT – et il peut y avoir de bonnes raisons à cela. À ce stade, il s’agit principalement d’une solution à la recherche d’un problème, et il n’est pas clair que son utilisation deviendra plus convaincante ou viable à l’avenir, en l’absence de changements importants et fondamentaux. Pour ceux du monde de l’ingénierie qui se demandent “Est-ce quelque chose dont je dois me soucier?” La réponse est : pas pour le moment. Pour l’instant, un regard vigilant mais sceptique sur ce domaine en évolution suffira.

Jonathan Girroir est directeur principal du marketing technique chez Tech Soft 3D.

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