Les cultures de créateurs du futur doivent être mieux adaptées aux femmes dans l’agriculture


Malgré tous les progrès que les scientifiques ont réalisés dans la sélection de cultures qui nourrissent plus de personnes, ces percées échappent généralement à un noyau démographique dans les pays à faible revenu qui dépendent de l’agriculture : les femmes.

Progrès en génétique des semences sont estimés responsables de jusqu’à 60 pour cent des augmentations de rendement dans les champs des agriculteurs ces dernières années en rendant les cultures plus résistantes et à maturation plus rapide. Cependant, seulement un tiers des récoltes cultivées par les agriculteurs d’Afrique subsaharienne en 2010 étaient les dernières variétés de plantes génétiquement améliorées ; l’absorption est aussi faible que 5 pour cent pour les ménages dirigés par des femmes dans cette région. Dans certains cas, les variétés modernes peuvent être plus difficiles à récolter, à transformer ou à cuisiner pour les femmes, mais en fin de compte, les scientifiques ont besoin de plus de recherches pour comprendre pleinement les caractéristiques qui rendent les cultures désirables et viables pour les femmes comme pour les hommes.

Les femmes représentent plus de 40 pour cent de la main-d’œuvre agricole mondiale, et une proportion encore plus Pays en voie de développement. Afin d’améliorer la sécurité alimentaire mondiale et d’éliminer la faim, les sélectionneurs ont besoin d’une meilleure connaissance du marché pour comprendre les qualités que les femmes préfèrent dans les cultures afin qu’elles puissent elles aussi accéder aux gains des cultures génétiquement modifiées.

Alors que les hommes qui cultivent sont plus susceptibles de donner la priorité aux rendements élevés et à la résistance aux maladies, puisque cela équivaut généralement à des revenus plus élevés lors de la vente, les femmes qui cultivent donnent souvent la priorité à d’autres besoins dans leurs rôles de mères, de soignantes et de gardiennes des ménages. L’implication pour les sélectionneurs est que pour qu’une nouvelle variété soit largement adoptée par les hommes et les femmes, elle doit être attrayante à la fois pour les hommes qui cherchent à augmenter leurs revenus et pour les femmes, qui assument une plus grande responsabilité dans la nutrition du ménage.

Les scientifiques commencent à progresser dans la compréhension des besoins des agricultrices. Par exemple, dans une étude à paraître du Centre international de la pomme de terre (CIP), des chercheurs travaillant sur de nouvelles variétés de patates douces pour l’Afrique de l’Est ont constaté que 80 % des parties prenantes savaient que les femmes accordaient la priorité au goût des variétés de patates douces par rapport à tous les autres caractères, car cela a un impact sur la probabilité que leurs enfants en mangent. Un autre exemple est la demande de parfum de riz en Asie du Sud et du Sud-Est, qui s’est avérée être principalement conduit par des femmes.

Ceci est renforcé par d’autres études qui indiquent que la facilité de cuisson pour les cultures de base telles que le manioc est également un facteur clé qui influence l’adoption de nouvelles variétés par les femmes. Ils ont tendance à préférer les variétés qui cuisent rapidement pendant l’ébullition, ce qui est déterminé par des facteurs tels que l’âge, les niveaux d’acide phytique et les granules d’amidon plus gros.

Mais en plus des préférences des femmes, les sélectionneurs ont également besoin de plus d’informations sur le marché pour mieux comprendre les défis et les obstacles à l’adoption auxquels les femmes sont confrontées et leur rôle dans prise de décision au sein du ménage sur les variétés de cultures à cultiver. Par exemple, la recherche montre que les femmes sont plus susceptibles d’assumer les travaux manuels chronophages de désherbage, de battage et de cuisine ; désherber un un hectare de sorgho à la main prend jusqu’à 324 heures de travail. En Afrique de l’Est, l’adoption du maïs a pris du retard parce que les femmes s’opposaient aux variétés de maïs dur à haut rendement qui étaient difficiles à moudre et augmentaient ainsi leur charge de travail. Les femmes sont plus susceptibles d’utiliser des traits qui réduisent la pénibilité de l’agriculture pour elles.

Les premiers efforts pour tenir compte de ces considérations dans le processus de sélection des cultures ont inclus le développement de G+ Tools par CGIAR (anciennement le Groupe consultatif pour la recherche agricole internationale), l’organisation pour laquelle nous travaillons. C’est la plus grande organisation agricole financée par des fonds publics au monde. Cette boîte à outils fournit un cadre pour soutenir le ciblage de segments spécifiques de la population afin de déterminer les implications potentielles des traits ou des variétés pour l’égalité des sexes. Les outils comprennent des questions sur la façon dont un nouveau produit pourrait augmenter la corvée, déplacer d’autres formes de revenus ou trop dépendre d’intrants tels que l’irrigation, la mécanisation ou les engrais, qui peuvent être hors de portée des femmes.

Les outils, qui unissent l’expertise de spécialistes des sciences sociales, d’experts en genre et d’obtenteurs, ont été testés en Ouganda, au Nigeria et au Zimbabwe pour établir des priorités pour le développement de nouvelles lignées de patates douces, de manioc et de haricots. Au Nigéria, cela a conduit le programme de sélection du manioc à donner la priorité aux caractéristiques importantes pour les femmes qui transforment les aliments à base de manioc, notamment le goût sucré, la faible teneur en fibres, le faible taux d’humidité, la facilité d’épluchage et la couleur préférée des consommateurs.

Les éleveurs doivent également aller au-delà du terrain pour comprendre les besoins des femmes dans l’agro-industrie à chaque étape de la chaîne de valeur. Avec plus d’investissements dans des projets et des initiatives qui subventionnent le déploiement de nouvelles variétés, les agriculteurs et les transformateurs pourraient se permettre de les tester et de voir leurs avantages avant de les adopter pleinement, afin de ne pas compromettre leurs sources traditionnelles de revenus et de nourriture.

Et pour toutes les cultures qui offrent de meilleurs rendements aux petits exploitants, celles qui périssent rapidement ou qui nécessitent des conditions de stockage spécifiques pour atteindre le marché ou des équipements spécialisés pour être transformées seront moins rentables et donc moins susceptibles d’être adoptées.

Parmi les innovations existantes prometteuses pour une meilleure nutrition et des moyens de subsistance face aux pressions du changement climatique figurent la patate douce et le manioc enrichis en vitamines, fer et zinc biofortifiés et index glycémique bas riz, maïs à haut rendement et haricots à cuisson rapide. Mais pour affiner ces variétés afin de maximiser leur adoption par les hommes et les femmes, il faut davantage de recherches sur leurs besoins sur le terrain.

Environ 39 millions de dollars des investissements sont nécessaires au cours des trois prochaines années pour concevoir ces cultures et les adapter, mais le retour se traduira probablement par des revenus plus élevés, une sécurité alimentaire améliorée et des niveaux d’égalité plus élevés pour jusqu’à 125 millions d’agriculteurs, de petites entreprises et de consommateurs à travers l’Afrique et Seule l’Asie du Sud d’ici 2030. Et en répondant aux besoins de tous les agriculteurs, les variétés améliorées peuvent assurer la pérennité des systèmes alimentaires pour tous.

Ceci est un article d’opinion et d’analyse, et les opinions exprimées par l’auteur ou les auteurs ne sont pas nécessairement celles de Scientifique américain.



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